Un femminismo materialista è possibile

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“Siamo di quelle che si organizzano: non stireremo mai più le vostre camicie”

I nostri amici e noi. Fondamenti nascosti di alcuni discorsi pseudo-femministi (1977), di Christine Delphy, si concludeva con una riflessione sulla resistenza manifestata dalle donne, persino all’interno del movimento femminista, a identificare la controparte patriarcale e a concepirsi in termini di classe di sesso: «non contente di sentirsi particolarmente indegne di opprimere, le donne si sentono particolarmente indegne di essere oppresse». In Un femminismo materialista è possibile (1979-1980)  — che presentiamo qui in traduzione italiana — Delphy riprende e approfondisce il filo del ragionamento avviato nel 1977. L’occasione dell’intervento è fornita da una replica alle femministe marxiste inglesi Michèle Barrett e Mary McIntosh, decise a difendere la lettera del testo marxiano e a contestare alla femminista francese l’estensione dell’approccio materialista ai rapporti di produzione patriarcali. Ironia della sorte, il presidio dell’ortodossia marxista non ha impedito alla stessa Barrett di farsi promotrice di una “svolta culturale” caratterizzata dall’idea che ciò che conta, per il femminismo, non sono le “cose” (come il lavoro delle donne e la violenza maschile), bensì le “parole”, il linguaggio, la rappresentazione. Di questa incongruenza, soltanto apparente, Un femminismo materialista è possibile dà conto in maniera dettagliata. Ma c’è di più. Se nello scritto del 1977 la rilevazione di un inconfessabile «sentimento di indegnità» da parte delle donne sembrava fornire una spiegazione sufficiente della persistente subordinazione della lotta femminista alla lotta anticapitalistica e del tentativo di esonerare gli uomini da ogni responsabilità nell’oppressione delle donne, due anni dopo Delphy avanza una nuova ipotesi esplicativa: essere l’eterosessualità — qui esplorata nel suo risvolto ideologico, come «la credenza nella necessità di relazioni intime e permanenti in ogni momento fra la maggior parte delle femmine e la maggior parte dei maschi» — l’ultima roccaforte patriarcale che pregiudica l’autonomia del movimento femminista, ostacolando la possibilità stessa di concepire le donne come protagoniste di un conflitto, cioè, in ultima analisi, come soggetti sociali.

Un femminismo materialista è possibile

di Christine Delphy

 

Il primo numero di Feminist Review conteneva una critica del mio lavoro — «Christine Delphy: Verso un materialismo femminista?» — firmata da due sociologhe inglesi, Michèle Barrett e Mary McIntosh [1]. Non ho risposto immediatamente, perché ho percepito questa critica come un attacco non solo alle mie idee, ma anche (cfr. il titolo dell’articolo) a me in quanto individuo. Alla fine sono stata incoraggiata a scrivere una prima versione della mia risposta da alcune amiche che avevano organizzato una scuola estiva di femminismo radicale alla White Lion Free School di Londra, nell’aprile del 1979. È questo testo, intitolato «Da una sovrastruttura all’altra: o come girare a vuoto senza cambiare di posto», che, dopo essere stato discusso, ho sviluppato qui.

Ho cercato, in questo articolo, di mostrare i diversi modi in cui Barrett e McIntosh deformano ciò che ho scritto e di segnalare quelle che, a parer mio, dovrebbero essere le preoccupazioni della critica femminista. Ma, soprattutto, ho cercato di dimostrare che la loro interpretazione del marxismo è fondamentalmente errata e, in questo modo, di portare allo scoperto la schizofrenia che prevale a sinistra per quanto riguarda l’oppressione delle donne. Le analisi contraddittorie che Barrett e MacIntosh formulano sono l’esito di un tentativo disperato di continuare a esentare gli uomini da ogni responsabilità nell’oppressione delle donne.

Mi occuperò, per prima cosa, di alcune delle distorsioni del mio lavoro operate da Barrett e McIntosh. Sono parecchie. Ora, il dovere di essere oneste è tanto più tassativo quando, come fanno Barrett e McIntosh, si utilizzano non solo articoli tradotti e quindi accessibili al pubblico inglese, ma anche testi non tradotti. In questo caso, ovvero quando le lettrici non possono consultare il testo originale per verificare l’interpretazione che le critiche ne hanno dato, l’obbligo di essere scrupolose nel resoconto delle parole citate si impone ancora di più e sono sorpresa che Barrett e McIntosh sembrino non rendersene conto. Se, come si vedrà in seguito, molte di queste distorsioni possono essere attribuite al fatto che la loro posizione teorico-politica ostacola la comprensione del mio lavoro, altre sono inspiegabili e sembrano rivelare un certo grado di malafede.

Così, esse si limitano a un riferimento a un testo non tradotto: «I nostri amici e noi. Fondamenti nascosti di alcuni discorsi pseudo-femministi». In una frase di quel testo parlo delle mogli degli uomini celebri e affermo:

«Un esempio manifesto del carattere mitico della “minaccia borghese” è dato dal fatto che l’unico riferimento concreto consisteva nell’evocazione inorridita di Madame Pompidou. Ora, in tutta evidenza quest’ultima non costituisce una categoria a sé stante e d’altra parte non ha mai, per quanto se ne sappia, manifestato la minima velleità di entrare nel movimento, ancora meno di sovvertirne gli obiettivi rivoluzionari. Ciò che è interessante in questa faccenda è che, nei gruppi americani, Jackie Kennedy, la cui situazione è differente, svolgeva la medesima funzione. È chiaro, sia dalla scelta di un unico individuo in entrambi i casi, sia dalla scelta dello stesso individuo, la moglie del capo di Stato, anch’essa in entrambi i casi, che esse avevano un valore simbolico» [2].

Ora, tutto ciò che ne dicono è che «difendo categoricamente la mia solidarietà con le mogli di uomini eminenti (Madame Pompidou, Jacqueline Kennedy)». Non vedo come si possano interpretare in questo modo quelle frasi. E soprattutto mi pare che, menzionando quel testo, esse avrebbero dovuto almeno illustrarne il tema principale, un tema che certamente non consiste nel «difendere la mia solidarietà con le mogli degli uomini eminenti», ma che di fatto va molto al di là della sola discussione dell’uso delle «borghesi» come simboli, dal momento che quel testo è particolarmente pertinente per la discussione che loro intavolano con me.

Mi meraviglio anche che mi rimproverino di non aver citato ne «Il nemico principale» [3], apparso nel 1970, un articolo di Jean Gardiner pubblicato quattro anni più tardi (cosa che riconoscono, pur conservando il «rimprovero»!) [4]. Sarebbe più logico domandare a Gardiner e agli altri partecipanti al dibattito sul lavoro domestico per quale motivo loro non abbiano citato «Il nemico principale», che era già apparso in inglese nel momento in cui scrivevano.

Asserendo che «benché pronta a discutere di strategia con la femminista socialista Danièle Léger, [Delphy] non lo è a discutere nel dettaglio i fondamenti intellettuali della sua posizione politica con le femministe marxiste che hanno proposto analisi alternative», esse insinuano che io rifiuti la discussione e, per di più, che avrei paura di un dibattito per il quale non disporrei di un equipaggiamento teorico sufficiente. Inoltre,  introducono qui una distinzione tra «femminista marxista» e «femminista socialista» — mentre più avanti i due termini sono equivalenti — e, come se non bastasse, una gerarchia fra le due. Alcune interlocutrici valgono più di altre, sembrano dire: alcune possono parlare dei «fondamenti intellettuali», mentre altre sono confinate alla «strategia».

Da una parte, non ammetto, per principio, questo genere di dicotomia, che trovo profondamente ripugnante. Dall’altra parte, questi «rimproveri» sono fattualmente falsi. Ho discusso diverse volte, e pubblicamente, con Gardiner fra il 1974 e il 1979. L’ho invitata a un seminario franco-inglese sul modo di produzione domestico, co-organizzato da Diana Leonard e dalla sottoscritta nel 1975, e ancora di recente, nel marzo del 1979, a parlare a un seminario che tenevo a Bradford. Quanto alle «analisi marxiste alternative», esse ne affermano l’esistenza senza citarne nessuna. Forse, come me, non sanno dove trovarle, a meno che con quell’espressione non intendano il dibattito sul lavoro domestico? Ora, la critica a questo dibattito era già contenuta ne «Il nemico principale», inoltre ne ho parlato ancora nella mia discussione con Danièle Léger [5].

Più grave è l’insinuazione che io «incanaglisca», che non parli con le «mie pari». È proprio per avanzare una simile insinuazione che, momentaneamente e per le necessità della causa, Danièle Léger viene declassata al rango di «semplice femminista socialista» (in opposizione a «femminista marxista a tutti gli effetti») e la nostra discussione qualificata come «strategica», aggettivo qui opposto a «intellettuale». Questa caratterizzazione è inesatta, perché a essere in questione, nel dibattito con Danièle Léger, sono proprio le concezioni globali che informano le nostre rispettive scelte politiche, e non, principalmente, la strategia. Si dà per altro il caso che io non ammetta questa divisione. Ciò che questo dibattito chiarisce è che una posizione strategica deriva sempre da un’analisi, sia questa esplicita o implicita e che, viceversa, un’analisi è sempre collegata a una posizione «strategica».

Ma ancora più allarmante di questa erronea distinzione tra analisi e strategia è la gerarchia corrispondente che esse tentano di stabilire tra le persone; da un lato le militanti, le praticanti, dall’altro le teoriche; queste ultime devono parlare soltanto tra loro, e soprattutto non possono essere le stesse persone che si trovano fra le prime, e le prime non possono essere le seconde.

Questa divisione tra teoria e pratica, così contraria ai principi del movimento delle donne, come dovrebbe esserlo a quelli di qualsiasi movimento rivoluzionario, è anche e soprattutto la creazione di una gerarchia fra le militanti: ad alcune il compito di fabbricare la teoria, nel vuoto pneumatico; alle altre quello di ascoltarla e metterla in pratica. Questa divisione partecipa — ahimè — dell’anti-intellettualismo di molte attiviste femministe, che rifiutano qualsiasi teoria senza rendersi conto che la loro pratica incorpora sempre, volente o nolente, una teoria, indipendentemente dal fatto che questa venga esplicitata o meno. Questa diffidenza è comprensibile quando coloro che producono teoria assicurano alle altre che, in effetti, la teoria non ha niente a che vedere con la pratica.

Perché la responsabilità principale, qui, è delle intellettuali. Trasformando la teoria nella riserva di caccia di una élite, la loro pratica spiega e giustifica l’anti-intellettualismo delle altre. Le non-intellettuali hanno ragione a difendersi, volendo fare la rivoluzione, da una «teoria» che viene presentata loro come uno strumento di dominio. Ma hanno torto ad abdicare di fronte alle pretese di questa élite auto-designata: la teoria deve essere riconquistata da tutte, non fosse perché tutte ne producono, che se rendano conto o meno. Quelle che ogni giorno creano delle campagne e degli slogan non la chiamano «teoria», e in questo sarebbero confermate da Barrett e MacIntosh, che vogliono conservare «la teoria» come propria pratica specifica e superiore; tuttavia, c’è più teoria in uno solo degli slogan spontanei del movimento — e ne prendo uno a caso, mettiamo: «una donna senza un uomo è come un pesce senza bicicletta» — che in tanti articoli teorici. Il modo in cui Feminist Review oppone «theory» a «instant politics» [6], e disprezza quest’ultima, è non solo falso, dato che una cosa come la «instant politics» semplicemente non esiste, ma è in generale elitario e reazionario, e più specificamente in totale opposizione con i principi basilari del neo-femminismo, secondo i quali ogni donna può parlare della situazione delle donne quanto qualsiasi altra. Questo principio, una delle numerose sfaccettature dello slogan profondo, profondamente rivoluzionario e di cui non abbiamo ancora finito di esplorare tutte le implicazioni teoriche — «il personale è politico» — non è demagogia. È il riconoscimento e l’affermazione del fatto che la rivolta parte dall’oppressione, da ogni oppressione e da nient’altro che dall’oppressione. È il motivo per cui scrivo che

«Teorico designa troppo spesso testi inaccessibili, monopolio di una élite sociale, teorico equivale a ermetismo… Vogliamo distruggere questa equazione. Il nostro obiettivo è restituire alla teoria il suo vero significato e, al tempo stesso, che essa sia affare di tutte, che tutte possano non solo consumarla, ma anche produrla. Perché è teorico ogni discorso, quale che sia il suo linguaggio, che tenta di spiegare le cause e il funzionamento, il perché e il come dell’oppressione delle donne… ogni discorso che tenta di trarre delle conclusioni politiche, che propone una strategia o una tattica al movimento femminista»[7].

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Barbara Kruger, “Knowledge is Power”.

Segnalavo che «privilegiamo una definizione politica del teorico», perché una definizione che li distingue, e a fortiori una definizione che li oppone, è reazionaria. La distinzione tra il politico e il teorico è soltanto uno degli aspetti di una posizione più complessiva di Barrett e McIntosh, posizione a partire dalla quale esse avanzano la loro critica e che trovo, per parte mia, assolutamente criticabile. In effetti, penso ci sia un nesso tra le diverse critiche che mi vengono rivolte e che sono sparse nel testo:

  • quella di cui ho appena parlato;
  • la loro affermazione secondo cui soltanto tre dei miei articoli sarebbero «teorici» («Il nemico principale», «Matrimonio e divorzio» e «Le donne negli studi sulla stratificazione») [8], mentre gli altri sarebbero o «empirici» («La funzione di consumo e la famiglia») [9], o «polemici» (tutti gli altri);
  • la loro affermazione secondo cui queste polemiche sono dirette «contro nemiche individuate all’interno dello stesso movimento delle donne»;
  • la loro instancabile contestazione del mio diritto di usare un vocabolario o un quadro d’analisi marxista:

«[Delphy] utilizza una versione modificata del vocabolario marxista, alterando costantemente la precisione che potrebbe avere (ella sostiene, per esempio, che le donne sono una classe, ma anche che sono una casta e un gruppo dotato di uno status comune).
“Il nemico principale” si fonda per intero sui termini marxisti di “sfruttamento” e di “modo di produzione”, ella non definisce questi termini […] accontentandosi di utilizzarli quando le conviene e di sostituirli con una terminologia sociologica quando lo trova più comodo.
[…] si accontenta di adottare il vocabolario di una versione meccanicista del pensiero marxista screditata…
[Delphy] non si riferisce mai ai lavori di Marx sui modi di produzione, sulla transizione al capitalismo o sulle condizioni alle quali modi di produzione distinti possono coesistere in seno una stessa formazione sociale.
Delphy ha scritto che dei concetti tecnici non possono essere astratti dal loro “contesto reazionario”. Ma non è esattamente questo ciò che lei cerca di fare nel suo uso del marxismo?
La sua analisi è concepita in termini di modi e di rapporti di produzione, di valori d’uso e di valori di scambio, etc., ma la sua ostilità politica nei confronti del marxismo è così grande da farle dire che le posizioni adottate dalle femministe socialiste appartenenti al movimento di liberazione delle donne sono l’espressione di una teoria “elaborata dall’estrema sinistra maschile come razionalizzazione rivoluzionaria dei propri interessi di uomini”. Delphy non avverte la necessità di fare allusione a questo dibattito [sull’ideologia].
Delphy si trae fuori […] da un dilemma concettuale introducendo nel suo ragionamento un termine sociologico (status), sfuggendo così alle conseguenze teoriche del vocabolario marxista che ha preso a prestito».

Evidentemente, potrei replicare punto per punto a queste critiche, sul piano dei fatti: dire, per esempio, che il mio articolo sul consumo familiare, che esse definiscono empirico, non lo è affatto: ma le lettrici potranno constatarlo da sole; meravigliarmi che esse non abbiano notato la progressione teorica negli articoli che decretano «puramente polemici» e indignarmi del fatto che osino affermare che non faccio altro che ripetere quello che ho già scritto, senza dire alcunché di nuovo; domandare loro da dove ricavano che la nozione di status, per esempio, contraddice quella di classe (certamente non da Marx, che riconosceva che la classe degli schiavi era definita statutariamente); ironizzare sulla loro visione del marxismo come proprietà privata — che si «prende a prestito» (da chi?) —, o come rischio — (il cui uso ha delle «conseguenze» talmente spiacevoli da cercare di «sfuggirvi»). Ma invece che sulla lettera, e su ciò che mi concerne personalmente, preferisco concentrarmi sullo spirito che ispira queste critiche e che riguarda l’insieme del movimento femminista.

DALL’USO ALL’ABUSO: IL MARXISMO DEFORMATO

Lo spirito consiste in un insieme di atteggiamenti:

  • un atteggiamento religioso nei riguardi degli scritti di Marx;
  • l’asserzione secondo cui il marxismo costituisce un «tutto» da prendere o lasciare;
  • la confusione tra il metodo materialista, utilizzato per la prima volta da Marx, e l’analisi del capitalismo svolta da quest’ultimo, o piuttosto la riduzione del primo alla seconda;
  • la confusione, perpetrata volontariamente, fra queste due cose e l’interpretazione che ne danno i gruppi «marxisti» della società contemporanea;
  • questa triplice confusione, infine, è presentata come il «tutto» (da prendere o lasciare), il «marxismo», che a propria volta viene presentato non solo come una scienza, ma come la scienza, avendo tutte le caratteristiche di questa pura essenza: in particolare, neutralità e universalità.

L’atteggiamento religioso costruisce Marx come un oggetto di studio in sé: i «marxologi», come indica il loro nome, si interessano a Marx in quanto Marx. Si perde di vista la ragione per cui Marx è importante o, piuttosto, l’ordine delle priorità viene invertito. Essi arrivano a giudicare non Marx in funzione della politica, ma la politica in funzione di Marx. Questo atteggiamento talmudico, di primo acchito, può sembrare in contraddizione con la libertà di interpretazione (che in sé non è un male) che le diverse chiese «marxiste» si sono prese e con il fatto che le loro analisi, tutte «marxiste», divergono radicalmente l’una dall’altra. Ma in realtà la reverenza per la lettera di Marx, la costituzione di questa in riferimento definitivo, quasi divino, il dogma dell’infallibilità servono a costruire l’autorità di cui poi si adorneranno i «marxisti», quali che siano. Il ricorso all’argomento d’autorità, notevole in Barrett e McIntosh, («ho ragione perché sono marxista») non è peculiarmente loro, il che non significa che sia scusabile.

Essendo costruito come il valore dei valori, il «marxismo» è visto non solo come superiore alle lotte, ma esteriore ad esse: la perversione ultima, e tuttavia diffusa, risiede nel fatto che queste persone arrivano a giudicare le oppressioni reali, e persino la loro esistenza, in base alla loro corrispondenza con il «marxismo», e non il marxismo in base alla sua maggiore o minore pertinenza per le oppressioni reali. Tale perversione non è, beninteso, un semplice sviamento dell’intelletto, privato di senso politico. Mettere l’accento su ciò che, in una rivolta come quella delle donne, è compatibile con la loro interpretazione del marxismo, alla fine permette loro di giudicare che una rivolta non è valida o è priva d’importanza (il che equivale a dire che ciò che importa è essere marxiste, non fare la rivoluzione).

Nella misura in cui questi due atteggiamenti, legati tra loro, incarnano il «marxismo», è più che comprensibile che la maggioranza degli/lle oppressi/e, la maggioranza delle femministe, rifiutino di dirsi «marxisti». Come loro, e a differenza di Barrett e McIntosh, metto l’accento su ciò che, nel marxismo, è compatibile con la rivolta delle donne; non verserei una lacrima sul marxismo se fosse necessario abbandonarlo perché si rivela inutile all’analisi dell’oppressione. Questa differenza è essenziale, perché mi pare che il senso stesso del marxismo risieda nella sua utilità politica. Le persone che non hanno uno specifico interesse politico, che non fanno parte di un gruppo oppresso, svuotano di senso il marxismo facendone un oggetto in sé o, piuttosto, così facendo, si rivelano prive di coinvolgimento politico. Che cosa significa questo? È davvero possibile? Nulla è al di fuori del campo politico, semplicemente si è da una parte o dall’altra. Se non sono dalla parte degli oppressi, sono dall’altra. E la loro impostazione intellettuale lo manifesta.

In effetti, subordinare la validità politica a una verità teorica è un’impostazione tipicamente reazionaria (e, accessoriamente, contraria allo spirito del marxismo). Questa verità teorica — una verità teorica quale che sia — semplicemente non esiste. Da dove ricaverebbe la propria verità, una teoria, se non dal fatto che serve a una classe, che è vera o falsa da un punto di vista politico, da una posizione data nella lotta di classe in senso lato? A quale «assoluto della verità» ci si può richiamare per decretare che una teoria è «giusta», senza fare riferimento alla lotta di classe? Non ne ho idea o, piuttosto, ho un’idea fin troppo chiara di questo assoluto: è quello che la scienza borghese pretende di possedere. Ora, è precisamente questa pretesa che il marxismo ha sgonfiato, che Marx ha denunciato, affermando che ogni produzione intellettuale è il prodotto di una situazione e di una pratica reali. LA SCIENZA non esiste, e bisogna chiamarla «scienza borghese».

È altrettanto curioso vedere alcuni «marxisti» (come Althusser) riabilitare la nozione di Scienza, rivendicare una verità assoluta, ma questa volta per il marxismo. Semplicemente, questo statuto non è compatibile con la teoria stessa — il marxismo — a cui viene rivendicato, a meno che il marxismo non rompa con il metodo, il materialismo, che l’ha generato. Ma questo è più che contraddittorio, è inquietante, perché la pretesa di universalità, di assoluto, è precisamente il marchio delle produzioni intellettuali provenienti da posizioni dominanti; solo i dominanti pretendono di essere al di sopra della mischia e devono avanzare questa pretesa, dal momento che tutto il loro sapere, la loro Scienza, punta a fingere che questa mischia non esista: a negare la lotta di classe. Di qui si può concludere che ogni rivendicazione di universalità, per qualsiasi sapere, nasconde la prospettiva dei dominanti (dominanti all’interno di quale antagonismo resta da determinare e varia a seconda dei casi).
Ora, Barrett e McIntosh presentano come un critica il fatto che

«Tutti i lavori di Delphy mostrano chiaramente che il suo punto di vista teorico è intimamente legato al suo punto di vista politico ed ella d’altronde sostiene che “ciascuno è indispensabile all’altro”».

Esse sottendono che non solo la loro posizione teorica non è legata alla loro posizione politica, ma anche che questa sarebbe una cosa buona: che la teoria può essere indipendente dalla posizione sociale e/o politica che occupiamo e che, addirittura, deve esserlo. Nel testo che citano, «Per un femminismo materialista» [10], sostengo che la teoria non deve essere indipendente dalla politica, ma anche che in ogni caso, se pure lo volesse, non può esserlo. In questo modo non faccio altro che riaffermare ciò che è stato detto da molti autori, a cominciare da Marx, e che è la base del metodo materialista.

«Ogni conoscenza è il prodotto di una situazione storica, che essa lo sappia o meno» [11].

L’idea di una scienza neutra — di una teoria non collegata a una posizione sociale/politica — non è un’idea a propria volta neutra, non proviene da un’assenza di posizione socio/politica, poiché una simile assenza è inconcepibile. L’idea che il sapere non abbia fondamento nella posizione sociale è, al contrario, prodotta da una precisa posizione sociale: la posizione di dominio.

«Ma che essa lo sappia o meno fa una grande differenza: se non lo sa, se si pretende “neutra”, essa nega la storia che pretende di spiegare, è ideologia e non conoscenza» [12].

Così, quando Barrett e McIntosh vedono il radicamento di una teoria in una posizione politica come una debolezza, fanno mostra, al tempo stesso, di adottare una nozione del sapere e dunque del marxismo che non solo è profondamente antimarxista, ma che soprattutto è profondamente reazionaria e dunque antifemminista. Due degli usi politici immediati più gravi di questa posizione, visibili nel loro testo, sono: da una parte, giustificare il fatto di non rivelare da quale posizione politica parlano; dall’altra parte, suggerire che persone diverse dagli oppressi — teorici, scienziati — possono parlare dell’oppressione. Questa posizione è direttamente legata al contenuto reazionario della posizione politica che nascondono.

Si è visto che la reificazione-deificazione di Marx serve a costruire l’autorità che diventerà l’argomento per imporre le tesi «marxiste». Si tratta semplicemente di un modo per evitare la discussione, per dispensarsi o credersi dispensati dalla dimostrazione della coerenza interna di un ragionamento facendo appello a un principio d’autorità che, giustamente, fa orrore alle femministe — e ad altri — e le allontana dal marxismo.

Ma le tesi «marxiste» sono numerose. Tuttavia, hanno tutte un punto in comune: i vari partiti e le scuole che si attribuiscono il titolo di «marxiste» concordano nel perpetrare, sotto la copertura dell’autorità che i loro studi talmudici hanno conferito all’uomo Marx, una confusione imperdonabile tra i principi del materialismo e l’analisi che Marx ha svolto (e che essi interpretano liberamente e diversamente) del modo di produzione capitalista. Benché non scusabile, questa riduzione dei primi alla seconda oggi è talmente diffusa che la maggior parte dei «marxisti» e molti altri pensano che il capitalismo abbia «inventato» lo sfruttamento, che il capitalismo sia lo sfruttamento e che lo sfruttamento sia il capitalismo. Ancora una volta, non si tratta di un semplice «errore» o di «ignoranza» fortuita; questo «errore» ha un significato politico che le femministe hanno ben afferrato: esso fa dell’antagonismo tra proletari e capitalisti — che è una delle forme possibili dello sfruttamento — il conflitto principale laddove esso esiste, il modello di ogni oppressione, infine la definizione stessa dello sfruttamento. Ciò è evidente quando i «marxisti» sostengono o che il femminismo non può utilizzare il marxismo (Adlam, Red Rag), «perché il marxismo non si occupa della divisione sessuale», o che lo sfruttamento delle donne non esiste «dato che il marxismo non si occupa della divisione sessuale» (Mark Cousins, M/F). Entrambi qui confondono il marxismo — il metodo — con l’analisi marxista del capitalismo — una delle applicazioni possibili di questo metodo.

Ora, i concetti utilizzati per l’analisi dello sfruttamento capitalista (del capitale, per semplificare) non possono, effettivamente, rendere conto dello sfruttamento delle donne, per la stessa ragione per cui non possono rendere conto dello sfruttamento dei servi, o degli schiavi, o degli «indentured servants» [13], o dei prigionieri dei campi di lavoro, o dei fittavoli africani, per la semplice ragione che i concetti utilizzati per rendere conto dello sfruttamento mediante il salario — ed è l’argomento del Capitalenon possono rendere conto dello sfruttamento dei non salariati. Ma i concetti utilizzati per l’analisi del capitalismo non esauriscono il pensiero marxista: al contrario, essi stessi sono derivati da concetti più generali. In che modo, altrimenti, Marx avrebbe potuto analizzare modi di produzione e di sfruttamento non capitalisti, come lo schiavismo e il feudalesimo? I concetti di classe e di sfruttamento non derivano dallo studio del capitalismo; al contrario, ne costituiscono una premessa, lo permettono e sono all’origine della nozione di capitalismo nel suo senso marxista, cioè come sistema particolare di sfruttamento. E questi concetti più generali — classe, sfruttamento — non solo non esigono affatto che la divisione sessuale venga ignorata, ma al contrario sono estremamente utili per spiegarla. E qui intendo spiegare in senso forte: non descrivere, né limitarsi a descriverne gli effetti, ma rendere conto della sua genesi. Questi concetti sono i concetti chiave del materialismo, al quale attribuisco due fondamenti. Per me, il materialismo è

«Una teoria della storia, in cui questa si scrive in termini di dominio dei gruppi sociali gli uni sugli altri» [14].

L’ultima istanza del dominio è lo sfruttamento. Questo postulato spiega e/o è spiegato dall’idea che il modo in cui la vita viene materialmente prodotta e riprodotta è la base dell’organizzazione di ogni società, quindi è fondamentale sia a livello individuale, sia a livello collettivo. Il marxismo è, in tutta evidenza, materialista. In questa misura, è utilizzabile dal femminismo. Nella misura in cui il materialismo parte dall’oppressione e, viceversa, se si ammette che partire dall’oppressione definisce, fra le altre cose, un approccio materialista,

«Una scienza femminista […] vuole arrivare a spiegare l’oppressione, per farlo deve partire da questa […] essa sfocia inevitabilmente in una teoria della storia materialista» [15].

A mio parere, il materialismo non è uno strumento possibile, fra altri, per i gruppi oppressi: è lo strumento stesso, precisamente nella misura in cui è l’unica teoria della storia per la quale l’oppressione è la realtà fondamentale, il punto di partenza. Nel corso dei decenni tutto questo è stato occultato dalle persone che si sono appropriate del marxismo e che, da una parte, hanno ridotto il materialismo alla sola analisi del modo di produzione capitalista, e dall’altra parte hanno evacuato il materialismo stesso da questa analisi, trasformandolo in un’analisi dotta fra le tante e in competizione con altre esclusivamente per quanto riguarda i suoi «meriti intellettuali», lasciando così cadere il senso profondo che dava impulso all’analisi marxista e ne caratterizzava l’impostazione: la spiegazione dell’oppressione e la lotta contro di essa.

Così è chiaro che il misconoscimento della divisione sessuale nell’analisi del capitale non impedisce affatto l’applicazione di concetti materialisti all’oppressione delle donne. In compenso, questo misconoscimento pone un problema non alle donne, ma all’analisi del modo di produzione capitalista. In effetti, non si tratta tanto di un misconoscimento, quanto di una mancata problematizzazione. L’analisi che Marx ha fatto dello sfruttamento salariale non è, come invece sostiene Mark Cousins, indifferente alla divisione sessuale o, in ogni caso, non nel senso in cui Cousins (e gli altri) lo intendono. Essi pensano che nell’analisi del Capitale, le posizioni descritte — o le classi costituite attraverso l’analisi —, capitalisti e operai, possano essere indifferentemente occupate da uomini o da donne. Per loro, il fatto che siano occupate soprattutto da uomini è un fattore estrinseco, che nulla toglie alla validità dell’analisi, il che implica che sarebbe la stessa cosa se queste classi fossero costituite in parti uguali da donne e da uomini. Ora, ciò è falso; l’analisi del modo di produzione capitalista è indifferente alla divisione sessuale nel senso che il fatto che le posizioni non possano essere occupate indifferentemente da uomini o da donne non è nemmeno percepito come un problema; gli è indifferente, certo, ma nel senso opposto: essa dà per scontata la divisione sessuale, la riconosce e la integra, vi si fonda.

Pertanto, un’impostazione materialista non può accontentarsi di aggiungere l’analisi materialista dell’oppressione delle donne all’analisi dell’oppressione degli operai svolta al modo di Marx e dei marxisti. Le due non possono semplicemente addizionarsi perché la prima modifica necessariamente — deve modificare — la seconda. Il femminismo modifica necessariamente il marxismo in diversi modi. Da una parte, perché gli è impossibile accettare la riduzione del marxismo alla sola analisi del Capitale; dall’altra parte perché, dal momento che la lotta operai/capitalisti non è più l’unica lotta, questo antagonismo non può più essere considerato l’unica dinamica della società, infine perché essa modifica pure l’analisi del capitale dall’interno.

In effetti, il riconoscimento dell’esistenza del patriarcato o, per quelle turbate dal termine, della divisione sessuale (che nessuno può negare e che per me sono un’unica e medesima cosa), mette in evidenza che la «classe operaia» descritta dai marxisti e da loro caratterizzata come «teoricamente asessuata», in realtà è sessuata e non solo in maniera empirica e contingente. Si tratta proprio della sola componente maschile della classe operaia. Tutti i concetti utilizzati da Marx, poi dagli altri, assumono come definizione strutturale e teorica della condizione operaia la sorte dell’operaio maschio. Da una parte, le donne operaie sono invisibili, assenti da quest’analisi; dall’altra parte, il lavoro domestico e il suo sfruttamento vengono dati per scontati. Sicché, non solo la riduzione del marxismo all’analisi del capitale, ma il contenuto stesso di tale analisi, rendono impossibile applicare questo marxismo all’oppressione delle donne. Ma più ancora, la considerazione dell’oppressione delle donne — essere femminista significa questo — rende, o dovrebbe rendere, impossibile accettare, anche per quanto riguarda il Capitale, l’analisi così com’è.

Questi due obiettivi — estendere i principi del marxismo, cioè il materialismo, all’analisi dell’oppressione delle donne e rivedere l’analisi del Capitale a partire dalle acquisizioni dell’analisi femminista — sono ciò che dovrebbe definire, se le parole hanno un senso, un’impostazione marxista-femminista o femminista-marxista. È la possibilità stessa di una simile impostazione ciò che Barrett e McIntosh tentano di negare, o meglio, di proibire, affermando la propria concezione del marxismo come l’unica possibile e sostenendo, inoltre, che sarei in contraddizione con me stessa, che cercherei di fare con il marxismo ciò che dichiaro impossibile: «astrarre concetti tecnici dal loro contesto reazionario». Notando di passaggio che esse qui qualificano il marxismo come «contesto reazionario», ribadisco che ciò è vero per la maggior parte delle teorie globali della società o dell’umanità: infatti, le spiegazioni del mondo in generale, siano esse antropologiche, sociologiche o psicoanalitiche, sono incapaci di spiegare, e a fortiori di contribuire a sopprimere l’oppressione delle donne, nella misura in cui la assumono come un dato. Ciò vale anche per il marxismo inteso alla maniera di Barrett e MacIntosh, cioè per l’analisi convenzionale del Capitale, e che «sia illusorio pretendere di arrivare a interpretazioni differenti con gli stessi strumenti concettuali» [16] è abbondantemente dimostrato dal fallimento del «domestic labour debate» [17].

marxist-feminism

È proprio per questo che non utilizzo tale analisi e che ritengo che nemmeno loro dovrebbero utilizzarla. Ma questo non è vero del materialismo, ed è la ragione per cui una impostazione femminista materialista è non solo possibile, ma necessaria, checché ne dicano Barrett e MacIntosh.

POLEMICA E CRITICHE FEMMINISTE

Questo insieme di atteggiamenti, dunque, costituisce il nocciolo del problema ed è il motivo per cui gli ho dato priorità, lasciando temporaneamente da parte la loro polemica… sulla polemica. Perché è proprio di questo che si tratta, fra le altre cose, in questo articolo polemico, di criticare, quando viene fatto da me, ciò che loro stesse stanno facendo! Potrei, beninteso, fermarmi qui con la risposta e accontentarmi di menzionare questa ironia lasciando loro il beneficio del dubbio, ammettendo che l’abbiano fatto deliberatamente, per essere spiritose. Ma voglio cogliere l’occasione per affrontare il nocciolo del problema ed esaminare la questione della polemica, il che non significa prendere le loro difese, dato che c’è polemica e polemica.

Barrett e McIntosh mi rimproverano di scrivere articoli polemici e non teorici, di «trovare le mie nemiche all’interno del movimento», di oppormi ad altre femministe, di odiare il marxismo, cosa che sarebbe dimostrata dalla mia «opposizione alle femministe socialiste». Esse utilizzano «polemica» in senso peggiorativo; anzitutto intellettualmente peggiorativo, quindi politicamente peggiorativo. Intellettualmente questo non significa alcunché, come ho detto in precedenza a proposito dei miei articoli. Ma, in senso più generale, è assurdo opporre il polemico al teorico per una ragione molto semplice: nessuna idea nuova emerge nel vuoto. Laddove questa vuole insediarsi, esiste già da sempre un’altra idea, sulla stessa questione, un’idea accettata, che quindi occorre preliminarmente demolire. I teorici sono sempre stati dei polemisti; uno dei più grandi, Karl Marx, è stato anche uno dei polemisti più accaniti della propria epoca in tutte le sue opere, anche quelle che non sono esplicitamente polemiche, anche quelle il cui titolo non è «Critica della…». Egli poteva costruire una teoria materialista del capitale soltanto contrastando, e demolendo preliminarmente, le teorie sul capitalismo degli economisti liberali.

Sul piano dei fatti della storia intellettuale, questa opposizione tra polemico e teorico non ha, pertanto, alcun senso; ma sul piano politico ne ha uno, che è pericoloso; in effetti, Barrett e McIntosh assimilano esplicitamente «polemico» a «politico» nel loro testo, vale a dire che la loro opposizione alla polemica — opposizione di principio, poiché nella pratica vi si dedicano allegramente — si nutre della concezione reazionaria della scienza pura rilevata in precedenza.

A che cosa vogliono arrivare, esattamente, con la loro accusa di polemica? A un’accusa di «non-sorellanza», dal momento che — dicono — io «troverei le mie nemiche all’interno del movimento» (il che evidentemente non è il loro caso). Se ne può discutere sul piano dei fatti e sul piano dei principî. Sul piano dei fatti, devo rilevare, poiché mi costringono a fare la distinzione, che, a differenza loro, individuo i miei «nemici principali» al di fuori del movimento femminista. Che si tratti di uomini femministi come quelli denunciati in «I nostri amici e noi» o di donne come Annie Leclerc, che si guarda bene dall’essere femminista [18], i due articoli — su dieci — in cui ho esplicitamente criticato degli individui prendevano a bersaglio autori chiaramente, senza contestazione possibile, e per loro stessa ammissione, esterni al Movimento.

Tuttavia, benché non sia la mia pratica, al contrario di quella di Barrett e McIntosh, non per questo penso che sia illegittimo polemizzare all’interno del Movimento e questo per una ragione evidente: il Movimento non è un’isola, le femministe non sono nate per generazione spontanea, non vivono su un altro pianeta, non sono al di fuori di questa società. I modi di pensare al di fuori del Movimento si ritrovano anche all’interno del Movimento. Se non fosse così, sarebbe tutto così semplice! Se non fosse così, perché uno dei primi slogan del Movimento è stato «toglietevi il fallo che è nella vostra testa»? Disfarci di questo pensiero dominante è un compito prioritario, e collettivo, che richiede la libertà di critica. Proibircela, significa proibirci di progredire. È un atteggiamento, più che sterile, pericoloso. Perché come ha sostenuto — cito a memoria — J. Mitchell, «il pericolo dell’esterno non consiste tanto nella sua opposizione, ma nella sua influenza». E come ha sostenuto Monique Plaza, nella sua introduzione a «Potere “fallomorfo” e psicologia de “la Donna”», che è una critica al pensiero esemplificato da Luce Irigaray, proibire la critica con il pretesto che questa si dirige verso un’autrice significa «individualizzare e moralizzare un problema», mentre

«Quello che ci interessa nella critica femminista di un discorso è rinvenirne le determinanti sociali… quello che ci trattiene è l’inviluppo dell’autore in regole e schemi che gli sono esteriori» [19].

Ciò è ancora più vero quando critichiamo altre femministe. Penso che, in queste due citazioni, gli obiettivi, ma anche le condizioni, di una critica femminista siano definiti abbastanza bene: la critica femminista è anzitutto — sembra una tautologia — femminista, cioè non attacca di certo un individuo, ma un modo di pensare; ma soprattutto, essa si rivolge a ciò che in questo modo di pensare non è femminista, e in questo essa è necessariamente solidale anche con la donna attaccata. Una critica femminista prende sempre di mira, anche all’interno del Movimento, l’esterno; viceversa una critica non è femminista, anche se fatta dall’interno del Movimento, se non prende di mira l’esterno, ma al contrario parte dall’esterno (da argomenti, da teorie, da interessi esterni).

Per osare rimproverarmi di polemizzare, in una polemica che lettrici giudicheranno se femminista o meno, Barrett e McIntosh hanno dovuto vincere la paura del ridicolo, e per vincere la paura del ridicolo, al pari di qualsiasi altra paura, serve una motivazione potente. Osserviamo più da vicino gli argomenti sull’«interno del Movimento» e «il marxismo». Da una parte, il disaccordo con alcune posizioni delle femministe socialiste viene addotto come prova necessaria e sufficiente di «ostilità al marxismo»: si suppone, dunque, che le femministe socialiste e le femministe marxiste incarnino il marxismo in ogni loro minima parola. Dall’altra parte, le posizioni delle femministe marxiste e socialiste vengono presentate come provenienti dall’«interno del Movimento»: le femministe socialiste marxiste rappresentano quindi il femminismo.
Ora, bisogna scegliere:

  • o queste posizioni sono effettivamente marxiste e, poiché il marxismo non è stato inventato, per quanto se ne sappia, dalle femministe, queste posizioni non sono specificamente femministe; in quanto marxiste, esse non sono né più né meno femministe, né più né meno antifemministe, di qualsiasi altra posizione proveniente dall’esterno, e attaccarle non significa affatto «dirigersi all’interno del Movimento»;
  • o queste posizioni sono puramente femministe, non devono nulla al marxismo e allora non si vede perché attaccarle significherebbe «essere ostile al marxismo».

Infine, in entrambi i casi non c’è alcuna ragione — al contrario, come ho detto in precedenza — per proibirsi di criticare posizioni marxiste o alcune posizioni femministe. Ma se Barrett e McIntosh hanno attaccato così violentemente la libertà di criticare sia le posizioni marxiste, sia le posizioni femministe, è appunto per arrivare a una doppia censura che sfocia in una doppia validazione e in una situazione privilegiata per alcune teoriche — le femministe marxiste.

In effetti, se da una parte si accettasse il principio di autorità del «marxismo» nella versione che esse difendono, e il corollario per cui non bisogna attaccarlo, e dall’altra parte si accettasse il mito secondo cui la solidarietà femminista proibisce le critiche «all’interno del movimento», il marxismo convaliderebbe alcune posizioni «femministe» e soprattutto, inversamente, il femminismo convaliderebbe il marxismo. Secondo Barrett e McIntosh le posizioni femministe-marxiste sono inattaccabili perché sono «marxiste»: attaccarle significa essere «ostile al marxismo». Ma se anche superassimo questo tabù, e ce ne infischiassimo di essere tacciate di «ostilità al marxismo», diventerebbe impossibile essere ostili al marxismo, dal momento che, nella logica diabolica di Barrett e McIntosh, il Movimento avanza per coprire il «marxismo» con la sua ala materna; a partire dal momento in cui viene difeso dalle femministe marxiste, il marxismo diventa «femminista» e attaccarlo equivale manifestamente a prendersela con le proprie sorelle.

Quale magnifico esempio di double bind! Ecco un colpo che, se riuscisse, metterebbe quelle che si dicono femministe marxiste in una posizione di controllo assoluto di tutto il Movimento, poiché diventerebbero immuni da ogni critica. Fortunatamente un tentativo del genere è condannato in partenza dalla trasparenza del sillogismo che utilizza. Ma al di là dell’ingenuità dei mezzi intellettuali messi all’opera, rimane l’intenzione machiavellica di controllare l’insieme del Movimento. E controllarlo in nome di cosa?

La posizione «femminista marxista» che esse pretendono di difendere non esiste o, piuttosto, l’epiteto di «femminista marxista» le viene ingiustamente attribuito. Ho già descritto in precedenza come dovrebbe essere una posizione per potersi definire «femminista-marxista». Tale posizione consisterebbe nel fare due cose che Barrett e MacIntosh non fanno: applicare il materialismo all’oppressione delle donne; rivedere l’analisi del Capitale a partire dall’analisi del patriarcato.

In che cosa consiste, quindi, la loro posizione? Si tratta della semplice giustapposizione di due interessi politici: l’interesse anticapitalista e l’interesse antipatriarcale. Anzitutto, ci si può chiedere quale donna, nel Movimento, non sia al tempo stesso antipatriarcale e anticapitalista; dunque, perché alcune hanno bisogno di una denominazione particolare? Ma si tratta di una questione così importante che non posso affrontarla nel quadro di questo articolo. La giustapposizione dei due interessi non basta a giustificare l’impiego del termine marxista-femminista, dato che una simile espressione denota una fusione dei due tale da sfociare in una visione unificata applicabile a tutti i problemi. Ora, questa visione Barrett e McIntosh non ce l’hanno e non possono averla, in ragione del loro rifiuto di operare tale fusione e, più precisamente, di fare le due cose sopramenzionate, che ne costituiscono la condizione preliminare. La loro concezione di ciascuno dei termini di questa giustapposizione, la loro concezione del marxismo in particolare, le condanna a non poter realizzare una simile unificazione. In effetti, nella loro posizione, l’incontro fra il femminismo e il marxismo costituisce un limite. Per loro, il marxismo equivale all’analisi convenzionale del Capitale; ora, in base a tale analisi, il conflitto capitalista è la dinamica fondamentale della società. Le donne, lo si è visto, sono doppiamente escluse da tale dinamica (dalla dinamica dell’analisi convenzionale, beninteso, non da quella dell’analisi marxista femminista che resta da fare). Da una parte, perché l’analisi convenzionale non può rendere conto della loro oppressione e, per di più, perché tale analisi incorpora l’oppressione delle donne come un dato.

In questo modo la loro posizione — che Barrett e McIntosh spacciano per «femminista-marxista» — ha come implicazione logica la necessaria e inevitabile subordinazione dell’oppressione e della lotta delle donne alla lotta anticapitalista. È la loro posizione reale? A quest’altezza, cioè basandomi unicamente su ciò che dicono e non tenendo conto della storia del Movimento, si tratta soltanto di un sospetto. A dare adito a un simile sospetto è il fossato esistente fra la collera che il mio lavoro suscita in loro e le ragioni con cui la giustificano, la sproporzione tra l’intenzione di screditare totalmente la mia impostazione e gli argomenti che invocano contro di essa. Evidentemente c’è qualcosa d’altro, oltre a quello che dicono, che provoca la loro collera, qualcosa che non dicono e che occorre cercare.

UNA DOPPIA OFFENSIVA CONTRO IL FEMMINISMO MATERIALISTA 

Il fatto che esse non osino rivelare la loro vera posizione, dato che non scrivono mai a chiare lettere la teoria che oppongono alla mia, e che tuttavia è la teoria di riferimento a partire dalla quale mi criticano, fornisce già almeno una indicazione sulla sua natura: le premesse politiche e le implicazioni di questa teoria rischierebbero di essere spiacevoli per il movimento di liberazione delle donne. Tale sospetto è confermato dal fatto che esse utilizzano non una, bensì due linee argomentative per respingere l’analisi materialista dell’oppressione economica delle donne; perché ricordo che è di questa, e di questa soltanto, che mi sono occupata; ho scritto esplicitamente — e a partire dal mio primo articolo — che non solo non avevo la pretesa di spiegare tutti gli aspetti dell’oppressione, ma anche, più precisamente, che ogni aspetto riferibile alla sessualità era, da una parte, altrettanto importante e materiale dell’oppressione economica, e, dall’altra parte, fuori dal campo della mia analisi. Sicché, le allusioni di Barrett e McIntosh al fatto che la mia teoria non spiegherebbe tutto mi lasciano indifferente, dato che non ho mai avuto l’ambizione di spiegare tutto.

Barrett e MacIntosh utilizzano, quindi, non una, ma due linee argomentative contro la mia analisi. Ma ciò che è curioso è che questi argomenti non sono complementari, ma, al contrario, logicamente incompatibili. Ciononostante, essi devono pur avere qualcosa in comune, non fosse altro che il fatto di essere utilizzati allo stesso scopo, e c’è da scommettere che è in ciò che li accomuna, e non nel loro contenuto specifico, che si trova il loro senso reale. Uno è fondato sull’analisi del lavoro domestico e, dunque, ritiene legittimo lo studio dell’oppressione economica delle donne. L’altro, al contrario, è fondato sul rifiuto di ogni studio dell’oppressione economica, un approccio che viene qualificato come «economicista». Ciò che questi due argomenti hanno in comune è unicamente la logica del passaggio dall’uno all’altro. Pertanto questa logica, posto che si riesca a individuarla, deve costituire il messaggio reale — benché nascosto — del loro articolo.

IL LAVORO DOMESTICO: L’OPPRESSIONE ECONOMICA DELLE DONNE

Nella parte della loro critica in cui tentano di affrontare l’economia politica dell’oppressione delle donne, Barrett e McIntosh rivelano una totale incomprensione del tipo di approccio adottato da me e altre. Dopo aver accettato che l’argomento del mio lavoro è l’insieme del lavoro domestico, sembrano decidere, nello spazio di un paragrafo, che ai miei occhi soltanto le mogli di agricoltori vengono sfruttate, e concludono che, poiché le mogli di agricoltori sono soltanto il 10% in Francia e ancora meno in Inghilterra, la mia analisi non è particolarmente pertinente per la Francia, e non lo è affatto per l’Inghilterra. Ora, il mio edificio teorico non si «regge» sulla proporzione di queste donne nella popolazione femminile generale. Utilizzo l’esempio del lavoro delle mogli di agricoltori — che, benché produttivo di beni destinati al mercato, tuttavia non viene pagato — per dimostrare la falsità della teoria in voga presso alcune femministe marxiste, come Sue Himmelweit, secondo la quale il lavoro domestico non viene pagato perché produce dei «valori d’uso» e non dei «valori di scambio» [20]. Cerco di dimostrare che le mogli realizzano un lavoro produttivo per i loro mariti nel rapporto di lavoro del matrimonio. Di conseguenza, il numero delle mogli di agricoltori non ha, a rigore, alcuna importanza ai fini della dimostrazione. Anche se ne esistesse soltanto una, e vivesse a 10.000 chilometri dalle coste britanniche, finché le donne in Inghilterra laveranno i piatti — come tendo a pensare in base a quanto mi riferiscono informatrici senza dubbio parziali — la mia analisi attraverserà la Manica senza problemi.

Barrett e MacIntosh mi rimproverano anche di vedere «soltanto la metà della produzione familiare, quella della casalinga», e di non considerare «il rapporto dell’uomo alla propria sussistenza», cosa che mi permetterebbe di scoprire che «la principale attività dell’uomo è nella sfera sociale del lavoro salariato». Così, sembrerebbe che io non abbia visto ciò che non smetto di gridare ai quattro venti: che gli uomini e le donne hanno rapporti di produzione diversi. Ma, in tutta evidenza, Barrett e McIntosh cercano di non vedere queste differenze, dato che il loro scopo è tentare di annullarle parlando dell’«economia domestica» come di una totalità indissolubile costituita dal lavoro della donna e dal salario dell’uomo. Sembra il modo in cui gli economisti liberali trattano l’economia di mercato come indissolubilmente costituita dall’alleanza tra capitale e lavoro. Il fatto che questa mutua dipendenza non sia esattamente reciproca, e che ciò permetta a uno degli elementi indissociabili di dissociarsi dall’altro quanto basta per sfruttarlo, è qualcosa che non vogliono vedere.

Che cosa significano questa riconciliazione della coppia, questa negazione degli antagonismi sessuali all’interno dell’«economia domestica», questo rifiuto di osservare il suo funzionamento interno? Significa che Barrett e McIntosh aderiscono, come accennano di sfuggita, alla teoria proposta dalle partecipanti inglesi al dibattito sul lavoro domestico, secondo la quale il lavoro domestico serve soltanto ad abbassare il livello generale dei salari: ciò significa che lo sfruttamento economico delle donne non solo avvantaggia il capitalismo, ma avvantaggia soltanto il capitalismo. Esso non può avvantaggiare in alcun modo nessun uomo, poiché, lungi dall’avvantaggiare i mariti, il lavoro domestico svolto dalle mogli viene utilizzato per sfruttare ancora di più i loro mariti abbassando i loro salari.

Un altro dei loro argomenti consiste nel sostenere:

  • che la mia analisi «non offre alcuna distinzione tra la situazione delle mogli e quella delle donne in generale»;
  • che essa «non rende conto della categoria delle madri»;
  • che il mio impiego del termine «patriarcato» è «ambiguo», perché «[Delphy] denuncia ora il sistema tramite il quale i mariti si appropriano del lavoro delle loro mogli, ora… il dominio del padre sulla famiglia»;
  • e, infine, che la mia analisi non dice alcunché a proposito delle donne che «come la stessa Christine Delphy, noi e molte altre femministe non sono firmatarie del contratto di lavoro coniugale».

Tutte queste critiche hanno origine o dall’incomprensione o, temo, dalla malafede. Il potere del marito e il potere del padre non sono opposti; entrambi sono il potere del capofamiglia, e questo potere rende conto sia dell’appropriazione del lavoro dei figli e della moglie, sia di quella del lavoro dei parenti celibi, donne e uomini, e di altri dipendenti del capofamiglia.

L’assurdità di cui mi accusano — «bisogna considerare sfruttatori i bambini, i vecchi e gli invalidi?» — esiste solo nella loro testa. Poiché comprendono così poco il concetto di appropriazione, sono incapaci di distinguere tra la persona a cui un servizio viene reso e la persona che si appropria del lavoro incorporato in quel servizio. È chiaro che i servizi applicati ai bambini non vengono appropriati da loro, ma dalla persona che dovrebbe fare la metà del lavoro se la donna non ne effettuasse la totalità, cioè il marito. Sebbene io non abbia affrontato esplicitamente il lavoro gratuito effettuato da donne celibi per i loro parenti anziani, per esempio, il concetto di appropriazione indica la direzione in cui cercare i veri beneficiari. In che modo questo concetto possa rendere conto di situazioni al di fuori del matrimonio, l’ho già illustrato nella mia analisi del divorzio [21], dimostrando che il lavoro delle ex-mogli continua a essere appropriato dai loro ex mariti dopo che il matrimonio propriamente detto è dissolto.

Non ho sostenuto che le donne possono sfuggire all’oppressione semplicemente evitando il matrimonio, perché è vero il contrario. Se lo pensassi, per quale motivo direi che lo sfruttamento del lavoro domestico è la base dello sfruttamento economico di tutte le donne? Se Barrett e McIntosh non riescono a capire perché il matrimonio le opprime, benché loro stesse non siano sposate, hanno un problema. Per non citare che uno dei modi in cui il matrimonio influenza la situazione di tutte le donne, è evidente che questa situazione, cioè quella di Barrett, McIntosh e della sottoscritta sul mercato del lavoro — il super-sfruttamento di tutte le donne sul mercato del lavoro salariato — è determinata dalla situazione domestica della maggioranza delle donne [22] e, più precisamente, costituisce una pressione economica al matrimonio. Non citerò nemmeno le altre sanzioni legate allo stato di zitella, se non per dire che, a mio avviso, la punizione del celibato deve avere qualcosa a che fare con il matrimonio.

Esse oppongono «madri» a «mogli» e «allevamento dei figli» a «matrimonio». E anche la loro scelta a favore delle «madri» e dell’«allevamento dei figli» è interessante. Perché anche nell’ideologia dominante «mogli» fa riferimento a un rapporto, mentre «madri» connota un fatto naturale. Il matrimonio è un’istituzione, mentre l’allevamento dei figli è un compito che può essere svolto in qualsiasi rapporto di produzione; la parola, dunque, non dice nulla delle condizioni di esecuzione, se queste non vengono specificate. La scelta di questi termini indica la scelta di un approccio a-storico, tecnico, a-sociale, indicazione totalmente confermata dalla frase:

«Un’analisi dell’allevamento dei figli e della posizione delle donne in rapporto alla riproduzione della specie condurrebbe a un’analisi del ruolo delle donne nella riproduzione della forza-lavoro e delle forze e dei rapporti della produzione capitalista in generale» (sottolineatura mia).

Qui abbiamo la loro teoria e tutte le sue falsità ricapitolate con una notevole abbreviazione. Per quanto riguarda la confusione fra (a) la riproduzione biologica, (b) la riproduzione della forza-lavoro e (c) la riproduzione in generale (una confusione che, incidentalmente, non è «femminista», ma che è stata promossa dall’etnologo Meillassoux), si veda l’eccellente critica di Felicity Edholm, Diana Harris e Kate Young [23]. Ma la base stessa di tale confusione è l’impostazione naturalista. Qui veniamo messe di fronte a un biologismo di una rozzezza stupefacente, che però cessa di essere così stupefacente non appena si realizza che è il postulato nascosto di tutto il dibattito sul lavoro domestico, un postulato che viene rivelato in maniera ingenua e, in questo senso, abbastanza commovente da Janet Bujra, che nel 1978 scrive:

«Sono le donne invece degli uomini ad essere ancorate al lavoro domestico semplicemente [sic] in ragione del loro legame innato alla riproduzione biologica» [24].

Non si potrebbe essere più franche. Abbiamo qui a che fare con la più antica «teoria» della divisione sociale del lavoro. Essa è «marxista», se per «marxista» si intende tutto ciò che è stato adottato dai «marxisti». Invece, se per «marxista» si intende «materialista», allora non è una teoria marxista. Come Barrett e MacIntosh possano riconciliare questa impostazione naturalista con un’analisi in termini di sfruttamento è un mistero. Nella loro prospettiva le donne sono sfruttate perché l’handicap naturale del parto, a cui si aggiunge l’handicap dell’allevamento che deriva «naturalmente» dal primo, le mette in una posizione vulnerabile.

In queste condizioni, è comprensibile che esse interpretino in modo sbagliato il mio lavoro [25] e che non vedano che le risposte alle loro domande vi sono già contenute. Il termine «madre» non pone alcun problema per loro. Non si capisce se vogliano dire «partorienti» o «allevatrici di figli». Non fanno distinzione, perché per loro il termine connota al tempo stesso entrambe le cose e questo perché, ai loro occhi, una deriva dall’altra: le donne alleverebbero i figli perché li hanno messi al mondo. Esse ritengono che io condivida la loro posizione perché «concedo» che «da un punto di vista analitico la responsabilità dell’allevamento dei figli può precedere il matrimonio» [26], mentre sostengo l’esatto contrario. Non dico che le donne che hanno dei figli sono delle «madri» e dunque suscettibili di essere sfruttate. Dico, al contrario, che poiché il loro lavoro è appropriato, le donne devono allevare gratuitamente i figli. Non dico che la «maternità» spiega l’appropriazione del lavoro delle donne, ma al contrario che l’appropriazione del loro lavoro, realizzata fra l’altro attraverso l’allevamento gratuito, costituisce le donne in madri. Sicché la maternità, lungi dall’essere un fatto naturale che dà origine allo sfruttamento, è una costruzione sociale creata dallo sfruttamento.

La spiegazione fornita da Barrett e McIntosh dello sfruttamento economico delle donne è che una divisione sessuale del lavoro fondata sulla fisiologia viene sfruttata dal capitalismo. Questo argomento utilizza due quadri concettuali contraddittori: uno naturalista, l’altro sociale. La ragione di questo stupefacente matrimonio può essere individuata soltanto nelle sue implicazioni. Se il capitalismo, cioè la società, riprende la fiaccola della natura, è per esentare gli uomini, per esonerarli da ogni interesse nello sfruttamento economico delle donne. Poiché una simile preoccupazione è l’unica ragione che si possa trovare per un’impostazione così eclettica, è facile comprendere la collera suscitata in Barrett e McIntosh dallo studio dei rapporti di produzione all’interno della famiglia, nella misura in cui uno studio di questo tipo non può mancare di mostrare che gli interessi degli uomini e delle donne non sono soltanto dissimili, ma divergenti.

LA NATURA IDEOLOGICA DELL’OPPRESSIONE DELLE DONNE

La seconda linea argomentativa di Barrett e McIntosh non si occupa del campo dell’analisi economica, ma tenta di screditare la legittimità stessa di una simile preoccupazione. Questo rifiuto si traveste da riabilitazione dello studio dell’ideologia, una riabilitazione che non è affatto necessaria, dal momento che nessuno — e io per ultima — ha mai messo in dubbio l’importanza di tale studio. Tuttavia, è così che leggono il mio lavoro:

«Rifiutando di accordare un posto qualsiasi all’ideologia, Delphy…»; «Delphy include nella categoria di idealismo ogni analisi che considera l’ideologia pertinente all’oppressione delle donne»; «l’analisi di Delphy, mettendo l’accento sugli aspetti economici dell’oppressione delle donne, non riesce a dare conto della costruzione ideologica e politica della categoria delle donne»; «l’analisi di Delphy […] rifiuta sistematicamente di prendere in considerazione l’ideologico»; «l’analisi di Delphy […] con il suo rifiuto delle dimensioni ideologiche della nostra oppressione…».

Prese alla lettera, simili accuse sono stupefacenti. Certamente non ho mai detto, scritto o anche solo lasciato intendere che lo studio dell’ideologia non sia importante, che il ruolo dell’ideologia sia irrisorio, ancor meno che l’ideologia non esista affatto. Inoltre, non mi sono accontentata di evocarne l’esistenza, l’ho effettivamente studiata. Ma probabilmente è il modo in cui la studio, anziché la mia supposta indifferenza, a non piacere alle mie critiche, benché non sia chiaro che cosa procura loro tanto dispiacere nella mia impostazione. Esse definiscono «meccanicista e screditata» la mia comprensione dell’ideologia, ma questo non le dispensa dal dimostrare che effettivamente lo è, tanto più che ho cercato di fare proprio ciò che chiedono: produrre un’analisi «che leghi l’ideologico all’economico».

Le stesse Barrett e McIntosh tuttavia, nel loro articolo, sembrano in realtà opporre l’economico e l’ideologico, poiché per loro il semplice fatto di studiare uno di questi livelli della società costituisce di per sé una prova del fatto che si sta negando l’esistenza degli altri livelli, come rivelano nella frase: «l’analisi di Delphy, mettendo l’accento sugli aspetti economici dell’oppressione delle donne, non riesce a dare conto della costruzione ideologica e politica della categoria delle donne». Esse sembrano sottintendere che l’ideologico può esistere senza l’economico, o l’economico senza l’ideologico e, inoltre, che laddove esiste l’uno l’altro non può esistere, come nella loro formulazione: «una base materiale anziché ideologica» (corsivo mio). O meglio, esse ritengono che il semplice fatto di parlare di economia equivalga a negare qualsiasi esistenza all’ideologia. La logica di questo argomento è che il riconoscimento dell’esistenza dell’ideologia è incompatibile con il riconoscimento dell’esistenza di altri livelli di realtà, e in particolare del livello economico. Stabilire che l’ideologia è importante è una cosa. Ma tutt’altra cosa è affermare che riconoscere l’importanza di altri livelli equivale a negare l’importanza dell’ideologia, dato che tale affermazione equivale a porre un interdetto totale sullo studio di tutto ciò che non è ideologia.

Un simile interdetto contraddice il loro auspicio che «l’ideologico sia legato all’economico», così come la definizione più comunemente diffusa di ideologia. Barrett e McIntosh non propongono alcuna definizione di questa parola, tranne che un riferimento ad Althusser: «un rapporto materiale, vissuto, che ha i propri poteri di determinazione». Non ho alcunché da obiettare a questa definizione, chiamata anche «la materialità dell’ideologia». Ma è chiaro che, in realtà, esse in gran parte identificano l’ideologia con la soggettività — con quella che viene definita psicologia — e a ragione oltretutto, perché è attraverso la sua interiorizzazione da parte degli individui che l’ideologia dispiega appieno la propria efficacia. Si può anche dire che è soltanto a questo livello che l’ideologia si rivela allo stato puro, cioè sotto forma di idee. Ma è anche chiaro che la loro comprensione dell’ideologia/psicologia differisce totalmente dalla mia. Ciò le autorizza a negare la mia?

Il passaggio che mostra l’identificazione da loro effettuata fra ideologia e psicologia e il modo in cui deformano la mia posizione è quello che segue: «Delphy ha ragione a rifiutare questo idealismo, ma non ad attribuirlo a ogni analisi che riconosce un peso al processo ideologico». Che io indulga in questo sarebbe «dimostrato» dalla mia «ostilità settaria e sempre più intensa contro il gruppo Psychanalyse et Politique del Movimento delle donne francese» [27]. In questo modo, esse assimilano l’ideologico allo psicologico, il che non è falso — a condizione che l’ideologia non venga ridotta a questo — ma, oltre a ciò, assimilano totalmente la psicologia a una delle sue interpretazioni: la psicoanalisi. 

Ho criticato questo atteggiamento in «Per un femminismo materialista». Più precisamente, ho detto che i vicoli ciechi in cui sono finiti tutti gli sforzi di riconciliare il marxismo con la psicoanalisi derivavano dal fatto che, benché le loro premesse fossero incompatibili, questi tentativi accettavano:

«la pretesa esorbitante della psicoanalisi di essere non già un sistema di interpretazione della soggettività, ma la soggettività stessa. Mi pare che ciò sia dimostrato dal fatto che non solo per i detentori della psicoanalisi, ma per la grande maggioranza delle persone, il rifiuto della teoria psicoanalitica è sinonimo di disinteresse per il suo oggetto, di indifferenza — e persino di negazione — all’esistenza della soggettività» [28].

Tutti questi indizi suggeriscono che Barrett e McIntosh rientrano nel novero di quanti confondono soggettività e psicoanalisi; ma, a differenza degli altri, loro hanno letto il mio articolo e quindi sanno che non solo non accetto tale equazione, ma che la trovo addirittura scandalosa. Perché allora me l’attribuiscono? Perché assimilano la mia critica della psicoanalisi a una mancanza di interesse per la soggettività mentre, se critico la psicoanalisi, è proprio perché i suoi presupposti idealisti e naturalisti sono un ostacolo allo sviluppo di una psicologia realmente materialista? Perché non discutono questa posizione? Quanto all’importanza dell’ideologia ho sostenuto, andando contro la tendenza dominante per la quale «ciò che accade nella testa non è oggettivo», per la quale «quando accade qualcosa nella testa, non è accaduto niente», che

«Ciò equivale a dire che il “sessismo”, l’espressione ideologica dell’oppressione istituzionale, la parte emersa del patriarcato, costituisce tutta l’oppressione. Significa negare l’esistenza della struttura istituzionale che causa il sessismo. Significa soprattutto negare che la struttura psicologica, che è la cinghia di trasmissione della struttura istituzionale nella produzione di “pregiudizi” e del cosiddetto “sessismo”, è altrettanto concreta, oggettiva ed esteriore all’azione dell’individuo della struttura istituzionale» [29].

È curioso che esse pretendano di oppormi la materialità dell’ideologia, quando si tratta di uno dei temi principali di «I nostri amici e noi». Ma forse è perché la materialità dell’ideologia, ai miei occhi, non significa la sua solitudine. Io non la separo da altri fattori materiali come fanno loro, per esempio, sollecitando «una spiegazione della costruzione dell’identità di genere», come se un’analisi di questo tipo potesse offrire la chiave della divisione sessuale e dell’oppressione delle donne. Per me lo studio del modo in cui l’identità di genere è acquisita non può sostituire lo studio della costruzione sociale della divisione sessuale, benché sia essenziale alla comprensione del funzionamento di questa divisione sessuale. Ma l’acquisizione dell’identità di genere non può, in tutta evidenza, spiegare l’esistenza stessa di questi generi, dato che essi devono pur esistere prima di essere acquisiti.

Evidentemente, per Barrett e McIntosh è più facile deformare il mio lavoro — al punto di falsificarlo — che impegnarsi a discutere su questo terreno. Esse negano che io abbia difeso prima di loro la materialità dell’ideologia, perché per loro è estremamente spiacevole constatare che, per me, questa non pregiudica l’analisi in termini istituzionali ed economici, ma le è complementare; mentre, per loro, l’accento sull’ideologia va di pari passo con l’accettazione della confusione idealista corrente fra i processi di socializzazione e la struttura sociale; per Barrett e McIntosh, definire «materiali» questi processi serve ad assegnare loro una posizione determinante, unica, a conferire loro uno statuto di «base materiale», per rimuovere le altre basi materiali.

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“Il patriarcato è il sistema sociopolitico che organizza l’oppressione delle donne”

Sostenere che l’ideologia esercita un’azione sul reale è una cosa, ma il fatto che l’ideologia sia materiale (cioè che possa essere la causa di alcuni effetti) non implica che possa essere la causa ultima, perché ciò comporterebbe a propria volta fare dell’ideologia la causa di se stessa. Accettarlo equivale a ricadere in una teoria che intende la cultura come totalmente arbitraria, teoria che è soltanto una delle espressioni dell’idealismo. L’idealismo è la teoria — di fatto poco teorizzata, proprio perché è l’ideologia dominante — secondo cui la struttura sociale è prodotta da idee, che a propria volta non sono prodotte da niente. Si ritrovano questi due elementi in Barrett e McIntosh: l’idea che l’ideologia sia il fattore determinante e l’idea che essa sia una cosa a parte, una cosa in sé. Ora, a questo punto non si può più parlare di ideologia, ma di idee. «L’ideologia», sebbene costituita da «idee», non è un concetto identico a quello di «idee». Il concetto di «ideologia» significa precisamente che le idee sono il prodotto della struttura sociale, cosa che il concetto di «idee» evidentemente non dice. L’idea dell’esistenza di una base materiale e del suo ruolo determinante è inerente al concetto di ideologia.

È facile dimostrare, e sembra ancora necessario farlo, che un’impostazione idealista non è sostenibile. Se abbiamo, al tempo stesso, uno sfruttamento materiale e un’ideologia svalorizzante applicata agli sfruttati, la relazione tra le due cose può andare soltanto in un senso. Mentre l’esistenza di un’ideologia sessista, razzista o classista non si spiega senza lo sfruttamento, l’esistenza dello sfruttamento esige la costituzione di una popolazione sfruttata, il che a propria volta conduce alla creazione di un’ideologia sessista, razzista o classista. Sicché, quando si trovano riuniti sia uno sfruttamento materiale, sia un’ideologia svalorizzante applicata allo stesso gruppo, il primato logico del primo è la conclusione inevitabile.

Barrett e McIntosh non contesterebbero questa conclusione per quanto riguarda il capitalismo o la società in generale. La logica reale sottesa alla loro difesa dell’ideologia non è data dal dubbio sul carattere primario e determinante del materiale, ma al contrario dal fatto che vi credono al punto da voler riservare questa posizione privilegiata al capitalismo. Questo obiettivo spiega la loro giustapposizione, a prima vista tanto bizzarra, di un’argomentazione economica sul lavoro domestico e un’argomentazione fondata sul rifiuto di ogni approccio economico.

IL MIGLIOR MEZZO DI DIFESA DEGLI UOMINI

È davvero interessante osservare il percorso che la sinistra (dal momento che è della sinistra in generale che si tratta, e non solo delle «femministe-marxiste») ha seguito sulla questione dell’oppressione delle donne. Per molto tempo essa ha negato legittimità alla lotta delle donne in nome della preminenza suprema e assoluta dell’economico sul sovrastrutturale, essendo inteso che l’oppressione delle donne apparteneva a quest’ultima sfera e in nessun modo alla prima, proprietà privata della «classe operaia». Sembra che essa abbia cambiato radicalmente il proprio campo di battaglia dal momento in cui le donne hanno invaso l’economia, non solo nel senso leninista tradizionale, diventando sempre più numerose nel settore salariato, o mettendo l’accento sul proprio super-sfruttamento come lavoratrici, ma soprattutto rifiutando di continuare ad accettare l’idea che alcuni lavori e alcune produzioni — per una strana coincidenza i loro — non siano né lavoro né produzione. Esse hanno ridefinito l’economico in modo da farvi rientrare il loro sfruttamento. Dicono, tutto d’un fiato, che lavorano e che il loro lavoro è sfruttato. La «scoperta» del lavoro domestico non può essere dissociata dalla denuncia della sua gratuità. Quest’ultimo non poteva essere scoperto prima come lavoro e poi come lavoro gratuito, occorreva considerarlo nel suo complesso come lavoro e come lavoro non pagato, cioè come sfruttamento.

Il movimento delle donne ha costretto il mondo politico e il mondo intellettuale a riconoscere che il lavoro domestico è lavoro, e lavoro sfruttato. La sinistra non può più circoscrivere l’oppressione delle donne al sovrastrutturale, alle «mentalità retrograde». Non appena il pericolo divenne inevitabile, la sinistra decise di invadere la discussione sul lavoro domestico con un ultimo sforzo per salvarla dal femminismo. Non potendo più dire che il lavoro domestico era «sovra-strutturale o inesistente», cercò di «dimostrare» che esso avvantaggia il capitalismo. Il tentativo fallì. Avendo annoiato tutte fino allo sfinimento, senza riuscire a convincere nessuna, la sinistra ha abbandonato il dibattito, e le sue aderenti più oneste, come Jean Gardiner durante un seminario tenuto all’università di Bradford (1979), ora hanno ammesso che le loro tesi non portavano a niente e che questa è la ragione per cui hanno dovuto abbandonarle del tutto. Ciononostante, Barrett e McIntosh tentano senza convinzione di spingere su questo argomento — insieme al suo opposto «abbasso l’economia» —, probabilmente pensando «perché non tentare, non abbiamo niente da perdere». Se la linea «l’ideologia-è-una-forza-materiale» non funziona, forse la linea «il lavoro-domestico-è-una-economia-per-il-capitale» ne attirerà qualcuna?

È da questo punto di vista che si può comprendere la fioritura di accuse di «economicismo». In effetti, da dove vengono? Dai partiti e dai gruppi della sinistra. Quello di economicismo è un concetto molto preciso nell’analisi del capitalismo. Originariamente, tale accusa fu rivolta contro la rigidità dell’ortodossia leninista — contro una concezione del primato dell’economia spinta fino al punto di ignorare tutti gli altri fattori. Tuttavia oggi la sinistra conserva soltanto la connotazione peggiorativa dell’accusa e la trasferisce sul terreno femminista. Ma, così facendo, essa è riuscita a cambiare il senso della parola e ora la utilizza per denotare qualsiasi riferimento all’economia. Tuttavia, queste due parole non sono affatto identiche e intercambiabili: l’economicismo sta all’economia come il biologismo sta alla biologia, lo psicologismo alla psicologia, etc. È una riduzione. Rifiutare il riduzionismo, che si tratti del biologismo, dello psicologismo o di qualsiasi altro, non implica né richiede in alcun modo la negazione della biologia, della psicologia o dell’economia. E tuttavia la sinistra oggi grida all’«economismo» ogni volta che vede la parola «economico». Da dove proviene questo cambiamento, se di cambiamento si tratta?

In realtà, non è altro che un modo nuovo di perseguire obiettivi antichi, dato che la sinistra utilizza tale accusa soltanto contro il femminismo. Assistiamo in questo momento a un tentativo deliberato di impedire lo studio e persino la menzione della condizione economica delle donne, che non proviene soltanto da Feminist Review, ma anche da Red Rag (Diana Adlam) e da M/F (dove l’uomo femminista Mark Cousins arriva a sostenere che la parola «economia» non può essere utilizzata in relazione alla parola «donne»). Tacciando di economicismo ogni analisi che prenda in considerazione l’aspetto economico, essi cercano di invalidare questa impostazione e di negare addirittura che esista un aspetto economico nell’oppressione delle donne. Con il pretesto di riabilitare altri fattori che non hanno affatto bisogno di riabilitazione, si sbarazzano dell’economico. Perché l’economico non è semplicemente una cosa che possa essere indifferentemente spiegata da un’impostazione economica e da un’impostazione non economica, e rimanere la stessa.

Un semplice esempio è sufficiente a dimostrarlo. Esaminare il ruolo delle donne da un punto di vista economico significa vedere il lavoro domestico come un lavoro e, reciprocamente, vedere il lavoro domestico come un lavoro significa assumere una prospettiva economica. Quando viene esaminato da un altro punto di vista, per esempio dal punto di vista della teoria dei ruoli, il lavoro domestico non è più un lavoro, e non lo era prima del movimento delle donne: è un hobby, una creazione, una prova d’amore, un tratto del carattere, in breve qualsiasi cosa, tranne che lavoro.

Il problema è che non è possibile rifiutare l’impostazione economica e, al tempo stesso, conservare il fatto economico, dal momento che non esistono cose come i fatti in se stessi. Noi lo sappiamo bene perché lo stesso evento — una donna che lava i piatti — non è lo stesso fatto per quella donna e per suo marito, né per una donna femminista e per una donna non femminista. Ed è perché non ci sono «fatti», ma soltanto costruzioni mentali (interpretazioni), che l’ideologia non esiste in quanto ideologia. Barrett e MacIntosh non definiscono mai l’ideologia, e il risultato è che il concetto di cui tanto parlano resta sempre astratto. Per quanto ciò sia comprensibile, non è meno deplorevole, nella misura in cui ne parlano come di qualcosa che esiste, che sarebbe là e che si tratterebbe soltanto di afferrare per smontarla e combatterla.

Ma ciò è falso: l’ideologia non esiste prima della battaglia. Ciò che esiste sono delle idee. L’ideologia, in tutta evidenza, non si presenta come ideologia, appare come il riflesso esatto, come l’unico riflesso possibile del mondo; come il mondo stesso, in breve, al pari di tutte le rappresentazioni. L’ideologia non è che la somma delle rappresentazioni che denunciamo come false, non esiste prima di questa denuncia. E la denuncia stessa deve essere fondata su un’altra rappresentazione, un’altra interpretazione del mondo. Per costruirla, dobbiamo effettivamente studiare la realtà. Ecco perché è doppiamente assurdo opporre lo studio delle cose e lo studio dell’ideologia. Non solo le due vanno di pari passo, ma è lo studio della realtà che, in un certo senso, inventa l’ideologia su cui poi lavoreremo: in modo da fare apparire questa interpretazione ammessa dei fatti come ideologica. Oggi è facile dire che l’opinione secondo cui le casalinghe «non fanno niente» è «ideologica», ma chi lo sapeva dieci anni fa? Senza quelle che hanno mostrato che il lavoro domestico è un lavoro, dove sarebbero quelli che oggi parlano dell’«ideologia del lavoro domestico»?

La sinistra non si sogna nemmeno di invalidare la prospettiva economica per quanto riguarda le classi sociali «classiche». Ciò le costerebbe caro, perché è precisamente questa prospettiva a costituire le classi in quanto classi. Le classi sono tali soltanto per i/le rivoluzionari/e: per quelli/e che pensano che alcune ne sfruttino altre. Nemmeno per il capitalista, agli occhi del quale lo sfruttamento non esiste, le classi in senso marxista esistono.

No, ciò che disturba la sinistra è quando le donne applicano alla propria situazione un’analisi materialista; quando rifiutano l’ideologia in base alla quale esse sono naturalmente inferiori, o vittime di una cultura a cui accade di essere, disgraziatamente ma misteriosamente (cioè senza benefici materiali per alcuno), sessista. Ma le donne ora dicono: «Nessun mistero: siamo oppresse perché siamo sfruttate. Ciò che subiamo rende la vita più facile agli altri». E la sinistra ha paura che le donne si mettano a definire “gatto” un gatto, economica l’economia e sfruttamento le loro sofferenze. La strategia resta sempre la stessa: le donne e la loro oppressione sono rinviate al sovrastrutturale e all’«ideologia» patriarcale, mentre i proletari restano gli unici occupanti del campo economico. La sinistra ora dice che l’economia non è più — «bah, stupidaggini!» — l’istanza determinante e tuttavia, al tempo stesso, si oppone ferocemente a che le donne vi entrino (vi entrino teoricamente, perché concretamente ci sono sempre state). L’economia rimane l’istanza della lotta di classe, e la lotta di classe per la sinistra rimane la lotta. Rinviare le donne alle sovrastrutture significa dunque sempre la stessa cosa: che la lotta delle donne è secondaria.

Ma c’è una contraddizione in questa impostazione, perché se la sinistra afferma che le donne sono oppresse in ultima istanza dal capitale, perché l’idea che le donne sono oppresse è così minacciosa? Se le donne in quanto casalinghe sono sfruttate dal Capitale (e alcuni marxisti dicono proprio questo), tanto meglio. In quanto casalinghe, le donne hanno lo stesso interesse dei proletari al rovesciamento del Capitale. Yuppi! Ancora una massa rivoluzionaria da mobilitare. Perché allora la sinistra ha tanta paura che le donne esplorino il loro sfruttamento economico? Perché la sinistra fa tutto ciò che è in suo potere per fare apparire l’oppressione delle donne come limitata al sovrastrutturale, ai «fattori ideologici»?

Come si può comprendere, in Barrett e McIntosh, la logica del passaggio da una linea argomentativa all’altra? La contraddizione fra l’analisi del lavoro domestico come beneficio per i padroni e la negazione dell’importanza di questo stesso sfruttamento economico?

Il fatto è che, in entrambi i casi, l’oppressione delle donne è collegata al capitalismo. La contraddizione fra gli argomenti non è motivo di imbarazzo: raggiunge lo stesso obiettivo. E questo obiettivo spiega l’oscillazione permanente della sinistra fra tesi differenti sullo sfruttamento domestico: essa è sempre tentata di negarlo, dato che riconoscerlo la mette di fronte a un ostacolo difficile, quello di spiegare come tale sfruttamento riguardi solo il Capitale e non avvantaggi in nessun modo i suoi beneficiari immediati (che non sarebbero altro che «beneficiari apparenti»). Si è visto che il tentativo di superare un simile ostacolo — il dibattito sul lavoro domestico — è naufragato, vittima delle «apparenze». Questo naufragio spiega il ritorno alla tesi ideologica, questa volta indebolita sotto forma di una teoria poco marxista — ma che importa, le altre non lo erano di più — che instaura la totale autonomia dell’ideologia.

Ora, per trattare l’ideologia come totalmente autonoma a fronte di uno sfruttamento materiale bisogna o negare del tutto questo livello materiale, o adottare un approccio idealista, ed è esattamente ciò che succede. Perché se l’oppressione delle donne è causata dal capitalismo, è attraverso l’ideologia «sessista» che questo secerne (perché?) e lo sfruttamento economico si spiega pertanto con l’ideologia.

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Questa è una posizione difficile da sostenere per dei «marxisti». Ecco perché essi provano sempre — come Barrett e McIntosh — a minimizzare lo sfruttamento economico, per non rendere troppo visibile l’idealismo inevitabile della loro posizione. Tuttavia, oggi non è meno difficile negare l’esistenza dello sfruttamento economico delle donne; il lavoro domestico non si appresta a sparire dall’orizzonte teorico. Così la sinistra si ritrova nell’imbarazzante situazione di presentare, a proposito delle donne, e di queste soltanto evidentemente, dato che ciò è contrario ai principi che la costituiscono, un’analisi idealista. Ciò rende la sua posizione politica scissa fino al punto di essere schizofrenica: materialista «in generale», cioè per quanto riguarda lo sfruttamento capitalistico, essa si ritrova su posizioni intellettuali di destra per quanto riguarda lo sfruttamento patriarcale. Com’è possibile? Come si spiega?

A mio parere con una ragione molto semplice: se la sinistra rifiuta un’analisi materialista è perché questa rischia di sfociare nella conclusione che sono gli uomini a beneficiare dello sfruttamento patriarcale, e non il capitale. E d’altronde quale miglior conferma di questo della loro resistenza — teoricamente così inspiegabile — all’analisi materialista, l’insistenza ad abbandonare quella che si suppone essere la loro stessa teoria, per quanto riguarda le donne? Non è forse la dimostrazione del fatto che sanno che cosa c’è al termine di un’analisi materialista? E che è per questa ragione che da dieci anni alzano uno sbarramento davanti alla questione?

«La prima domanda che una femminista deve porre al marxismo, e dovremmo rifiutare di discutere qualsiasi altro punto prima di avere ottenuto una risposta adeguata, è questa: quali sono i rapporti delle donne con i mezzi di produzione?» [30].

Esentare gli uomini da ogni responsabilità nell’oppressione delle donne è il messaggio reale, benché nascosto, dell’articolo di Barrett e McIntosh; e l’unica ragione della collera che le spinge a consacrare un intero articolo alla demolizione del mio lavoro è che quest’ultimo afferma che gli uomini sono la classe che opprime e sfrutta le donne. Ora, mentre il rifiuto di accettare questa tesi è comprensibile da parte degli uomini, dunque della sinistra che — al pari delle altre formazioni politiche e di tutte le istituzioni della nostra società — è dominata dagli uomini, questo stesso rifiuto necessita di una spiegazione quando proviene dalle donne.

Per molto tempo la corrente femminista socialista ha rappresentato, all’interno del movimento, l’espressione di questa tendenza — che non le è peculiare — a proteggere i nostri nemici. Le cose, tuttavia, non stanno più così. In Francia, donne del Partito comunista affermano:

«L’esistenza del patriarcato come potere degli uomini sulle donne […] potere strutturato ideologicamente ed economicamente [che] determina un’oppressione [che ha] il fine di conservare l’appropriazione delle donne da parte degli uomini. Esso si fonda su uno sfruttamento economico basato sul lavoro domestico gratuito delle donne» [31].

In Inghilterra, negli Stati Uniti, ovunque, sono numerose le femministe socialiste che rifiutano di accettare ancora l’idea grottesca secondo cui «il patriarcato è l’espressione ideologica dello sfruttamento dei lavoratori». Sempre più femministe sono convinte dell’evidenza che l’ideologia patriarcale è dovuta allo sfruttamento patriarcale e che esistono (almeno) due sistemi di oppressione, ciascuno con la propria base materiale.

Perché dovrebbe essere altrimenti? Perché è stato altrimenti? La linea presentata da Barrett e McIntosh come «marxist-feminist» non è marxista, né femminista e, se azzoppa la lotta antipatriarcale, non per questo è utile alla lotta anticapitalista. Il rifiuto di accusare gli uomini, tuttavia, non è peculiare della tendenza femminista socialista. Tale rifiuto assume, all’interno del Movimento, altre forme (all’esterno assume la forma evidente del rifiuto del movimento). Nella tendenza femminista socialista esso ha semplicemente trovato un’espressione più elaborata e dunque più soddisfacente, nella misura in cui non si accontenta della negatività o, piuttosto, la maschera presentando un nemico di ricambio: il capitalismo.

Ma questo rifiuto si esprime anche in altre correnti, come quella della neo-femminilità: infatti, fondare il dominio esercitato dagli uomini sulla loro fisiologia ha come implicazione politica — dato che questa fisiologia è per definizione immodificabile — il rifiuto, o piuttosto l’impossibilità, l’inutilità del conflitto con la classe degli uomini. Possiamo fermarci qui: il rifiuto del conflitto con il gruppo oppressore, la ricerca di uscite d’emergenza di fronte a un faccia a faccia il cui esito è incerto e che comporta, qui e ora, costi e sacrifici enormi — tanto collettivi, quanto individuali — sono abbastanza comprensibili da non necessitare ulteriori spiegazioni.

Tuttavia, sarebbe un peccato fermarsi qui. Ho già analizzato ne «I nostri amici e noi» in che modo la spiegazione dell’oppressione delle donne mediante un’ideologia di origine capitalista, al di là delle sue incoerenze manifeste, implichi una doppia mediazione dell’oppressione delle donne attraverso quella degli uomini e riveli così, da parte delle donne, un sentimento di indegnità: sentendosi indegne di essere prese direttamente di mira dall’oppressione, dicono che attraverso di loro sono — è necessario che lo siano — presi di mira gli uomini; le donne sono indegne persino di essere oppresse. Ma c’è di più di questo nelle teorie che trattano l’oppressione delle donne come la conseguenza secondaria di antagonismi fra uomini.

C’è l’incapacità di concepire antagonismi sociali diversi da quelli che esistono fra uomini; c’è l’incapacità, corollario della prima ma ad essa non analoga, di concepire le donne, in quanto gruppo, come protagoniste — dunque in un certo senso uguali ai loro avversari — di un conflitto, cioè l’incapacità di concepire le donne come esseri sociali: in ultima analisi, come esseri umani veri e propri. Il rifiuto di considerare gli uomini come la classe antagonista rinvia, infine, a queste «impensabilità». Scavando un po’, ci si rende conto che queste ultime, a propria volta, rinviano a blocchi di rappresentazioni confuse che ruotano tutte intorno alla credenza nella necessità di relazioni intime e permanenti in ogni momento fra la maggior parte delle femmine e la maggior parte dei maschi, cosa che rende un conflitto strutturale «disfunzionale», dunque impensabile. Ma, si dirà, qui si tratta della realtà, non di una credenza. Ma questa «realtà», o questa «credenza», la credenza che questa sia la realtà, non solo è ideologia, ma è il cuore stesso dell’ideologia, cioè della rappresentazione del mondo che sostiene il sistema patriarcale [32]. Anche lì evidentemente, soprattutto lì, l’ideologia non si presenta come ideologia, ma come rappresentazione ragionevole della realtà, come la realtà stessa.

Lo studio della cosmogonia — della rappresentazione del mondo che include molto di più della rappresentazione dei rapporti quotidiani fra i sessi — che informa sia l’ideologia patriarcale, sia il rifiuto di considerare l’antagonismo fra i sessi come una creazione sociale — sarebbe appassionante. Certamente si tratta dell’ideologia dominante, ma proprio per questa ragione, è ancora da scoprire: poiché non è mai stata contestata, poiché è sempre stata, e resta, anche fra i nostri ranghi, nell’ordine dell’evidenza, come tutte le evidenze si è sempre esentata dal dirsi, dall’esplicitarsi, dal giustificarsi.

Ma questo, da una parte, sarebbe un altro articolo; dall’altra parte, poiché la lotta contro l’ideologia che ci opprime tutte è, o in ogni caso dovrebbe essere, una lotta solidale, invece di imputare delle risposte a Barrett e McIntosh, preferisco aprire il dibattito e porre loro la domanda: ora che abbiamo passato in rassegna i pretesti marxisti a cui ricorrono — in buona fede, non ne dubito —, qual è la rappresentazione del mondo (in particolare dei rapporti tra l’esistenza dei sessi, quella dei generi, quella della società e quella specie) che informa il loro rifiuto di considerare la classe degli uomini come l’oppressore?

NOTE

L’articolo è originariamente apparso in inglese, nella traduzione di Diana Leonard, con il titolo A Materialist Feminism Is Possible, in «Feminist Review», 4, 1980, pp. 79-105. La versione francese, Un féminisme matérialiste est possible, è stata pubblicata su «Nouvelles Questions féministes», 4, agosto 1982, pp. 50-86 ed è ora inclusa in C. Delphy, L’ennemi principal 2. Penser le genre, Éditions Syllepse, Paris 2001, pp. 121-164. Per alcune delle informazioni inserite in nota, e cassate nella traduzione francese, ho tenuto conto della versione inglese (D. A.) .

***

[1] M. Barrett, M. MacIntosh, Christine Delphy: Towards a Materialist Feminism?, «Feminist Review», 1, 1979, pp. 95-106 [N.d.T].

[2] Cfr. C. Delphy, Nos amis et nous. Les fondements cachés de quelques discours pseudo-féministes, «Quéstions féministes», 1, 1977, pp. 20-49, ora in Ead., L’ennemi principal 1. Économie politique du patriarcat, Éditions Syllepse, Paris 1997, pp. 151-193. Il brano citato si trova alle pp. 174-175. Trad. it. I nostri amici e noi. Fondamenti nascosti di alcuni discorsi pseudo-femministi [N.d.T].

[3] «Il nemico principale» è stato tradotto in inglese nel 1974 e distribuito in forma ciclostilata alla Conferenza Nazionale del Movimento delle Donne che si è tenuta quell’anno a Edinburgo. Dopo essere stato rifiutato dalla «New Left Review» con l’argomento che «si erano già occupati del dibattito sul lavoro domestico», nel 1977 il Women’s Resources and Research Center lo ha pubblicato in una raccolta insieme ad altri due articoli (cfr. infra) con il titolo The Main Enemy.

[4] Cfr. J. Gardiner, Political Economy of Domestic Labour in Capitalist Society, in D. Barker Leonard, S. Allen (eds.), Dependence and Exploitation in Work and Marriage, Papers from the 1974 British Sociological Association Conference, Longman, London 1976 [N.d.T.].

[5] Cfr. C. Delphy, D. Léger, Capitalisme, patriarcat et lutte des femmes, «Premier mai», 2, giugno-luglio 1976, ora in C. Delphy, L’ennemi principal 1., cit., pp. 229-241 [N.d.T.].

[6] «Instant politics» è formata sul modello di «instant coffee», caffè solubile, o di «instant soup», zuppa istantanea, che connota l’idea di «già pronto», «non bisognoso di cottura» e, applicata a una linea politica, è un’immagine estremamente peggiorativa.

[7] In «Variazioni su temi comuni», editoriale del primo numero di «Questions féministes», novembre 1977, pp. 3-19.

[8] Cfr. C. Delphy, L’ennemi principal (1970), ora in Ead., L’ennemi principal 1., cit., pp. 31-52 (trad. it. Il nemico principale, in Manifesti femministi. Il femminismo radicale attraverso i suoi scritti programmatici (1964-1977), VandA-Morellini, Milano 2018, pp. 252-277); Ead., Mariage et divorce (1974) e Les femmes dans les études de stratification (1977), entrambi in Ead., L’ennemi principal 1., cit., pp. 121- 135 e pp. 137-149 [N.d.T.].

[9] C. Delphy, La fonction de consommation et la famille, «Cahiers Internationaux de Sociologie», 58, gennaio-giugno 1975, pp. 23-41, riproposto con il titolo Famille et consommation in Ead., L’ennemi principal 1., cit., pp. 69-89 [N.d.T.].

[10] C. Delphy, Pour un féminisme matérialiste (1975), in Ead., L’ennemi principal 1., cit., pp. 243-253 [N.d.T.].

[11] Ivi, p. 249 [N.d.T.].

[12] Ibidem [N.d.T.].

[13] «Indentured servants»: letteralmente «domestici a contratto a lungo termine», si applica a persone di origine inglese che, nei secoli XVII e XVIII, si impegnavano a lavorare gratuitamente per dieci o venti anni per grandi coloni inglesi in cambio delle sole spese di trasporto nelle Americhe e diventavano, in questo modo, veri e propri schiavi «volontari».

[14] C. Delphy, Pour un féminisme matérialiste, cit, p. 245 [N.d.T.].

[15] Ibidem [N.d.T.].

[16] Ivi, p. 248 [N.d.T.]

[17] «Domestic labour debate»: un vero e proprio dibattito sul lavoro domestico va avanti, a partire dal 1974, nel mondo anglosassone attraverso le riviste.

[18] Per la critica a Annie Leclerc, cfr. C. Delphy, Protoféminisme et antiféminisme (1976), in Ead., L’ennemi principal 1., cit., pp. 195-228 [N.d.T.].

[19] M. Plaza, Pouvoir «phallomorfique» et psychologie de «la Femme», «Questions Féministes», 1, 1977, p. 90 [N.d.T.].

[20] Cfr. S. Himmelweit, S. Mohun, Domestic Labour and Capital, «Cambridge Journal of Economics», 1, 1, 1977, pp. 15-31 [N.d.T.].

[21] C. Delphy, Mariage et divorce, cit. [N.d.T.].

[22] Cfr. V. Beechey, Some Notes on Female Wage Labour in Capitalist Production, «Capital & Class», 3, 1977, pp. 45-66.

[23] F. Edholm, D. Harris, K. Young, Conceptualising Women, «Critique of Anthropology», 9/10, 1977.

[24] J. Buira, Introduction: Female Solidarity and the Sexual Division of Labour, in P. Caplan, J. Buira (eds.), Women United: Women Divided, Tavistock, London 1978.

[25] Là dove scrivo «allevamento dei figli», loro traducono «costi di riproduzione». Errore rivelatore.

[26] C. Delphy, Mariage et divorce, cit., p. 133.

[27] Dall’articolo di Barrett e MacIntosh emergeva chiaramente che le autrici non sapevano nulla del gruppo «Psychanalise et Politique», delle sue posizioni, né dei suoi contrasti con il resto del Movimento francese. Esse confondono la mia opposizione a questo gruppo con la mia critica della psicoanalisi: è la ragione per cui, nel corpo dell’articolo, rispondo sulla critica della psicoanalisi. In una nota, tuttavia, segnalavo che la mia opposizione a questo gruppo non ha nulla a che vedere con una critica teorica della psicoanalisi più in generale, ma era motivata da ragioni più immediate di cui facevo l’elenco. Non la riprendo qui perché queste ragioni, condivise dall’insieme del Movimento francese, sono note. È interessante osservare che, venendo a sapere da quella nota dei misfatti di Psy. et Po., la redazione di Feminist Review, invece di condividere l’informazione con le lettrici, ne abbia tratto soltanto una lezione: il rischio di una querela, dopodiché ha soppresso la mia nota!

[28] C. Delphy, Pour un féminisme matérialiste, cit., p. 250.

[29] C. Delphy, Nos amis et nous, cit., p. 166.

[30] J. Silveira, The Housewife and Marxist Class Analysis, 1975, autoproduzione, Wild Goose Pattern, 317 43rd Street, Seattle.

[31] Elles voient rouge, maggio 1979.

[32] Penso che questo sarà il prossimo grande dibattito del movimento e che scopriremo che le ultime barriere ideologiche che ostacolano il nostro cammino, e che dunque costituiscono la roccaforte dell’ideologia patriarcale, sono anche i fondamenti dell’ideologia eterosessuale. Questo dibattito sarà dunque di primaria importanza, dal momento che può significare, al tempo stesso, la rottura dell’ultima barriera ideologica e la fuoriuscita dal tunnel sulla questione dei rapporti fra lesbismo e femminismo. [Questa nota è stata scritta nel 1979. Come si vede, peccavo di ottimismo: il dibattito ha certamente avuto luogo, ma ha assunto una forma tale che ogni discussione di tali questioni è stata impedita per più di dieci anni. In effetti, la messa in questione dell’eterosessualità come sistema ebbe luogo nel 1980 da parte delle lesbiche separatiste, sotto forma di colpevolizzazione delle donne eterosessuali. Da allora ogni discussione dell’eterosessualità è stata assimilata a quell’aggressione e dunque resa impossibile fino all’inizio degli anni Ottanta].

 

 

I nostri amici e noi

Con il permesso dell’autrice presentiamo qui, per la prima volta in traduzione italiana, I nostri amici e noi di Christine Delphy, una magistrale analisi materialista dei “fondamenti nascosti di alcuni discorsi pseudo-femministi”.

***

I nostri amici e noi. Fondamenti nascosti di alcuni discorsi pseudo-femministi

di Christine Delphy [*]

christine delphy

Il neo-sessismo o il femminismo maschile
Dove si vede che c’è di meglio di un silenzio femminile: una parola maschile [1]

 

Abbiamo buoni amici fra gli uomini. Noi li fuggiamo come la peste e loro cercano di coartare il nostro interesse: chi non riconoscerebbe in un simile atteggiamento il segno della vera amicizia?!

Yves Florenne, in prima fila fra questi, non cessa di essere amichevole dall’alto della sua rubrica su «Le Monde». Claude Alzon, dall’alto della sua tribuna nello stesso giornale o della sua cattedra a Vincennes, si proclama «femminista». Ogni giorno scopriamo di avere dei nuovi «amici»: Pascal Lainé, per esempio, scoperto su un numero speciale che «La Quinzaine Littéraire» ha «dedicato alle donne» nel 1974, il quale ci ha fatto la cortesia di scrivere un libro su di noi; o Samir Amin, che «rende omaggio al femminismo» sulla rivista «Minuit» (gennaio 1974).

Tutti questi amici, questi partigiani maschi della liberazione delle donne, hanno parecchi punti in comune: vogliono sostituirsi a noi; parlano effettivamente al nostro posto; approvano la liberazione delle donne, e persino la partecipazione delle suddette a questo progetto, a patto che la liberazione e le donne li seguano, e soprattutto non li precedano; vogliono imporre la loro concezione della liberazione delle donne, che comporta la partecipazione degli uomini e, viceversa, vogliono imporre tale partecipazione per controllare il movimento e il suo senso: la direzione della liberazione delle donne.

I nostri amici maschi sono talmente benevolenti da non potersi impedire, di tanto in tanto, di allungare l’orecchio verso di noi. Capiscono i movimenti di liberazione delle donne, e la loro comprensione arriva a includere il carattere separatista di questi movimenti: «certo, gli oppressi devono liberarsi da soli», dicono. In questo, essi si distinguono e si mostrano superiori alla grande maggioranza degli uomini, che non capisce, e che loro virtuosamente rinnegano. I nostri amici dimostrano un atteggiamento «aperto»: si sforzano di capire perché sono teste politiche raffinate, del genere che sa fiutare prima di tutti gli altri dove soffia il vento. Ma giustamente, proprio perché sono teste politiche raffinate, è loro dovere produrre raffinate analisi. E questo inevitabilmente li porta a scoprire, qua e là, punti trascurati dalle donne, le quali restano — capiamoci bene — le attrici principali della propria liberazione. Ma, avendo scovato quei punti trascurati da noi, sarebbe disonesto, ovvero non amichevole, non segnalarceli. E segnalare, eccome se lo fanno: gentilmente, ma con fermezza.

Così Chénau, uno dei nostri più accesi sostenitori, nello spazio di una pagina su «La Quinzaine littéraire» produce un’analisi definitiva dei movimenti delle donne e — l’amicizia lo richiede — del baratro che li attende e che le donne non hanno visto, ma che lui scorge. Questi movimenti hanno imboccato una cattiva strada — una strada non-chenauiana. È suo dovere — dovere che egli assume su di sé con tristezza, ma coraggiosamente — avvertirci che, in queste condizioni (di non-chenauità), ci roviniamo con le nostre mani. E vogliate credere che egli se ne rammarica, ma ha riflettuto per un’intera pagina. Allora… che cosa possono migliaia di donne e migliaia di pagine provenienti da tutto il mondo contro la penetrazione politica di un Chénau? Per lui, niente. Che questi gruppi che lavorano da sei anni su una questione che lui sbriga in sessanta righe, e da solo, arrivino a conclusioni opposte alle sue, non lo fa dubitare per un istante della validità della sua analisi: se c’è qualcuno che si sbaglia, non è lui.

LOOK KITTENY. Florenne, dal canto suo, sa meglio delle donne quale psicoanalisi le opprime e quale devono attaccare. Anche lui, e con lo stesso dispiacere, si sente in dovere di segnalarci che abbiamo sbagliato bersaglio. Ah, se soltanto ci fossero più uomini come lui tra le donne! C. Alzon canta in coro con Florenne, ma con un tono già più secco. Perché se il primo pretende ancora di «scherzare» dicendo che «il femminismo è una cosa troppo seria per essere lasciato alle donne», C. Alzon non scherza affatto: il femminismo è affare suo e queste maledette donne stanno mandando tutto a puttane. La prova: le donne non si occupano dei problemi che C. Alzon ha inserito nella loro agenda (perché il femminismo è affare suo, ma tocca a noi fare il lavoro), come lamenta nel suo articolo su «Le Monde». Ci si potrebbe anche passare sopra, se fosse soltanto una questione di pigrizia: ma è qualcosa di peggio. C. Alzon rileva della cattiva volontà, ovvero della malafede; diagnostica che se non ci occupiamo dei problemi che lui ha deciso che dovremmo trattare, è perché non siamo pronte a «tener conto lealmente della biologia e dell’etnologia».

Insomma, è uno scandalo che queste donne rifiutino di combattere da uomo a uomo con questi esseri (la «biologia» e l’«etnologia» devono essere persone in carne e ossa per poter essere «leali», o «sleali», nei loro confronti). E la nostra stessa slealtà deve essere messa sul conto di una «mancanza di onestà elementare». E «non è tutto». Noi «preconizziamo soluzioni inaccettabili» (per chi?). Infine, noi «non precisiamo» che il separatismo è «questione di tattica e non di dogma». Forse non lo sappiamo? Ma allora, signorina, quando non si sanno le cose non si alza la mano. Torni al posto e lasci la parola al suo compagno, che sa: sa che cos’è questione di tattica e sa che cos’è questione di dogma, in breve sa che cos’è il «radical-femminismo». E qui, in tutta evidenza, Alzon ha una lunghezza di vantaggio su di noi, dato che ha inventato la parola. In ogni caso il «radical-femminismo» esiste: il modello è chiarissimo nella testa di Alzon, e le donne stanno semplicemente snaturando quel modello.

Ma gli uomini da dove ricavano una visione tanto chiara non solo di ciò che il femminismo dovrebbe essere, ma di ciò che esso è nella sua essenza? Essenza di cui i movimenti reali non sono altro, ai loro occhi, che un’incarnazione contingente, un riflesso e, a ben intenderli, un’imitazione affatto approssimativa, se non del tutto insoddisfacente. Il fatto di non partecipare a questi movimenti reali, di non seguirne le discussioni e i dibattiti contraddittori, infine il fatto di non essere individui direttamente e prioritariamente implicati, non sembra costituire, per loro, un ostacolo alla presa di posizione. Essi non solo ritengono che le loro opinioni valgano tanto quanto quelle degli individui summenzionati ma, di più, che abbiano maggior valore. Sembra che essi concepiscano il proprio inevitabile non-coinvolgimento, il proprio status di osservatori, non come un handicap ma, al contrario, come un vantaggio. Questa concezione — implicita — in tutta evidenza contraddice i loro stessi principi politici e i principi che accettano accettando i movimenti di liberazione delle donne.

Perché questa flagrante contraddizione? Il fatto è che noi non siamo delle oppresse come gli altri. I nostri amici non oserebbero mai «consigliare» i Neri, i popoli del terzo mondo, i palestinesi — e a maggior ragione «rettificare» i loro «errori» — sul modo di condurre la lotta contro di loro, Bianchi occidentali. Non oserebbero mai sottintendere che quegli oppressi sono al tempo stesso «giudice e parte in causa», mentre gli oppressori sarebbero «soltanto giudici» (!), come sottintendono costantemente a proposito delle donne. L’«amicizia» dei nostri amici è paternalismo: una benevolenza che comporta necessariamente una buona dose di disprezzo o, per meglio dire, una benevolenza che si spiega soltanto con il disprezzo.

Essi si immischiano ai nostri affari perché ci reputano incapaci di occuparcene. Ma «non è tutto»: la verità — un’altra verità — è che essi non riescono a rassegnarsi, loro che sono i primi ovunque, a non esserlo anche lì; ora lì, evidentemente, non possono esserlo. La loro benevolenza non è altro che il tentativo di conservare un posto, di non venirne esclusi. Una ragione oggettiva e sostanziale spiega il loro tentativo di controllare la direzione dei movimenti: la paura che questi si dirigano contro di loro. Inoltre, una tendenza impressa in loro fin dalla nascita, e diventata una seconda natura, è più forte di loro: bisogna che quel posto sia il loro posto, e il loro posto è davanti.

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Lo si è visto in forma spaziale alla prima grande manifestazione di donne per la libertà di aborto nel novembre del 1971. Se un terzo degli uomini era dietro, come convenuto, gli altri due terzi erano davanti, nascondendo le donne, lasciando credere che si trattasse di una manifestazione delle solite, cioè di uomini. Nessuna esortazione è riuscita a convincerli a rimettersi, se non dietro, almeno nei ranghi. E, tuttavia, essi si rendevano conto che si trattava di una manifestazione di donne. Ma il loro condizionamento urtava contro le conseguenze pratiche di tale circostanza. Era necessario che si trovassero ancora là, come d’abitudine, alla testa di quello che accadeva, pronti a mettere in scacco l’obiettivo politico che approvavano.

Dov’è allora la differenza tra questi «amici» e i nostri nemici dichiarati, quelli che ci coprono di fango e di ridicolo? È una differenza di mezzi e non di fine o, come direbbe Alzon, una «questione di tattica» e non di strategia. I primi ci attaccano frontalmente e confessano con franchezza («lealmente»?) il loro obiettivo: rimanere al proprio posto (e dunque mantenerci al nostro). I nostri amici, dal canto loro, hanno scelto di provare a conservare il proprio posto in una maniera più sottile, ma anche più completa. Perché i primi sono esclusi — poco, dato che resta loro l’intera società — almeno dai ranghi femministi, mentre i secondi puntano a niente di meno che conservare il proprio potere anche all’interno del piccolo bastione di resistenza a quel potere.

Nella primavera del 1971 abbiamo tentato a più riprese, prima e dopo il manifesto “delle 343”, di far pubblicare un documento su «Le Monde» per chiarire la nostra posizione. «Le Monde» ha sempre rifiutato, con il pretesto che quella posizione era già stata esposta. Era falso: tra il 1970 e il 1971 era apparsa una sessantina di articoli sull’aborto su quel giornale. Una metà proveniva dai reazionari, l’altra metà dai riformisti: una metà era contraria a ogni aborto, l’altra metà era contraria all’aborto libero. Nessuno difendeva la libertà di abortire. In un anno, dunque, «Le Monde» aveva dato la parola almeno trenta volte a “Laissez-les vivre” (“Lasciateli vivere”) e trenta volte all’ANEA (Associazione nazionale per lo studio dell’aborto) — organizzazione antidemocratica, elitaria e misogina che sostiene l’aborto terapeutico, vale a dire la messa sotto tutela delle donne.

«Le Monde» non ha mai accordato la parola alle donne che lottavano per se stesse, né in quanto appartenenti a un movimento storico e internazionale, né in quanto firmatarie di un manifesto che, tuttavia, si è affrettato a pubblicare in prima pagina. «Le Monde» non ha mai accettato di presentare una sola volta la posizione che era all’origine del manifesto e che doveva rimanere il motore di tutta la campagna che ne è seguita, quella per la libertà totale di aborto. A titolo di paragone, notiamo che il signor Badiou, leader di un gruppetto maoista che conta non più di venticinque militanti distribuiti in tutta l’università di Vincennes, ha avuto il diritto, proprio a questo titolo, di esporre le proprie idee politiche in un articolo su «Le Monde».

Subito dopo il manifesto “delle 343”, chi è stato invitato a parlare al colloquio organizzato, il 26 aprile 1973, dal «Nouvel Observateur» a proposito di quel manifesto? L’ANEA, il dottor Milliez, Evelyne Sullerot etc., ma non le firmatarie. Chi, proprio grazie a quel manifesto, si è potuto esprimere in abbondanza sui giornali? I partigiani dell’aborto terapeutico — coloro che il manifesto, per altro, combatteva e il cui movimento stava deperendo e sarebbe andato a rotoli senza la «bomba» giornalistica del manifesto. In questo modo, il manifesto ha fatto la fortuna dei suoi avversari: degli avversari della libertà. È per puro caso se la posizione delle firmatarie del manifesto è stata pubblicata nel libro bianco che «Le Nouvel Observateur» ha realizzato dopo il colloquio. Non era previsto da quel giornale che lo fosse. In compenso, le opinioni di Milliez, Sullerot, Dourlen-Raulier etc. erano state raccolte religiosamente e vi erano esposte.

343

«Le Monde», «Le Nouvel Observateur»: bene, si dirà. Che cos’altro ci si aspetta da parte dell’establishment? Parliamo allora dei «rivoluzionari»: parliamo di Maspero, per esempio. Il numero speciale di «Partisans» Libération des Femmes, année zéro (n. 54-55, luglio-ottobre 1970) è stato strappato con la lotta al redattore capo della rivista, Émile Copferman. Quando alcune donne di un gruppo femminista avevano proposto, nel 1970, un manoscritto a Maspero, questi rifiutò di pubblicarlo, avanzando la contro-proposta di pubblicarne degli estratti sotto forma di articoli su un numero speciale di «Partisan» che sarebbe stato interamente dedicato alle donne. Maspero propose anche di cercare degli autori per questo numero. E di trovarli. Chi allora, al di fuori delle nostre compagne, doveva scrivere — chi doveva riempire i due terzi della rivista? Degli specialisti. Specialisti di cosa? Ma di marxismo, è chiaro! Così venne interpellato Emmanuel Terray per un articolo su…Engels, e il resto a piacere. Ecco quello che si chiama e si continua a chiamare un «numero dedicato alle donne»: commenti di uomini a libri di altri uomini.

Siamo andate in tre a parlare con Copferman. Quando gli abbiamo detto che eravamo del movimento di liberazione delle donne, ci ha squadrate dall’alto in basso: «Quale movimento?». A rigore, questo si poteva capire: nessuno sapeva della nostra esistenza. Ma eravamo lì proprio per informarlo. Essere informato — e fra i primi — non solo non ci è valsa alcuna gratitudine, ma non gli è bastato. A quanto pare, che un gruppo di oppressi si costituisca in gruppo di lotta è un atto politico in sé in tutti i casi, tranne che nel caso delle donne. «Come posso sapere che non si tratta di un movimento piccolo-borghese?». Ahimé, non avevamo un certificato firmato da un rivoluzionario patentato (e lui d’altronde?). Pur non sapendo nulla — come si è visto — della liberazione delle donne, ignorando tutto della sua problematica, Émile Copferman non dubitava per un istante di sapere quali fossero le buone domande da porre.

wittig_1970

Egli non dubitava di detenere — con quale legittimità? — la «Rivoluzione», mentre noi eravamo nella posizione di chiedergli un satisfecit. E ancora meno ipotizzava che noi avremmo potuto ritorcergli la domanda: chiedergli i suoi titoli di proprietà della Rivoluzione, considerarci come ereditiere legittime e vedere in lui nient’altro che un bastardo senza diritti. A proposito della sua domanda sul «piccolo-borghese»: che essa fosse per noi completamente fuori luogo, a lui non faceva né caldo né freddo. Nelle prime riunioni del gruppo di Parigi, l’unico esistente nel 1970, abbiamo dovuto cacciare fisicamente alcuni uomini, venuti da soli e persuasi che quelle riunioni dovessero essere miste. Che le dirette interessate avessero un parere opposto a quello dell’intruso non sollevava il minimo dubbio nella sua mente in ordine alla validità della sua opinione, non più del fatto che loro erano duecento e lui uno soltanto. Credo che, per questi uomini, duecento donne non costituissero una maggioranza: si trattava semmai di un individuo unico, dato che erano tutte donne. E a quest’altro e unico individuo, l’uomo in questione si sentiva oltretutto in diritto di imporre la propria opinione e la propria presenza.

Per tornare a Copferman, la sua arroganza non ci ha intimidite come egli sperava, bensì indignate: gli abbiamo detto che un movimento sociale non doveva giustificarsi davanti a un individuo, fosse pure il redattore capo di una rivista «rivoluzionaria», e abbiamo assunto la direzione politica di quel numero, come era normale. Abbiamo dunque realizzato da sole — o quasi, essendosi aggregato un certo Godmichau — quel numero. Ma Copferman non se lo è — e non ce lo ha — mai perdonato. Un numero successivo di «Partisan» (n. 57) conteneva due articoli vendicativi nei confronti del movimento delle donne e servili nei confronti della sinistra maschile che, per completare l’umiliazione, Copferman — o Maspero, ma che importano gli individui — avevano ordinato ad alcune donne della loro organizzazione (trotskista). E circa un anno e mezzo dopo «Partisan» pubblicava un articolo di C. Alzon, che molti all’epoca hanno scambiato per una donna (cosa che da Maspero si auguravano, dato che l’equivoco — molto utile — non è stato dissipato), La femme potiche et la femme bonniche [2].

Quell’articolo accettava del femminismo quel tanto che bastava per non farsi rifiutare subito (tanto più che sembrava che l’autore fosse una donna), quindi lo ritorceva contro se stesso: cosa che coincide con la definizione stessa di recupero. Un anno più tardi Maspero faceva uscire quel testo in forma di libro, aumentato di poco. Inutile dire che Maspero aveva sempre rifiutato i manoscritti femministi che gli erano stato proposti. Dunque, è proprio al nostro posto che C. Alzon ha preso la parola e con l’aiuto — con la solerzia complice — dell’ «editore rivoluzionario di Francia». Il contenuto del libro è in sé rivelatore; ma che venga pubblicato da Maspero, quando si conosce l’animosità che Maspero e Copferman (quest’ultimo è arrivato al punto di indirizzare una lettera piena di ingiurie volgari, tramite l’intermediazione di «Actuel», a E. Durand, autrice su «Partisan» dell’articolo sullo stupro) non hanno cessato di manifestare al movimento, era già un’indicazione di antifemminismo.

Quanto al numero di «La Quinzaine littéraire», inutile dire che se è stato dedicato alle donne, è nel senso che è stato fatto alle loro spalle: perché i movimenti di liberazione che ne costituivano il tema non sono stati contattati, né avvisati. Un intero numero sui movimenti delle donne, che per di più pretende di essere solidale con loro, e in cui la parola non viene data una sola volta a una qualsiasi donna di questi movimenti! Proprio una bella performance, che si vorrebbe veder ripetere — per sport — nei confronti dei palestinesi, dei bretoni o dei giovani. Ma nessuno dubita che non la vedremo: l’impudenza ha i propri limiti, che non si possono trasgredire se non con le donne. Ma con loro, perché preoccuparsi?

C. Alzon, di cui ora si sa che è un uomo e che non appartiene, con suo grande rammarico, ad alcun gruppo femminista, ha scritto in questi giorni due articoli su «Le Monde» sulla…liberazione delle donne. Si sa con quale successo abbiamo chiesto quello spazio sul giornale. E lo stesso C. Alzon non avrebbe mai beneficiato della possibilità di scrivere un solo articolo su qualsiasi altro argomento: è perché parla delle donne che ha ottenuto quello spazio. E non avrebbe mai potuto scrivere quegli articoli, nemmeno su quell’argomento, cinque anni fa: sono stati l’apparizione dei movimenti di liberazione e la domanda di parola delle donne ad aver creato una domanda di parola sulle donne.

Il potere maschile non soltanto dissocia queste due esigenze, ma le usa una contro l’altra: non era sufficiente rifiutare la parola alle donne; per ristabilire meglio l’ordine, occorreva far parlare degli uomini sulle donne. Questi uomini, quindi, parlano due volte al nostro posto: parlano di noi o, per meglio dire, della nostra liberazione, e ne parlano da luoghi da cui noi siamo proscritte. Non solo essi hanno la parola grazie a noi, ma per di più ce la tolgono. Più esattamente, è per toglierla a noi che viene data a loro. Mentre autori e registi ansiosi di farsi un nome e una carriera si gettano a capofitto in questo nuovo campo — la liberazione delle donne —, editori e redattori di libri e di giornali, produttori cinematografici o televisivi attendono con ansia quella che sarà ancora di più di un silenzio femminile: una parola maschile.

Dove si vede mago Merlino trasformare le buone intenzioni in appartenenza di classe

Gli amici maschi della liberazione delle donne — che alcune chiamano con l’impertinenza o, peggio, con l’ingratitudine che caratterizzano i bambini viziati, i nostri «sostenitori» — hanno rivelato a più riprese che la loro comprensione si fermava là dove inizia la liberazione vera e propria. Come possono, nelle condizioni sopra descritte, dichiararsi lealmente nostri «alleati»?merlin monroe

D’altra parte, la dichiarazione lascia il tempo che trova. Non ci vuole molto per rendersi conto che l’ostentazione di benevolenza con cui pretendono di distinguersi dagli altri uomini cela in sé lo stesso disprezzo rintracciabile nell’ostilità dichiarata della maggioranza. Preso con le mani nel sacco, in flagrante delitto di «rettifica dei nostri errori», Y. Florenne abbandona presto la carota per il bastone: «Fate attenzione», dice, «a non alienarvi i pochi uomini che sono ben disposti verso di voi». Ma perché dovremmo fare attenzione a questo? Non è principalmente da noi che dipende la nostra liberazione? Questa messa in guardia rivela che i nostri «amici», che fanno finta di pensarlo, e di fatto lo dicono a fior di labbra, per ragioni tattiche, in realtà non credono a una sola parola di quel che affermano: in realtà, ritengono l’«alleanza» (si vedrà quale) di una minoranza di uomini più importante per la liberazione delle donne della presa di coscienza della maggioranza delle donne.

C. Alzon, per parte sua, lo dice chiaramente: non è dalle donne, come si potrebbe ingenuamente credere, che dipende in ultima analisi l’esito della lotta femminista, ma dai nostri «amici» maschi. La sua preoccupazione di fondare su una presunta «legge» ciò che vorrebbe far valere come vero nel caso delle donne lo porta a generalizzare, e questa generalizzazione rende ancora più patente l’assurdità della sua proposizione: «Nessuna rivoluzione sociale si è potuta fare senza l’appoggio di elementi provenienti dalle caste dominanti».

Si può sostenere che l’appoggio di qualche nemico di classe — o piuttosto di individui che abbiano abbandonato la loro posizione di classe, dal momento che se la conservano, restano dei nemici — è utile in certi momenti. Dire che è sempre inportante è già spingersi un po’ troppo oltre. Ma dire che è determinante, che è una condizione indispensabile, che senza di esso la «rivoluzione non si può fare», è al tempo stesso una contro-verità storica e una sciocchezza politica, perché significa confondere convinzione intellettuale e posizione di classe.

«Parola maschile», o l’idealismo all’opera

Il pensiero che riesce a produrre una simile confusione è contrassegnato dall’idealismo e dalla reazione. Y. Florenne si spinge ancora più lontano, se così si può dire, in questo pensiero. Egli afferma — ingenuamente? — che il rapporto individuale tra un uomo e una donna è, di tutti i rapporti, il più suscettibile di sfuggire alla società! C’è da restare di stucco.

Quanto ad Alzon, che porta la sua confusione alle estreme conseguenze logiche, egli sostiene che «l’opposizione non è tra uomini e donne, ma tra femminismo e antifemminismo». La posizione di classe e il modo di pensarla — il materialismo a cui egli si richiama — qui vengono completamente liquidati: è sufficiente un po’ di buona volontà e, oplà, si può ignorare la struttura sociale (pur «continuando a lottare contro questa struttura», ci si chiede per quale motivo). E al nostro grande specialista della furia di aggiungere sciocchezza a sciocchezza non si potrà certo rimproverare di essere incoerente: «l’opposizione non è tra Bianchi e Neri, ma tra coloro che accettano e coloro che rifiutano un certo tipo di oppressione».

Mi piace l’espressione «un certo tipo» per il suo pudore vecchia Francia, per la sua ambiguità assolutamente «rétro». Ma soprattutto adoro sentire dei «marxisti» affermare che tutto si svolge sul piano dei valori o, meglio, delle dichiarazioni di intenti (puri, certamente); che le lotte rivoluzionarie non sono conflitti tra gruppi concreti opposti da interessi concreti, bensì — come la filosofia idealista, nella sua versione dotta come in quella volgare, ci ripete da mille anni — conflitti di idee; che il fatto di beneficiare di un’oppressione o di subirla non fa alcuna differenza! Sostenere che questo comporta una differenza, per Alzon, non significa riferirsi alla realtà dell’oppressione, che dopo tutto è la ragion d’essere della rivoluzione, ma «dare prova di razzismo o di sessismo».

La ritorsione dell’accusa di razzismo è una reazione classicamente difensiva e una difesa classicamente reazionaria. Ed è già da qualche tempo che si vedono le donne accusate di sessismo da persone che spesso non conoscono nemmeno il significato originario della parole, ma che hanno la scusa di non posare da «rivoluzionarie» e ancora meno da «femministe». L’accusa di «contro-razzismo» o di «sessismo al contrario» è tipicamente reazionaria; lo è già a priori, prima di ogni esame, semplicemente per il fatto di stabilire una simmetria tra oppressori e oppressi. È incredibile che si osi proferire simili enormità a proposito dei Neri, il cui movimento è più vecchio, più conosciuto e più riconosciuto di quello delle donne. È incredibile che qualcuno che avanza la pretesa di essere non solo al corrente delle lotte, ma addirittura «specialista», dimostri una tale ignoranza, nel senso primario di assenza di informazione; e che qualcuno che ignora dei fatti elementari della storia contemporanea osi affrontare l’argomento. In effetti, il «concetto» di «contro-razzismo» è stato demistificato da tempo per quello che è: un tentativo di intimidazione. E questo non è uno sviluppo ideologico recente e poco conosciuto: tutta l’America lo sa. Nessun Bianco, tanto meno un Bianco «liberal», e ancora meno un «rivoluzionario», oserebbe farne uso oggi negli Stati Uniti.

Questa demistificazione è stata opera della «nuova rivoluzione nera» negli Stati Uniti, che è cominciata nel 1965 con l’esclusione dei Bianchi dalle organizzazioni per i «diritti civili». Questa rivoluzione ha messo fine a cinquant’anni di riformismo sul problema razziale — cinquant’anni di paternalismo bianco. Il funzionamento di quei gruppi, infatti, era fondato su un diniego della realtà, su una finzione costante. Si fingeva, come Alzon propone di fare, che la situazione che vedeva i Bianchi come oppressori e i Neri come oppressi fosse ininfluente sul funzionamento dei gruppi per i diritti civili: 1) sulla loro politica; 2) sulla struttura di potere di questi gruppi. Ci si comportava come se la disuguaglianza intrinseca nei rapporti tra Bianchi e Neri fosse annullata a partire dal momento in cui si entrava nella sede dell’organizzazione. Si negava che i Bianchi portassero con sé risorse politiche superiori — le loro migliori conoscenze relative all’accesso a questa struttura di potere — e maggiori risorse che per il momento, in mancanza di un termine più adeguato, dobbiamo chiamare «psicologiche». Poiché non si può lottare contro ciò che si ignora, contro ciò che si nega, questi fattori operavano pienamente e senza freni, con l’inevitabile risultato che i Bianchi finivano per occupare una posizione privilegiata anche nelle organizzazioni destinate al «miglioramento della sorte dei Neri».

Ma la presenza dei Bianchi, anche al di là di ogni posizione dominante nella gerarchia del gruppo stesso, aveva conseguenze ancora più sostanziali, vale a dire che influenzava ambiti ancora più importanti:

1. Nella definizione degli obiettivi, che è essa stessa legata alla definizione della lotta, cioè dell’oppressione contro cui si suppone di lottare. In presenza dei Bianchi, i Neri non potevano riconoscere la propria oppressione. Anzitutto non potevano denunciare la posizione dominante dei Bianchi all’interno del gruppo stesso, anche se la vedevano, perché il dogma, la rappresentazione ufficiale del funzionamento del gruppo, da cui dipendeva l’esistenza del gruppo in quanto tale, cioè in quanto gruppo misto, negava a priori una simile eventualità.

2. Soprattutto, indipendentemente dal fatto che i Bianchi del gruppo occupassero o non occupassero posizioni individualmente dominanti, la loro presenza consolidava la tendenza ad adottare la definizione dominante, ovvero la definizione bianca, di ciò di cui i Neri «soffrivano». Questa ideologia, questa definizione dell’oppressore di ciò che l’oppressione è, interiorizzata dai Neri, era incarnata dai membri bianchi del gruppo. Non essendo Neri, essi la esprimevano «sinceramente», e per i Neri era tanto più difficile opporvi la propria definizione dal momento che questa non esisteva veramente, mentre la definizione dei Bianchi era la definizione ufficiale. L’opinione dei Bianchi era dunque sorretta al tempo stesso dall’insieme della cultura — a cui i Neri partecipano — e dal prestigio degli oppressori.

Là stava uno dei punti cruciali. Perché non solo quel prestigio impediva ai Neri di trovare la propria definizione dell’oppressione, ma a sua volta la presenza dei Bianchi impediva loro di lottare contro il prestigio che questi avevano ai loro occhi. In effetti, i Neri non potevano, contemporaneamente, vedere i Bianchi e non vederli in modo positivo: non ammirarli, non desiderare di essere loro, perché questo è, al tempo stesso, uno dei risultati, una delle manifestazioni e uno dei mezzi dell’oppressione. Essere in presenza di Bianchi, vederli, significava al tempo stesso sia avere un’immagine positiva della bianchezza, sia prenderne coscienza. Prenderne coscienza significava prendere coscienza, contemporaneamente, della base, della condizione necessaria di questa immagine positiva: l’immagine negativa della nerezza, e prendere coscienza che questa immagine non solo esisteva, ma sussisteva e operava all’interno di una lotta di «liberazione».

Non è un caso se l’esclusione dei Bianchi è venuta a coincidere sia con la moda «afro» — che è molto di più di una moda o anche di una terapia — sia con l’apparizione dello slogan Black is beautiful. Il separatismo era la condizione logica e storica della lotta contro l’odio di sé. I fatti concreti — la storia concreta della lotta, sia dei Neri, sia delle donne — come pure le implicazioni logiche della proposizione secondo cui la liberazione degli oppressi è anzitutto, se non esclusivamente, opera degli oppressi, conducono alla stessa conclusione: gli oppressori non potrebbero avere lo stesso ruolo nelle lotte di liberazione degli oppressi.

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Attribuendo il separatismo dei gruppi di donne a un «retaggio» del «traumatismo» che l’«autoritarismo maschile» avrebbe causato alle donne e trattandolo come un fenomeno passeggero — e, se non passeggero, condannabile —, C. Alzon è completamente fuori strada e, inoltre, nega semplicemente sia la storia concreta sia le premesse politiche dei movimenti di liberazione. Senza parlare della condiscendenza e dell’autoritarismo manifesti nella sua frase e che basterebbero da soli a screditarlo, Alzon dimostra la propria incomprensione totale e generale — non limitata alle donne — dei processi di liberazione.

La sua frase rivela infatti una visione al tempo stesso statica e idealista di questi processi. Per lui è chiaro che si tratta soltanto, e soltanto per un periodo limitato, di aggirare un ostacolo puramente «psicologico», ed è chiaro pure che per lui «psicologico» si oppone come «soggettivo» (al limite «immaginario», «fantasmatico») a «oggettivo» (esattamente la concezione volgare, cioè ideologica), e dunque come «epifenomenico» a «strutturale». Di conseguenza, poiché secondo lui questo traumatismo è un fenomeno soggettivo, esso è guaribile con la stessa facilità con cui si modifica un’impressione soggettiva. D’altra parte, una volta rimosso questo ostacolo, guarita la malattia con un periodo di riposo (è così che egli vede il separatismo, è soltanto così che per lui si può giustificare: l’intermezzo durante il quale i giocatori si medicano le ferite), si riprende la partita. La partita, per lui, è una lotta che non deve far altro che procedere: contro un’oppressione nota.

La rivoluzione: presa di coscienza o partita di calcio?

Mi si concederà che il primo impedimento a lottare contro la propria oppressione è dato dal fatto di non sentirsi oppressa. Pertanto il primo momento della rivolta non può consistere nell’intraprendere la lotta, ma deve consistere, al contrario, nello scoprirsi oppresse: nello scoprire l’esistenza dell’oppressione. L’oppressione è scoperta anzitutto da qualche parte. A partire da quel momento la sua esistenza è dimostrata, certo, ma non la sua estensione. È a partire dalla prova che questa esiste che in seguito la si cerca altrove: qua, là, progredendo a poco a poco. La lotta femminista consiste tanto nello scoprire le oppressioni ignote, nel vedere l’oppressione là dove non la si vedeva, quanto nel lottare contro le oppressioni conosciute.

Forse, anzi senz’altro, tutto questo non è evidente; forse bisogna averlo vissuto per comprendere questa dinamica, per comprendere fino a che punto è falsa la rappresentazione della liberazione come una semplice lotta, nella misura in cui questa rappresentazione implica una visione dell’oppressione come una mappa con i punti adeguatamente rilevati, dai contorni esattamente delimitati, mappa su cui non si tratterebbe di fare altro che avanzare: conquistare delle vittorie. Al contrario, la liberazione consiste anzitutto nell’elaborare quella mappa, perché più si avanza, più si realizza che i confini di quel territorio sono incerti e distanti. Questo processo e questo progresso non sono soltanto orizzontali e territoriali: ogni nuovo territorio annesso alla problematica dell’oppressione è anche e inscindibilmente una nuova dimensione, questa volta nel senso di significato, che si aggiunge e quindi trasforma la definizione dell’oppressione.

Se non si può avere un’idea di tutto questo senza averlo vissuto, allora non si parli di ciò che non si conosce; e l’impossibilità di viverlo non giustifica l’ignoranza; viceversa, questa dimostra che la pretesa dei non-oppressi di partecipare allo stesso titolo alla lotta è assurda. Non è ammissibile che chi parla di liberazione ne ignori il carattere dinamico, che chi parla di oppressione ne ignori il carattere oggettivo a tutti i livelli. Ora, la frase di Alzon, oltre a implicare una visione statica della liberazione — concepita come una «lotta» —, comporta pure una visione al tempo stesso soggettiva e interpersonale dell’oppressione subita dalle donne ed esercitata dagli uomini. Per lui, gli unici ostacoli alla partecipazione paritaria degli uomini alla liberazione delle donne sono l’«autoritarismo» di questi (fattore di natura soggettiva, il che per lui significa che può essere rimosso con la sola buona volontà degli uomini) e il conseguente «traumatismo» delle donne, fattore anch’esso soggettivo.

Da questa posizione idealista (si veda sopra a quali definizioni dello «psicologico» essa rinvia), egli esprime la convinzione — oggetto di risata per le donne — che l’oppressione può essere soppressa in un rapporto individuale uomo-donna; meglio, egli insinua — e questo far valere è forse il messaggio reale — di averla, lui, soppressa nei suoi rapporti personali. Ciò equivale ad affermare, al pari del volgare, dell’oppressore-tipo, che tutto si svolge nella testa — e, come per l’ideologia, ciò che si svolge nella testa non è oggettivo, o meglio, si definisce in opposizione a ciò che è oggettivo —, e dunque che non succede niente. Ciò equivale a dire che il «sessismo», espressione ideologica dell’oppressione istituzionale, parte visibile del patriarcato, costituisce tutta l’oppressione. Significa negare l’esistenza della struttura istituzionale che causa il «sessismo». Significa soprattutto negare che la struttura psicologica, che è il tramite della struttura istituzionale nella produzione di «pregiudizi» e del cosiddetto «sessismo», è altrettanto concreta e oggettiva, esteriore all’azione dell’individuo della struttura istituzionale. L’autoritarismo non è un tratto psicologico di cui è sufficiente prendere coscienza per potersene sbarazzare.

Anzitutto, in quanto tratto psicologico concreto, l’autoritarismo non può essere «abolito» con un atto di volizione pura, tramite un’intenzione non strumentalizzata, non più di quanto un ponte possa saltare in aria per semplice effetto del desiderio. Inoltre, anche se ciò fosse possibile, cioè se questo tratto potesse essere soppresso con mezzi evidentemente diversi dalla semplice volizione, la sua soppressione non abolirebbe ciò che l’ha originariamente causato e lo consolida continuamente, ciò che è realmente in causa, ciò la cui esistenza permette di dubitare che esistano i mezzi per sopprimerlo: l’autorità reale, cioè istituzionale e materialmente fondata, che gli uomini possiedono di fatto senza aver bisogno di volerlo, e che siano «autoritari» o meno.

Questa base materiale su cui cresce, che consolida e da cui è consolidata la «costituzione psicologica» degli individui, ci riporta alla struttura sociale costrittiva per tutti, al tempo stesso esteriore alle relazioni interpersonali e cornice di queste. Quali che siano le mie «opinioni» o i miei «atteggiamenti» (sono molto cortese con loro, soltanto C. Alzon si «oppone» a un «certo tipo di oppressione»), traggo vantaggio dall’oppressione dei lavoratori immigrati. Il loro sfruttamento è una delle condizioni della mia esistenza materiale. Che io sia «rivoluzionaria» o meno, non modifica di una virgola la questione: vivo come vivo perché, fra le altre ragioni, gli africani vengono sfruttati in Francia e perché l’Occidente sfrutta il terzo mondo. Qui non è questione di sottigliezze morali, né di battersi il petto: il punto non è sapere se io debba sentirmi in colpa o meno. Al contrario, precisamente: individualmente non ho contribuito a questa situazione e non è a titolo individuale che ne ricavo profitto, ma in quanto membro di un gruppo che non ho scelto.

Quali che siano le mie reazioni soggettive a questa realtà, essa esiste; proprio nella misura in cui sono esente da uno sfruttamento ne ricavo un vantaggio, volens nolens, e in due modi:

1. Il loro sfruttamento accresce il mio reddito, forse anche solo di poco, nella misura in cui questo beneficio, a propria volta, mi viene tolto dai miei sfruttatori.

2. Ma soprattutto, mentre altri fanno quel lavoro, io non lo faccio; mentre altri subiscono quello sfruttamento, eccone almeno uno che io non subisco. E all’inverso: se e poiché io, noi non lo subiamo, bisogna che esso ricada su altri. Anche a voler tacere dei benefici positivi, traggo vantaggio dallo sfruttamento di altri in mia vece già solo per il fatto di esserne esentata.

Dove si vede mago Merlino far sorgere sull’oceano dell’oppressione l’isola-rifugio della coppia

Mago-merlino-maga-magòAnalogamente, tutti gli sforzi che un uomo fa per trattare bene la propria compagna — assumo un’ipotesi ottimista — nella loro relazione personale non possono nascondere, né abolire e nemmeno mitigare il fatto che egli deve la propria situazione materiale (e per semplificare qui parliamo soltanto della sua situazione professionale) alla discriminazione di cui le donne — gruppo a cui la sua compagna appartiene — sono vittime sul mercato del lavoro. Non è possibile dissociare la posizione occupata dagli uomini — dunque da questo uomo — dalla posizione occupata dalle donne — dunque da questa donna — sul mercato.

La relazione interpersonale di quest’uomo e questa donna non è, contrariamente a quello che vorrebbero farci credere i nostri confratelli, un’isola. Che importa se non lavorano insieme: le loro rispettive situazioni sul mercato del lavoro, per esempio, in quanto membri di gruppi trattati diversamente su quel mercato, fanno parte della loro situazione globale e quindi della loro relazione, che in apparenza non ha nulla a che vedere con il lavoro o con il mercato. I benefici involontari che l’uomo della coppia ricava sulla scena «professionale» della propria appartenenza di gruppo non sono annullati sulla scena coniugale, amorosa, relazionale, o come la si vuole chiamare. Tali benefici fanno parte delle risorse oggettive che egli vi apporta, che lo voglia o meno, semplicemente apportando la propria persona. I non-benefici della donna della coppia appartengono anch’essi a ciò che lei apporta o non apporta alla relazione. Un individuo-uomo non deve muovere un dito per essere avvantaggiato rispetto alle donne sul mercato del lavoro; ma non può nemmeno impedirsi di essere avvantaggiato, né rinunciare al proprio vantaggio. Analogamente, non è necessario che egli sfrutti attivamente i propri privilegi istituzionali nel matrimonio.

Ammettiamo pure che un uomo non cerchi di trarre il massimo profitto dai propri vantaggi a tutti i livelli e dagli svantaggi a tutti i livelli della donna che ha di fronte a sé. Ammettiamo che egli voglia stabilire una relazione egualitaria. Che cosa significa questo? Tutt’al più, che egli non perseguirà volontariamente il proprio vantaggio, cioè che non userà volontariamente il proprio vantaggio iniziale per ottenerne altri. Ma a questo vantaggio iniziale egli non può rinunciare, perché non può sopprimere, distruggere da solo quello che non ha fatto. E per la stessa ragione, egli non può nemmeno sopprimere gli svantaggi istituzionali della donna. Benefici e vantaggi legati all’appartenenza di gruppo (al «sesso») non svolgono la propria funzione più importante nella «relazione» in maniera diretta, ma come fattori che rendono possibile il rapporto di forza più immediato. E quest’ultimo deriva o, meglio, consiste semplicemente nel fatto che, istituzionalmente, non esiste simmetria fra i «congiunti» all’interno di un’associazione coniugale o para-coniugale (e ogni «relazione amorosa» tra un uomo e una donna rientra in questa categoria).

Le pressioni direttamente economiche e le pressioni sociali a entrare in un’associazione di questo tipo sono infinitamente più forti per le donne che per gli uomini, le sanzioni associate al suo rifiuto sono infinitamente più severe per le prime. L’associazione di una donna con un uomo, pertanto, non ha lo stesso senso oggettivo per lui e per lei, il che si riflette nella norma ideologica (il matrimonio e le «relazioni umane» in generale sono una faccenda da donne e la preoccupazione principale di una «vera» donna) e nella realtà delle differenti soggettività degli uomini e delle donne (l’importanza dell’amore e dei sentimenti in generale nella coscienza delle donne). Si può dire che le discriminazioni sul mercato del lavoro esistono al solo scopo di destinare e rinviare le donne al matrimonio, proprio nella misura in cui le donne fanno di questo la «carriera» per loro oggettivamente più vantaggiosa o meno cattiva (ideologicamente: il loro «destino», la loro «ragion d’essere»).

Questa dissimmetria si manifesta in occasione di un matrimonio, di una data associazione, in ragione delle tensioni interpersonali che si manifestano in quel momento; ma essa non è causata da questa associazione. Questa dissimmetria pre-esiste all’associazione: è la ragione della sua forma diseguale ed eventualmente conflittuale. Ma soprattutto essa è la causa dell’esistenza stessa dell’associazione.

Per il momento non è possibile sostenere che l’incapacità delle donne di vivere per se stesse, ovvero le impossibilità materiali trasformate in interdetti dall’ideologia e interiorizzate dalla coscienza e dall’inconscio, siano indipendenti dal fatto che queste stesse donne abbiano «relazioni» con gli uomini. Può ben darsi che ne avrebbero comunque per ragioni diverse dalla necessità materiale: il bisogno di esistenza sociale, l’assenza di una propria identità. Ma questo sarebbe un altro mondo; e non sappiamo a quali condotte relazionali porterebbero, in un altro mondo, queste altre ragioni, quelle che vengono solitamente invocate: l’«amore», l’«attrazione», etc.; non sappiamo nemmeno, soprattutto, se queste «ragioni» sussisteranno intatte in un mondo altro, cosa di cui si può dubitare. Che qui e ora simili «ragioni» esistano a titolo di ragioni è possibile, ma poco probabile. Quello che è certo è che questi sentimenti esistono; meno certo è il ruolo che essi svolgono nelle relazioni individuali uomini-donne; quello che è molto incerto è il loro statuto causale.

Se, per ragioni analitiche, questi «sentimenti» vengono isolati, è impossibile riconoscere la parte esatta che essi svolgono nelle relazioni fintanto che queste sono sovradeterminate: fintanto che sono sufficientemente spiegate dall’oppressione e dall’alienazione delle donne. Se invece questi sentimenti non vengono isolati dalle costrizioni, è giocoforza constatare che essi puntellano l’azione di queste ultime, dissimulandola. In un tipo di analisi essi non svolgono una funzione necessaria, nell’altro essi svolgono certamente una funzione, ma altamente sospetta.

In breve, non solo non è necessario che un uomo sia un oppressore volontario affinché una donna sia oppressa all’interno di una relazione interpersonale, ma questa oppressione generale e antecedente ogni relazione particolare è determinante nell’esistenza stessa di questa relazione. Il singolo individuo maschile non ha avuto un ruolo personale in questa oppressione, effettuata prima del suo ingresso in scena; ma, reciprocamente, nessuna iniziativa personale da parte sua può disfare o mitigare ciò che è stato perpetrato prima e al di fuori del suo ingresso in scena.

Soltanto una visione idealista — o meglio, naturalista — dei rapporti umani, un pensiero che effettua un taglio arbitrario tra l’individuo e la società (che li considera come due ordini distinti, anche se li si connette, perché connetterli significa porli come separati), un taglio tra l’«esterno» e l’«interno», tra il «politico» e il «personale», che postula che: 1. le relazioni interpersonali sono questione di «sentimenti»; 2. questi sentimenti sono di natura a-sociale; 3. essi inoltre non sono influenzati dai determinismi sociali; 4. soltanto una simile visione idealista produce la credenza che all’interno di una struttura oppressiva possano esistere isolotti a-sociali, relazioni personali egualitarie.

Ci si deve meravigliare che questo pensiero provenga da un «intellettuale di sinistra»? Sì e no. Sì, se si considera il materialismo come una disciplina intellettuale che si tratta solo di adottare. No, se si considera che il pensiero idealista è l’ideologia dominante, che essa impregna tutta la nostra vita e nostri concetti più elementari, e che il punto di vista materialista non è mai acquisito in anticipo, ma deve essere sempre conquistato con grandi lotte. Poiché la prima fonte del pensiero materialista è l’azione politica, è logico pensare che il punto di vista materialista su una data questione sarà prodotto da un movimento politico impegnato su quella questione, a partire dai luoghi sociali in cui esiste un interesse oggettivo a smascherare l’ideologia, ovvero dalle sue vittime. Questo non significa in alcun modo che, una volta che questo punto di vista sia prodotto , esso non possa essere adottato altrove, e in modo puramente intellettuale. L’assenza di motivazione politica non spiega da sola l’abbandono del materialismo (nella misura in cui di abbandono si tratta). Forse allora è necessario ricorrere a una spiegazione più cinica di questo abbandono: al fatto che, all’occorrenza, il pensiero materialista entra in contraddizione con oggettivi interessi di classe.

È certo che il pensiero ideologico, applicato alle donne, serve gli interessi oggettivi degli uomini. In ogni caso, si constata che il rigore intellettuale di questi ultimi si arresta spesso, per non dire sempre, alle porte di quell’«ambito», anche quando per il resto essi sono materialisti. La coincidenza tra questa riluttanza e la loro posizione di classe è troppo accentuata per vedervi l’effetto del caso anziché l’effetto di quest’ultima. In questo caso è curioso notare che i loro interessi oggettivi si traducono in questo modo: il modo di pensare di questi uomini a proposito delle donne tradisce — rivela — il loro attaccamento dissimulato a questi interessi, tradendo — contraddicendo — il loro proposito politico dichiarato.

Dove mago Merlino si spaccia per una fata buona…

Si ritrova la stessa negazione della realtà politica nelle implicazioni della proposizione secondo cui la linea non passa tra uomini e donne, ma tra femministi/e e antifemministi/e. Le implicazioni sono chiare: da una parte gli uomini possono avere lo stesso ruolo delle donne nella liberazione delle donne; dall’altra parte, si possono e si devono trattare come nemiche le donne non-femministe, allo stesso titolo degli uomini anti-femministi. È altamente probabile che tutto questo pseudo-pensiero abbia come unica motivazione la prima implicazione, ovvero che tutto questo discorso sia anzitutto destinato a fare accettare una partecipazione paritaria degli uomini alla liberazione delle donne. È particolarmente odioso che Alzon non esiti, per forzare il proprio ingresso, a dividere le donne. Questo fatto basterebbe di per sé solo a dimostrare, ce ne fosse bisogno, che la sua preoccupazione e il suo scopo non sono la liberazione delle donne, dal momento che è pronto a indebolirla, o a tentare di indebolirla, se a questo prezzo pensa di poter trovare il suo posto nel movimento.

merlin_magòPer dimostrare che gli uomini, e lui stesso, possono partecipare al movimento, Alzon ha scelto di dimostrare che il fatto di essere uomo non giustifica automaticamente l’esclusione. Tale dimostrazione, per lui, passa attraverso l’affermazione della proposizione simmetrica: che non tutte le donne sono automaticamente coinvolte. Dimostrare, in materia di gruppi, che l’appartenenza o la non appartenenza a quel gruppo non contano, è certamente un compito arduo. È più facile procedere negativamente dividendo le donne, anziché dimostrando in positivo che gli uomini sono parte in causa della liberazione delle donne allo stesso titolo di queste.

Pertanto, dovremmo trattare le donne antifemministe come gli uomini antifemministi: una volta acquisito, questo punto significa per Alzon che gli uomini femministi verranno trattati come le donne femministe. Disgraziatamente, in questo caso non esiste l’ombra della simmetria postulata da Alzon. L’antifemminismo degli uomini corrisponde ai loro interessi oggettivi, non c’è altro da dire al riguardo. In compenso, l’antifemminismo delle donne differisce radicalmente dall’antifemminismo degli uomini: gli è diametralmente opposto.

Ciò che è razzismo nell’oppressore è odio di sé nell’oppressa. È normale che le donne siano anti-femministe: il contrario sarebbe stupefacente. E la presa di coscienza, il «divenire-femminista» non è una Pentecoste improvvisa e brutale; la coscienza non si acquisisce tutta in una volta, e una volta per tutte; è un processo lungo e mai concluso, per di più doloroso, perché è una lotta continua contro le «evidenze»: contro la visione ideologica del mondo e contro di sé. La lotta contro l’odio di sé non è mai conclusa. Quindi non esiste una rottura netta tra le donne femministe e le donne «antifemministe», ma un continuum di punti di vista su una stessa situazione. Perché, quali che siano le loro «opinioni», le donne sono oppresse. Dal momento che il loro antifemminismo è a) un ostacolo alla presa di coscienza dei loro interessi oggettivi e b) più direttamente, il riflesso dell’oppressione nella loro soggettività, si tratta pertanto di uno dei mezzi funzionali al mantenimento di questa oppressione.

Pertanto, mentre l’antifemminismo degli uomini appartiene all’oppressione esercitata, l’antifemminismo delle donne appartiene all’oppressione subita. Le femministe non possono in nessun caso mettere sullo stesso piano gli uomini antifemministi e le donne antifemministe, né chiamare queste ultime “nemiche”. Esse non sono separate da noi da interessi oggettivi, ma da una falsa coscienza, e persino questa non ci separa veramente: perché anche noi l’abbiamo avuta e in parte l’abbiamo ancora; è la nostra nemica comune. Quando lottiamo contro le loro «opinioni», noi non lottiamo contro di loro, ma contro questa nemica comune, quindi per loro e per noi.

…e ci mette in guardia contro le cattive

magòL’altro aspetto della dimostrazione — del tentativo di divisione delle donne — consiste nell’agitare lo straccio rosso di fronte al toro: sostenere, dopo aver affermato che la liberazione non interessa tutte le donne, che l’oppressione non riguarda tutte le donne. In effetti, se una categoria di donne può essere concepita come non implicata, a partire da quel momento il criterio di genere non funziona più, e i femministi di genere maschile possono introdursi nel movimento, e questo movimento può essere svuotato del suo contenuto politico: perché che cos’è un movimento di liberazione delle donne, se il genere non è più pertinente? Alzon, che sa quello che fa, non si preoccupa dell’originalità, a cui preferisce l’efficacia. La chiave di volta della divisione è la parola magica di «borghesi».

Per molto tempo la questione ha agitato e diviso i movimenti delle donne e, d’altronde, continua a farlo; sicché, sollevandola, si è certi di seminare discordia. Le ragioni di ciò non sono chiare, ma certamente hanno più a che fare con il senso di colpa delle donne che con una qualsiasi realtà. In effetti, nessuno conosce queste «borghesi» di cui tutti parlano. Non le conoscono le donne che nei movimenti le hanno «escluse» in anticipo, prima ancora che queste avessero bussato alla nostra porta, né Alzon che le conosce solo per sentito dire, e che sentito dire! Gli scritti di un autore del XIX secolo!

Chi sono? Chi le ha viste? Queste orribili donne privilegiate che sono le nostre nemiche di classe? E dove cercarle, da che cosa si riconoscono: qual è la definizione operativa di una «borghese»? Su questo punto, nessuno sembra in grado di darci informazioni. Alzon ne dà una definizione che è tutto tranne che operativa; che si rivolge a un’essenza o una situazione astratta; che non permette in alcun caso di stabilire se tale situazione esiste o no, ancor meno di analizzarla in concreto; che pone più problemi di quanti ne risolva: le borghesi sono — sarebbero — donne «che hanno tutto e, ciononostante, non sono libere» (articolo su «Le Monde», 1974).

Non soltanto una simile definizione non permetterebbe assolutamente di riconoscere una «borghese» qualora la si incontrasse, ma in tutta evidenza essa pone un problema già al suo livello: a meno di intendere in modo particolare e specioso il significato di «avere» e «libertà», i termini della definizione sono contraddittorî. In ogni caso, se una tale situazione paradossale esistesse, quali implicazioni politiche se ne potrebbero ricavare? A che tipo di lealtà o di impegno (o di non impegno) darebbe luogo? Perché e come? A questa domanda non risponde nessuno. Così come la definizione 1) è paradossale, 2) non si riferisce ad alcun gruppo concreto e 3) non fornisce i mezzi per identificare questo gruppo, le implicazioni politiche vengono lasciate nel vago, procedono dall’insinuazione calunniosa o dall’affermazione gratuita, il più delle volte da entrambe, ma mai da una dimostrazione.

I movimenti delle donne hanno una visione più precisa della questione rispetto ai nostri amici maschi? Per niente. I dibattiti in materia sono sempre stati viziati dall’astrazione e dall’illogicità più pronunciate, di norma associate alla passione più accesa. Così si diceva che le «borghesi» 1) non erano oppresse ed 2) erano nostre nemiche perché 3) «si allineavano ai loro uomini». La contraddizione tra 1) e 3) non sembrava preoccupare nessuna, e nemmeno il fatto che si parlava per delle assenti, come pure il fatto che si imputava loro un comportamento futuro — l’«allineamento» — che si negava per sé e che l’esistenza stessa dei gruppi da cui venivano lanciate queste accuse smentiva. Forse l’ironia principale della faccenda era in effetti che le donne che lanciavano queste accuse definivano se stesse «borghesi». La contraddizione fra questa autodefinizione — il fatto che, benché «borghesi», esse si sentissero non solo oppresse, ma costituissero i movimenti di liberazione — e i loro pronostici, non sembrava turbarle in alcun modo.

Un esempio manifesto del carattere mitico della «minaccia borghese» è dato dal fatto che l’unico riferimento concreto consisteva nell’evocazione inorridita di Madame Pompidou. Ora, in tutta evidenza quest’ultima non costituisce una categoria a sé stante e d’altra parte non ha mai, per quanto se ne sappia, manifestato la minima velleità di entrare nel movimento, ancor meno di sovvertirne gli obiettivi rivoluzionari. Tuttavia, dal tenore di certe discussioni si sarebbe potuto credere che una simile eventualità fosse imminente e costituisse il pericolo più immediato a cui il movimento dovesse far fronte. Ciò che è interessante in questa faccenda, è che la situazione oggettiva di Madame Pompidou — ritenuta una capitalista fra le peggiori — non veniva presa in considerazione: nei gruppi americani Jackie Kennedy, la cui situazione era diversa, aveva la stessa funzione. È chiaro — sia dalla scelta di un’unica individua in entrambi i casi, sia dalla scelta della stessa individua, la moglie del capo di Stato, in entrambi i casi — che esse avevano un valore simbolico. Ma quello che non è chiaro, è che cosa simboleggiano.

L’odio per le donne travestito da amore per il proletariato…

A mio parere questo simbolo e questa simbolizzazione sono il prodotto della convergenza fra due tipi di processi ideologici.

I. La «minaccia borghese» da una parte è un puro e semplice riflesso dell’ideologia maschile, del sessismo. Questo produce e, fra le altre cose, si manifesta attraverso la dislocazione dell’odio dall’oppressore — il capitalista — verso i servitori e i possessi di quest’ultimo. La «borghese» è il bersaglio preferito dei «rivoluzionari» maschi [3], che la odiano molto di più dell’oppressore reale, il «borghese». Ciò a propria volta corrisponde a tre processi distinti, ma non contraddittori:

  1. L’impotenza politica. Proprio il potere reale dell’oppressore, del borghese, lo rende inattaccabile, o per lo meno non attaccabile senza rischi enormi. È più facile, e anche più remunerativo, attaccarlo nei suoi possessi, attaccare persone che partecipano della sua potenza. Da una parte, queste la manifestano e attaccarle significa attaccare tale manifestazione; dall’altra parte, queste non la possiedono, il che riduce al minimo il rischio di rappresaglie. Così Eldridge Cleaver esprimeva il suo odio per il potere degli uomini bianchi su di lui stuprando le loro donne. La loro partecipazione al potere bianco consiste nel riceverne alcuni frammenti, avanzi della tavola, ma soprattutto nel trovarsi sotto la sua protezione. Può sembrare paradossale attaccare, anche se i rischi di rappresaglia sono minori, quelli o quelle che non possiedono altro che deleghe di un potere che si colloca altrove, e non i suoi detentori principali. Ma è precisamente qui il punto cruciale perché:
  2.  Il possesso del potere è tanto più, e non tanto meno, provocatorio nella misura in cui tale potere, per minimo che sia, viene percepito come illegittimo. In questo senso, il fatto che le briciole di potere detenute dalle mogli di Bianchi o dalle mogli di borghesi siano delle deleghe e non siano possedute in proprio da queste, gioca non a loro favore, ma a loro sfavore. Proprio la circostanza che dovrebbe portare a risparmiare le mogli dei borghesi dall’attacco — il fatto che esse possiedano quel po’ di potere in maniera indiretta — le rende particolarmente odiose agli altri oppressi. L’autorità che la moglie di un borghese può esercitare — sugli autisti, sulle collaboratrici domestiche, etc. — è percepita come illegittima precisamente perché indiretta.
  3. Questa percezione rivela due cose: a) questa autorità è percepita come contraria al loro status di diritto: impedisce che esse vengano trattate come dovrebbero, cioè come donne, il che a propria volta rivela che lo status di donna è per principio incompatibile con una qualsiasi autorità; b) questa autorità è percepita come contraddittoria, dunque illegittima, perché non deriva dalla fonte classica e considerata normale dell’autorità, l’egemonia economica, ma dal suo contrario: dallo status di possesso di un borghese.

alzonII. Dunque, proprio perché sono dei possessi, a) l’autorità delle mogli dei borghesi è ingiustificata; b) la loro appropriazione privata da parte dei borghesi è un esempio di disuguaglianza di classe e di oppressione dei proletari. Prendersi le loro donne equivale a significare ai borghesi che non si accetta il loro accaparramento dei beni di questo mondo e procedere nuovamente verso un avvio di redistribuzione. L’accesso paritario alle donne continua a essere una rivendicazione implicita del sentimento comunista popolare (degli uomini) cent’anni dopo l’elaborazione Marx, che nella sua innocenza credeva quel sentimento esclusivo dei borghesi! Ma tale elaborazione può soltanto rimanere una pia illusione. Questa concezione dell’egualitarismo continua a imperversare — come dimostra un articolo pubblicato su un bisettimanale dell’estrema sinistra (lettera di Mohamed su «Tout», 1971) — e continua a rendere manifesto che le donne sono considerate alla stregua di beni.

Gli attacchi contro le «borghesi», quindi, rivelano in negativo la concezione popolare dell’ordine sociale, di ciò che esso dovrebbe essere. L’indignazione dei proletari, dei Neri, degli algerini, in breve degli oppressi di genere maschile, di fronte al fatto che quest’ordine non viene rispettato ne svela il contenuto: a) le donne devono essere condivise su base egualitaria; b) la loro «qualità» di possesso di alcuni uomini, che rende manifesto l’accaparramento, non è una ragione valida per sottrarle anche ad alcuni tratti della loro condizione «normale». C’è da dubitare che mettere la mano sul culo di una «borghese», come di qualsiasi altra donna d’altronde, costituisca un piacere o una pulsione sessuale. È un modo per richiamarle, e per richiamarsi, al significato della «vera» gerarchia. Per le manomorte, e per gli uomini in generale, l’appartenenza di sesso deve prevalere sull’«appartenenza di classe». È questo ciò che si manifesta nell’indignazione provocata dai casi in cui essa non prevale: quando una donna, in qualità di moglie di un borghese, impartisce degli ordini a un uomo. È questo ciò che manifestano le ingiurie agite, scritte o parlate rivolte a queste donne.

L’indignazione provocata dalla mitigazione dello status di sesso tramite lo «status di classe» rivela che il genere è concepito come qualcosa che deve prevalere sulla classe. È chiaro, dunque, che l’ostilità nei riguardi delle «borghesi» è dovuta principalmente alla sensazione che queste non siano al loro posto, che siano delle usurpatrici (oltre a essere oggetti ingiustamente appropriati). Questa ostilità, pertanto, si fonda sul contrario della «teoria» che la razionalizza. Tale teoria sostiene che le mogli dei borghesi sono «borghesi», cioè artefici dell’oppressione, prima di essere donne, cioè oppresse, e che esse sono odiate come i loro omologhi maschili precisamente perché la loro classe — la loro qualità di nemiche — prevale sul loro genere. Ora, al contrario, se i «poteri» delle «borghesi» indignano non è perché esse sono percepite come borghesi, bensì perché non sono percepite come tali — non dovrebbero esserlo. Ciò che indigna nel fatto che esse esercitino, o sembrino esercitare, alcune prerogative borghesi è che le esercitano ingiustamente, che usurpano una posizione. E non solo la usurpano, ma posano da borghesi e, in questo modo, sfuggono al loro trattamento «normale»; ma è appunto perché sono possedute dai borghesi, perché sono dei possessi e non delle borghesi che possono posare da borghesi e negare di essere dei possessi!

Sicché, gli attacchi portati contro le «borghesi» in nome di una coscienza «di classe» — in virtù della quale la classe prevarrebbe sul genere — rivelano una coscienza diametralmente opposta, per la quale:
• le mogli dei borghesi sono percepite (correttamente) come non appartenenti alla stessa classe degli uomini (a cui appartengono non in quanto soggetti, ma in quanto oggetti);
• le mogli dei borghesi sono percepite come donne prima che borghesi;
• il genere — ciò che è dovuto a tutti gli uomini da tutte le donne — deve prevalere sulla classe.

…e fondamento del femminismo maschile

Quando si sa quale senso di colpa e quale oppressione (si veda sotto) sono all’origine del «mito della borghesia», ci si rende conto di quanto sia odioso da parte di un uomo consolidarli o semplicemente farvi riferimento. Ma, dopo tutto, Alzon (1973) non è veramente libero di farlo o di non farlo: egli adotta il mito nella sua versione maschile, cioè per ragioni che non coincidono con l’odio di sé, ma con l’odio dell’altra; nel suo discorso si ritrovano tutti gli atteggiamenti maschili illustrati sopra.

Il primo indizio del fatto che abbiamo a che fare con un mito è la totale irrazionalità di quella che non osiamo nemmeno definire un’argomentazione. Basandosi su un’interpretazione personale di Engels, Alzon introduce una distinzione del tutto arbitraria fra «oppressione» e «sfruttamento». Non che questa distinzione non ci sia familiare, ma si sa che essa non vuole dire niente, se non che il locutore o la locutrice esprimono in questo modo, in termini ritenuti più educati, l’idea che l’oppressione delle donne sia «secondaria». Questa distinzione, quindi, è una sorta di ingiuria raf-finata, ma di certo non ci si aspetta di vedere un intero pamphlet basato su (e consistente unica-mente in) una variazione su questo tema.

Ci si aspetta un’altra cosa da Alzon, tanto più che egli la annuncia fregandosi le mani con l’aria di chi ha trovato un trucco veramente originale e la cui espressione sta lì a significarvi: «ora vedrete che cosa vi farò vedere!». Ma no, niente. Non si vede niente. Alzon non definisce nessuno di questi due termini, cosa che rende difficile distinguerli: ma di questa difficoltà lui se ne infischia, perché non tenta nemmeno di giustificare la distinzione. Dal momento che inaugura il pamphlet, si potrebbe pensare che questa distinzione, questa «idea», buona o cattiva, dimostrata o no, ne introduca e giustifichi l’esistenza, ne sottenda il seguito, percorra l’intera «dimostrazione». Ma no: egli l’abbandona nuovamente, subito dopo averla menzionata, e non ne riparla più. Perché? Perché è servita al suo scopo: creare l’impressione di una formulazione teorica a sostegno del mito eterno, della divisione fra «borghesi» e «lavoratrici».

Che si tratti di un mito è evidente anche dal fatto che egli non si riferisce mai ad alcun gruppo sociale concreto. Per descrivere la categoria di cui afferma l’esistenza odierna, Alzon si basa interamente su una citazione di Paul Lafargue, nato e morto nel XIX secolo. Questo modo di procedere non ci illumina granché su chi siano queste «borghesi», su che cosa facciano, su dove trovarle (a quanto pare lui stesso non ne ha trovate, se non perché Lafargue…). Evidentemente, poi, neppure sono mogli di «borghesi» nel senso marxista, dal momento che i loro mariti non solo lavorano, ma ricavano il proprio reddito da questo lavoro. Non si tratta quindi di proprietari di mezzi di produzione percettori di plusvalore. O il plusvalore è scomparso senza che io me ne accorgessi, oppure Alzon utilizza «borghesi» per significare «quadri», e non ritiene di dover fornire giustificazioni o spiegazioni al riguardo. Ma deve bastonare altre cagne: forse è questa la sua giustificazione.

Queste borghesi non fanno niente, rigorosamente niente, fuorché andare a dei ricevimenti. Qui riconosco bene la descrizione che tutti fanno delle Odiose Oziose, ma non vi riconosco nessuna che io abbia mai incontrato, né che Alzon abbia mai incontrato, essendo socialmente escluso da quegli ambienti, al pari di tutta la piccola borghesia. Per cominciare, i sociologi — fra cui io, fra cui Alzon — non hanno alcuna possibilità di poter penetrare o fare ricerca negli ambienti in cui queste creature fantastiche rischiano di trovarsi. Fintanto che le sue fonti di informazione restano quelle di tutti, cioè «France Dimanche» e un’opinione di Lafargue, sarebbe più saggio, se non più onesto, tacere.

D’altra parte, quel poco che si sa induce a pensare che donne che non fanno rigorosamente niente, considerando oltretutto che la maggior parte di loro ha dei figli, semplicemente non esistono, per la buona ragione che è impossibile (senza o con una o più domestiche, come le dirette interessate sanno e direbbero se venisse chiesto loro). Ma che importa ad Alzon l’assenza d’informazione su queste creature mitologiche, che importa persino che niente provi la loro esistenza! Quello che conta, per lui, sono i ragionamenti a cui potrà abbandonarsi a proposito di questo gruppo mitico, e a spese delle donne in carne e ossa. Per esempio, i loro mariti sono stati definiti come lavoratori, ma le loro mogli sono borghesi. Di nuovo, che importa la contraddizione? Ciò che conta qui è marcare la differenza tra i mariti che faticano e le mogli oziose che i primi mantengono con il sudore della fronte (è senza dubbio il motivo per cui questi sono stati decretati «lavoratori»: se i suddetti mariti mantenessero le mogli con il sudore dei propri dividendi, la conclusione di Alzon difetterebbe singolarmente d’impatto).

Si riconosce qui la teoria volgare secondo cui le donne «di casa» vengono «mantenute per non fare niente»: non si guadagnano la vita, in breve non si meritano la pagnotta. Il femminismo ha assestato un duro colpo a questa visione delle cose. Ho mostrato che il lavoro familiare è un lavoro e che il mantenimento, lungi dall’essere un dono, è una forma di remunerazione di natura inferiore — non di ammontare inferiore — al salario. Alzon non ha capito niente e lo dimostra abbondantemente in seguito; ma questo fuoriesce dal mio proposito. L’importante è che, senza averlo capito, lo accetta. Perché? Perché accettandolo, «accordando» ad alcune donne — grazie, signore — che sono sfruttate, e rifiutandolo ad altre, trova una nuova base, più scaltra, più «femminista», per lo stesso vecchio progetto: dividere le donne. Certamente, questo «rifiuto» di accordare la qualità di sfruttate ad alcune donne proviene in parte dalla sua incomprensione di ciò che lo sfruttamento domestico è, ma proviene soprattutto dal suo proposito politico, che a propria volta è la causa della sua incomprensione.

expl.dom.Egli ha ammesso la teoria dello sfruttamento domestico soltanto per riuscire, negandone l’applicazione ad alcune, a dividere meglio le donne. Infatti, per quanto riguarda le «borghesi», riprende la visione ideologica secondo cui il mantenimento fornito dal marito è un dono, offerto in cambio di nulla. Senza contare che, per quanto riguarda le «lavoratrici», Alzon vede il loro sfruttamento in termini quantitativi, facendolo consistere nella differenza — che suppone negativa — tra il valore venale del mantenimento e il valore venale del salario che esse potrebbero — e come? — percepire. La donna lavora più del marito e consuma altrettanto: la donna è «derubata». Ecco lo sfruttamento per Alzon; dunque se, a condizioni invariate, le donne mangiassero di più dei loro mariti, il problema sarebbe risolto. Ma o il «mantenimento» è sempre un concetto ideologico, oppure non lo è mai: non lo si può demistificare a metà.

Ma, ancora una volta, che importa ad Alzon? Il suo scopo è arrivare a quest’autentica perla, tenetevi forte: nella borghesia sono le donne a sfruttare i propri mariti! In base a questa logica, i bambini «sfruttano» i loro genitori, i coscritti «sfruttano» l’esercito, gli anziani «sfruttano» l’ospedale. Egli non spiega in che modo questi mariti, che sono «dominanti», possano essere al tempo stesso sfruttati: è un paradosso logico e, se esistesse, si tratterebbe di un’occorrenza assolutamente unica nella storia dell’umanità (e se esiste, ebbene, se lo meritano perché sono davvero troppo stupidi; al posto loro, userei un po’ del mio potere per mettere fine a questo intollerabile sfruttamento). Ma questa enormità è un’inezia agli occhi di chi ha trasformato la dipendenza economica delle donne in sfruttamento esercitato da loro stesse. Sicché, Alzon non è indicato per risolvere questo mistero. Dopo aver gettato il sasso, procede, perché il suo obiettivo non è giustificare proposizioni aberranti, ma semplicemente trovare insulti inediti da lanciare alle «borghesi».

Ma, per sua sfortuna, la sua passione è troppo accesa e lo trascina più lontano di quanto avrebbe voluto: a smascherarsi. In effetti, per «dimostrare meglio la propria tesi» — l’ozio, dunque, secondo lui, l’assenza di sfruttamento delle «borghesi» —, Alzon le paragona a prostitute di lusso. Egli rivela così la profondità della sua comprensione dell’oppressione delle donne e la qualità del suo «femminismo»: per lui non è il cliente, come si potrebbe credere, che sfrutta la prostituta, bensì la prostituta che sfrutta il cliente. Dire che le «borghesi» sono prostitute di lusso, per le femministe equivale a dire che sono proprio donne sfruttate come le altre. Per Alzon significa dire il contrario, perché si tratta del nodo della «teoria» secondo cui queste donne sfruttano i propri mariti. In effetti egli utilizza questo paragone come un argomento inattaccabile per dimostrare la loro differenza rispetto alle altre donne.

Ora, non è certamente in quanto prostitute che le «borghesi» si distinguono dalle altre donne. Allora perché Alzon ha ritenuto decisivo questo argomento? Le prostitute di lusso si distinguono senz’altro dalle altre donne, da un certo punto di vista. Ma non da un punto di vista femminista. Alzon pensa di «dimostrare», trattandole come prostitute di lusso, che queste donne sono esenti da sfruttamento, quindi politicamente inferiori alle altre. Ora, è precisamente su questo punto che esse sono simili alle altre. Alzon rivela così che il suo punto di vista non solo non è femminista, ma è antifemminista. Perché il punto di vista a partire dal quale queste donne sono definite in maniera peggiorativa è il punto di vista dell’operaio che tratta la «borghese» da «puttana». In termini «accademici», Alzon dice la stessa cosa: cosa credono di essere queste donne per me inaccessibili, che non si lasciano opprimere (da me), quando sono delle puttane come le altre?

L’unico punto di vista a partire dal quale le asserzioni di Alzon sulle «borghesi» sono intelligibili, l’unico punto di vista a partire dal quale possono essere emesse, è quello del sessismo: per il quale è inammissibile che alcune donne sfuggano, o abbiano l’aria di sfuggire, sia pure in parte, alla sorte comune; il punto di vista di uomini indignati nel vedere il proprio privilegio di sesso — in particolare l’accesso sessuale a tutte le donne — messo in scacco da «privilegi» o, più esattamente, protezioni di classe. Perché la cosa peggiore, per loro, è sapere che questi «privilegi» sono derivati, ottenuti tramite un’oppressione di sesso: la prostituzione, la stessa di cui essi stessi sperano di beneficiare, ma riservata ad alcuni uomini dominanti. Non è il punto di vista di chi chiede la fine dell’oppressione delle donne, ma al contrario quello di qualcuno, della maggioranza degli uomini, che reclama l’applicazione totale — senza esenzioni né mitigazioni — a tutte le donne, senza distinzione, della sorte delle più oppresse. È il punto di vista degli «egualitaristi» sessuali, coloro che vogliono la fine della distribuzione disuguale delle donne.

L’odio per le «borghesi» non è, in tutta evidenza, provocato dall’amore per le donne e per la loro liberazione. Ma non è nemmeno un odio limitato a una categoria particolare di donne. È l’odio per tutte le donne. Le «borghesi» vengono prese di mira soltanto nella misura in cui sembrano sfuggire parzialmente all’oppressione, o ad alcune oppressioni, o all’oppressione da parte di alcuni uomini. In pratica, l’odio attivo è certamente riservato alle «borghesi», a quelle che sembrano beneficiare di uno status d’eccezione, di una scandalosa esenzione. Ma il fatto che questa supposta esenzione susciti l’indignazione e l’odio nei riguardi delle sue «beneficiarie» mostra quale sia la sola condizione ritenuta appropriata per le donne: una situazione di totale oppressione è la sola a non risvegliare l’ostilità. Si tratta di una reazione classica negli annali delle relazioni tra gruppi dominanti e dominati, ed è stata ampiamente studiata nel Sud degli Stati Uniti in particolare. La benevolenza paternalista dei Bianchi per i Neri che «conoscono il loro posto» e vi restano si trasforma curiosa-mente in furore omicida quando questi Neri smettono di stare al loro posto. I movimenti femministi americani hanno analizzato anche le reazioni maschili alle uppity women, letteralmente: le donne che non abbassano gli occhi.

Le famose «borghesi» non sono quel genere di donne «arroganti» che contestano il proprio ruolo, ma piuttosto donne a cui una sottomissione classica a un uomo vale in cambio — quando quest’uomo appartiene allo strato superiore del proprio sesso, quando quest’uomo domina sia altri uomini sia delle donne — una protezione contro questi altri uomini. Ciò è vissuto, come ho già detto sopra, come un’anomalia, come una trasgressione della regola ideale, che dovrebbe essere la sottomissione di tutte le donne a tutti gli uomini, e tanto più oltraggiosa in quanto è il risultato dell’obbedienza a questa regola. L’attaccamento a questa norma è raramente cosciente, ancor più raramente verbalizzato presso gli intellettuali di sinistra. Esso si rivela soltanto negativamente attraverso l’indignazione suscitata in loro dalla sua trasgressione.

L’odio di sé come fondamento dell’estremismo di sinistra femminile, o le origini delle destre femministe, o l’immagine di sé nello specchio della cattiva coscienza delle donne

È all’interno di questo contesto che occorre inquadrare i dibattiti di alcune tendenze dei movimenti di liberazione delle donne e la «politica» adottata da alcuni gruppi. Questi dibattiti di coscienza non vertono su una situazione reale, e le prese di posizione non scaturiscono né da un’analisi concreta di categorie concrete di donne, né a fortiori da un’analisi delle implicazioni politiche di questa o quella posizione, cosa che esigerebbe che tali posizioni fossero conosciute, in vista dell’impegno nella lotta di liberazione. Essi sono semplicemente un’espressione della cattiva coscienza delle donne, cattiva coscienza che, inutile dirlo, è al tempo stesso prodotto e segno dell’oppressione.

Le donne, al pari degli uomini, ritengono illegittimo che la classe prevalga sul genere: che la loro «appartenenza di classe» — che d’altronde è sempre falsamente valutata e/o identificata con l’origine di classe (queste donne si classificano in base alla posizione del proprio padre o marito; se si classificassero in base alla propria posizione, si renderebbero conto che nessuna di loro è borghese) — le metta in situazioni di superiorità o di «non inferiorità totale» di fronte ad alcune categorie di uomini. Esse proiettano questa cattiva coscienza — sotto forma di ostilità — su una categoria mitica di donne che si presume esemplifichino tale anomalia.

Questa cattiva coscienza è particolarmente articolata e sistematicamente espressa nell’ideologia dell’estrema sinistra: le prese di posizione dei gruppi detti «estremisti» (a causa dei legami che hanno con l’estrema sinistra maschile) dei movimenti. Ma essa non ha origine lì; vi trova soltanto una formulazione pseudo-teorica preconfezionata, elaborata dagli estremisti maschi a titolo di razionalizzazione «rivoluzionaria» dei loro interessi di uomini.

Dal punto di vista delle donne, questa formulazione non è altro che una forma particolare di una cattiva coscienza generale, e priva di rapporto strutturale con l’ideologia o il movimento «rivoluzionario». Il coinvolgimento delle donne nella lotta definita «proletaria», la lotta dell’estrema sinistra (il cui carattere proletario resta da verificare) [4], sembra implicare l’esclusione delle «borghesi» non in quanto individue concrete — dato che nessuna ne ha mai vista una —, bensì dalla definizione del popolo da liberare. In un certo modo queste donne (le militanti dell’estrema sinistra) riproducono nei loro gruppi non misti la cattiva coscienza dei membri piccolo-borghesi della sinistra maschile di fronte alle «masse», cioè ai proletari. È proprio una riproduzione — un’imitazione — nel senso che è fondata su un’identificazione delle donne con i «propri» uomini. Soltanto identificandosi con loro queste donne possono sentirsi «privilegiate» e «colpevoli». Tale identificazione ha, a propria volta, diverse fonti: da una parte, l’identificazione all’oppressore «personale» preso come modello, cioè la classica alienazione femminile; dall’altra parte, la falsa coscienza.

L’identificazione è prodotta dal desiderio di credere alla, e produce la fede nella, somiglianza al di là della barriera di sesso. Si tratta di una tipica reazione magica, un modo di annullare in sogno l’oppressione che non è possibile sopprimere nella realtà. Come ogni ricorso alla magia, essa porta in sé la propria contraddizione, il proprio annullamento, poiché l’identificazione è la prova perentoria della non-identità. La convinzione di alcune donne nate da borghesi, o sposate — legalmente o no — con dei borghesi, di essere esse stesse «borghesi» è un prodotto della falsa coscienza: per-ché esse non partecipano come credono dei privilegi di questa classe, e lo credono soltanto grazie a un processo di identificazione. Pertanto queste donne si sentono colpevoli di fronte alle proletarie: da una parte per falsa coscienza, perché esse credono falsamente di essere nella stessa situazione e nello stesso rapporto oggettivo rispetto ai proletari in cui si trovano i loro «ragazzi». Ma questo senso di colpa è anche il prodotto di ciò che, in un certo senso, è il contrario della falsa coscienza, ovvero la cattiva coscienza: la sensazione che questi privilegi di classe, che per effetto della falsa coscienza sono convinte di esercitare alla stessa stregua dei propri compagni, siano usurpati da loro.

Questo processo è analiticamente distinto dal primo, benché il più delle volte i due vadano assieme. In effetti si possono distinguere, in teoria, tre situazioni:

  1. Quella di una donna che è realmente borghese, cioè capitalista. In Francia ci sono undicimila donne «manager dell’industria e del commercio». Questa categoria comprende Rotschild e il droghiere dell’angolo. Dato il numero di drogherie gestite da donne, si può pensare che la maggioranza di queste undicimila «manager» siano più verosimilmente delle droghiere, o qualcosa di simile, che delle Rotschild.
  2. Quella di una donna sposata con un borghese, che beneficia di alcune deleghe di potere.
  3. Quella di una donna sposata con un piccolo-borghese, che non beneficia di alcunché (il caso delle nostre militanti di estrema sinistra).

Nei casi 1 e 2, i privilegi derivati o dall’appartenenza di classe (1), o dal possesso mediante la classe (2), sono inficiati dal senso di colpa, raddoppiato nel caso 2 dal modo in cui sono stati acquisiti (la prostituzione che gli uomini proletari, con tanta virtù, rimproverano alle donne). Nei casi 2 e 3 questi privilegi possono essere immaginari: lo sono sempre nel caso 3, e nel caso 2 possono aggiungersi ai privilegi derivati, ma reali. In altri termini, la cattiva coscienza è presente in tutti i casi: il sentimento di usurpazione. Essa è raddoppiata nel secondo caso, quello delle «borghesi» classiche, cioè delle mogli di borghesi, dalla coscienza dell’imbroglio che provoca l’indignazione maschile. Nel terzo caso, essa è basata unicamente sulla falsa coscienza, che può funzionare altrettanto bene nel secondo caso: non è il possesso di qualche frammento di potere che riesce a impedire di immaginarsi di possederlo tutto intero, al contrario.

Le donne di «estrema sinistra» condividono con i loro uomini il senso di colpa dovuto al possesso di privilegi di classe; ma a questo senso di colpa di sinistra si aggiunge, in loro, il senso di colpa di possedere questi privilegi illegittimamente in quanto donne, ovvero di aggiungere all’oppressione di classe (che esse credono di esercitare) un’inversione della normale gerarchia fra i sessi. La coscienza dolente di questa inversione comporta due aspetti: la sensazione che niente dovrebbe metterle nella condizione di opprimere degli uomini; la sensazione di non essere davvero nella stessa situazione dei loro uomini, dato che l’oppressione che «fanno subire» ai proletari non è fondata sulle stesse basi, essendo ancora meno legittima.

Queste due sensazioni sono, ironicamente, contraddittorie. La prima è il senso di colpa dovuto al fatto di essere delle borghesi, la seconda è il senso di colpa dovuto al fatto di non essere borghesi e di non possederne nemmeno i privilegi!
La forma politica — in termini di «teoria» — assunta da questa cattiva coscienza viene sistematizzata all’interno di alcuni gruppi di donne, generalmente trockijste, ma viene usata come mezzo di governo anche dentro gruppi che non sono di estrema sinistra: nel gruppo Psychanalyse et Politique. Il suo pretesto è il progetto di «riconciliare la lotta di classe e la lotta delle donne» — il che suppone che queste siano state preliminarmente messe in «discordia». Ma invece di far procedere questa «riconciliazione» da un’analisi, essa procede dalla magia. Non si cerca di analizzare in che modo l’oppressione delle donne — in quanto tale — si articola con l’oppressione del proletariato in quanto tale. Bisognerebbe anzitutto sapere in che cosa consiste l’oppressione delle donne, e loro non vogliono saperlo. È dunque a livello di gruppi concreti che questa articolazione viene effettuata, o piuttosto si presume che venga effettuata. Si pone l’accento sulle donne proletarie, o sulle mogli di proletari: non si fa distinzione, il che la dice lunga sull’analisi della posizione di classe delle donne, ovvero che all’analisi delle connessioni e delle articolazioni si sostituisce una coincidenza di fatto incarnata da una situazione empirica.

Si crede che l’articolazione sia stata fatta perché si privilegia un gruppo oppresso al tempo stesso dal capitalismo e dal patriarcato. Ma l’esistenza di un simile gruppo non chiarisce in alcun modo la questione delle relazioni tra questi due sistemi, e la glorificazione di questo gruppo non sostituisce un’analisi, che rimane da fare. Inoltre, la contraddizione evocata in precedenza resta intatta: le donne che sostengono questa posizione non appartengono — secondo la loro analisi — al gruppo delle uniche donne degne di essere «salvate», dal momento che in base alla loro auto-classificazione sono delle piccolo-borghesi, e pertanto non sono oppresse.

L’odio delle donne verso le «borghesi» è il risultato di tre meccanismi di oppressione:

  1. Esso è prima di tutto, e oggettivamente, odio di sé; dato che queste donne si definiscono borghesi. È persino più che probabile che si definiscano così per trovare una base «oggettiva» a questo odio di sé.
  2. Esso è il prodotto della falsa coscienza delle donne: la credenza erronea di possedere gli stessi privilegi degli uomini «della loro classe».
  3. E soprattutto esso ha origine nella loro cattiva coscienza: la sensazione di usurpare questi privilegi, in breve la sensazione di trovarsi illegittimamente in una condizione di «borghese» che con il loro senso di colpa dimostrano, contrariamente a quanto dicono, di considerare riservata agli uomini.

Quest’ odio rende evidente, poi, un’altra cattiva coscienza: perché, non contente di sentirsi particolarmente indegne di opprimere, le donne si sentono indegne di essere oppresse. L’idea che le donne costituiscano una classe non è mai stata confutata con argomenti teorici e logici, bensì in maniera passionale. Ciò che questa passione rivela è il rifiuto profondo di considerarsi allo stesso livello degli altri oppressi, in particolare degli oppressi-tipo, i proletari. Perché? La «classe operaia» (ma anche il «popolo nero») viene sempre rappresentata con i tratti di un gruppo di uomini in atteggiamenti particolarmente «virili»: con dei caschi in testa, armati, mentre brandiscono il pugno. Per le donne «rivoluzionarie», questa immagine rappresenta lo status più elevato. Pensarsi come classe significa anzitutto pensarsi come uomo e, per di più, pensarsi come uomo della categoria più gloriosa. Ora, ciò è doppiamente impossibile e impensabile, a livello psicologico, per la maggioranza delle donne. Sarebbe un doppio sacrilegio, una profanazione: della dignità dell’uomo e della dignità del proletariato. Ma poiché tale dignità si estende a oppressi che non sono necessariamente proletari, fintanto che si tratta di uomini, tendo a pensare che sia la virilità a conferire, all’occorrenza, il proprio prestigio al proletariato. Ancora una volta, è il sentimento di indegnità che porta al timore di usurpazione, e questo sentimento invalida il discorso razionalizzante, dal momento che riposa su premesse opposte: il discorso razionalizza il rifiuto sulla base di una preminenza della classe sul genere, ma il rifiuto riposa sulla preminenza del genere.

Un altro esempio di questo sentimento dell’indegnità delle donne è la teoria maschile, ma ripresa da molte donne, sulle ragioni e le finalità dell’oppressione delle donne all’interno della famiglia. In base a questa teoria l’oppressione delle donne all’interno della famiglia è causata dalla necessità, per il Capitale, di formare personalità sottomesse, di modo che crescendo i bambini diventino dei lavoratori docili: di qui la repressione sessuale di tutti — dunque anche delle donne — necessaria per incanalare l’energia libidinale verso il lavoro; di qui la struttura autoritaria della famiglia, che vede le donne oppresse dai mariti, che a propria volta opprimono i figli, perché essi sono op-pressi dai loro padroni e affinché non dirigano verso i padroni la propria collera, etc.

Ciò che è appassionante in questa teoria è che persino l’oppressione delle donne non è diretta a loro stesse. Il ruolo della famiglia, in questa teoria, è puramente ideologico: consiste nel formare un certo tipo di personalità; e questa formazione è uno dei mezzi, un mezzo ideologico, per sfruttare i proletari. Dunque l’oppressione materiale e molto concreta delle donne non è che un mezzo o un risultato, ad ogni modo un sotto-prodotto di un’oppressione ideologica che ha di mira i lavoratori e che, a propria volta, non è altro che un mezzo della «vera» oppressione, dello sfruttamento degli stessi lavoratori.

Non è questione di discutere il contenuto di questa teoria, ma il posto che vi occupano le donne: queste sono allontanate due volte dallo scopo — da ciò che viene posto come finalità del processo che le opprime. Non solo la loro oppressione materiale non è un fine in sé, ma la conseguenza al limite contingente di un’oppressione ideologica; non solo questa oppressione «ideologica» che è la ragione della loro oppressione materiale non è ancora uno scopo, ma un tramite della vera oppressione (lo sfruttamento dei proletari); ma nessuno di questi momenti — né il tramite, né gli scopi — riguarda le donne in quanto tali. Non solo esse vengono sfruttate, ma sono sfruttate soltanto nella misura in cui questo serve a un altro sfruttamento.

La preoccupazione appassionata di «articolare» oppressione delle donne e oppressione del proletariato ricopre lo sforzo, appena dissimulato, di ricondurre di fatto la prima alla seconda, dal momento che non si trova l’ombra di una simmetria in questa «articolazione». La cosa peggiore è che questa fretta di integrare l’oppressione delle donne all’oppressione capitalista, prima ancora di sapere in che cosa consista la prima, non procede da tanto da una cattiva ma da una buona volontà politica: dalla preoccupazione di stabilire la realtà di questa oppressione, rendendola visibile.
Ciò che qui si rivela è che, a meno di essere così «collegata» ad altro, l’oppressione delle donne tende a svanire, agli occhi di queste donne e di questi uomini, come ogni fatto spoglio di significato; che solo l’oppressione degli uomini ha un senso in se stessa; e che, non ricondotta a un’oppressione autogiustificata, l’oppressione delle donne è, per tutte e tutti loro, a rigore, IN-SENSATA.

La foto di classe delle donne, o l’immagine rovesciata

Le reazioni delle donne, come degli uomini, all’idea che le donne siano oppresse di per se stesse, punto e basta; l’ostilità condivisa, ma non analoga, delle donne e degli uomini verso le «borghesi»; la costruzione stessa di questo mito-capro espiatorio: ciò che tutto questo rivela coincide con quello che l’analisi oggettiva svela. Questa analisi oggettiva è inscritta in filigrana nelle posizioni che la negano, ne costituisce il fondamento nascosto. Le mogli dei borghesi non sono borghesi. Devono la propria posizione di classe, che si presume prevalere sullo status di donne, soltanto a questo status.

Ciò è patente nel fatto che, sociologia dotta e sociologia profana concordano nell’attribuire alle donne la classe del loro marito, utilizzando per le donne un criterio di «appartenenza di classe» diverso da quello utilizzato per gli uomini e dunque per i mariti: un criterio che, oltretutto, è totalmente estraneo non solo alla definizione marxista di classe, ma a qualsiasi definizione di categoria sociale. Per le donne, e soltanto per le donne, il matrimonio da una parte sostituisce la posizione nel processo di produzione come criterio di appartenenza; dall’altra parte, anche quando le donne occupano una posizione propria all’interno di questo processo, cioè lavorano all’esterno, il matrimonio prevale in ogni caso. Le «borghesi» vengono dunque chiamate così e identificate ai loro mariti borghesi, non già perché, per classificarle, sia stato utilizzato lo stesso criterio adottato per i loro mariti, ma al contrario perché è stato utilizzato un criterio che le distingue da loro: quello del matrimonio. Vale a dire che prima di e per poterle far passare come identiche ai propri mariti, occorre averle considerate e trattate come radicalmente dissimili.

Così, proprio tramite l’operazione di mettere i borghesi e le loro mogli nello stesso sacco, si dimostra che non lo sono. Le une possono essere assimilate agli altri soltanto trattandole diversamente — classificando i secondi mediante la loro posizione nel processo di produzione e le prime mediante il loro status matrimoniale. E ciò che distingue gli uomini borghesi dalle donne «borghesi» nel processo di classificazione è precisamente ciò che avvicina le donne «borghesi» alle donne «proletarie», anch’esse catalogate in base alla classe del proprio marito. In questo modo è possibile parlare di differenze di classe tra donne — fonte, sembra, di eventuali divisioni politiche — soltanto trattandole anzitutto tutte allo stesso modo: determinando la loro «classe» attraverso il loro rapporto a un uomo. Queste differenze di classificazione, pertanto, sono fondate su ciò che tutte le donne hanno in comune: il fatto di essere «la donna di qualcuno».

L’uso classificatorio non fa che riflettere la situazione oggettiva, anch’essa comune a tutte le donne: il fatto che la loro esistenza materiale sia determinata dalla loro relazione a un uomo. Questa dipendenza è in se stessa la causa della loro collocazione, reale e analitica, nelle classi — i luoghi sociali e geografici — in cui si trovano gli uomini a cui sono legate. Non si tratta dunque di un’appartenenza di classe in senso vero e proprio, ma del suo contrario. Il fatto che questo legame venga utilizzato al posto dell’appartenenza di classe reale, palesa che questa dipendenza — lo status di donna, termine sinonimo di sposa — prevale sull’appartenenza di classe, ovvero sulla posizione nella produzione capitalista. Essa prevale nella classificazione perché prevale nella realtà: perché o le donne non occupano alcuna posizione nella produzione capitalista, o quella posizione è meno importante per la loro esistenza materiale della loro dipendenza patriarcale, che costituisce il loro rapporto di produzione e la loro appartenenza di classe, entrambi non capitalistici. Ironicamente, la «teoria» che pone l’«appartenenza» — si legga: il legame — delle donne alle classi del sistema capitalista come più importante del loro comune status di donne è fondata sul postulato inverso (e su una lettura corretta, ancorché negata, della realtà): sul postulato implicito (o esplicito, in sociologia) della preminenza dello status di sesso.

EP1Come si è visto, l’ostilità verso le «borghesi» si basa, in ultima analisi, sulla percezione corretta del fatto che queste donne non appartengono realmente alla classe borghese; questa ostilità rivela che l’appartenenza di genere, la classe patriarcale, viene percepita come qualcosa che prevale, ma che soprattutto deve prevalere, sull’«appartenenza di classe». Se al termine di un’analisi oggettiva si ritrova la stessa cosa trovata nelle prese di posizione «politiche» (emotive), vuol dire che questa analisi esiste implicitamente e sotterraneamente in queste posizioni, che sono tanto più emotive in quanto fondate su una realtà in assoluta contraddizione con il discorso manifesto. Se la realtà che funge da base per il discorso viene negata da questo, vuol dire che quest’ultimo è destinato a giustificare posizioni reazionarie su questa realtà; affinché queste non appaiano come tali, è dunque la realtà a essere rovesciata dal discorso, affinché non ci si renda conto che sono le posizioni a essere rovesciate.

Rimangono tuttavia da scoprire e definire le modalità differenziali dell’oppressione delle donne, le differenti forme che l’oppressione assume a partire da una base comune. Questa ricerca sfocerà necessariamente, senza dubbio, su una ridefinizione dell’oppressione e non soltanto per le donne. Ma questa ricerca non può procedere a partire dai concetti utilizzati abitualmente, dalla problematica della divisione delle donne secondo linee di classe tradizionali, per le ragioni che abbiamo visto: perché queste «divisioni», in realtà, sono fondate su ciò che, al contrario, è comune a tutte le donne. La percezione di tali «divisioni», quale esiste attualmente, è dovuta non soltanto alla dipendenza materiale, ma anche alla cattiva coscienza a cui sono destinate tutte le donne. Lungi dall’essere un’analisi, ancor meno un’analisi rivoluzionaria, è una manifestazione e una prova ulteriore dell’oppressione. È dunque altrove, da un altrove analitico e politico, a partire da una problematica totalmente differente, che conosca e riconosca questa comunanza fondamentale, e non proceda dalla cattiva coscienza, cioè a partire da una problematica propriamente femminista, che questa ricerca può essere intrapresa, ed essere una ricerca di liberazione.

NOTE

[*] Articolo apparso con il titolo Nos amis et nous. Les fondements cachés de quelques discours pseudo-féministes, «Quéstions féministes», 1, 1977, pp. 20-49, ora in Christine Delphy, L’ennemi principal 1. Économie politique du patriarcat, Éditions Syllepse, Paris 2013 [3ème edition], pp. 151-193.

[1] Questo testo è stato cominciato nel 1975. È per questo motivo che la maggior parte degli articoli citati nella prima parte sono del 1974. Ma, anche per quanto riguarda quell’anno, ci si renderà rapidamente conto che ho tralasciato numerose pubblicazioni. In effetti, il mio proposito non era in alcun modo quello di tracciare un quadro dell’anno sessista trascorso, ma di descrivere alcuni meccanismi analizzando degli esempi significativi. Sono andata a cercarli lungo l’intero arco storico del movimento delle donne, e alcuni degli eventi ricordati risalgono fino al 1970. Nel 1977 i miei esempi hanno sempre un valore illustrativo, come ci si potrà convincere dopo un rapido spoglio della letteratura. Vale lo stesso per il 1998.

[2] C. Alzon, La femme potiche et la femme bonniche, Maspero, Paris 1973; trad. it. Tra potere maschile e potere borghese. O donna serva o donna bambola, Guaraldi, Rimini-Firenze 1976 [n.d.t]

[3] Almeno fino al 1972 (data in cui ho smesso di leggerli) il tema tipo dei fumetti di «Hara-Kiri» e di «Charlie-Hebdo» era l’umiliazione di una donna «borghese» da parte di un maschio ritenuto rivoluzionario o, piuttosto, che questa impresa era sufficiente a designare come rivoluzionario. Se ne può concludere che: questo tema funziona come un segno; significa la «Rivoluzione»; viceversa, poiché viene utilizzata in questo modo, l’umiliazione delle donne è uno dei contenuti principali della rappresentazione simbolica della «Rivoluzione». Nel 1997, si vedano le affermazioni di Marc Blondel (Force ouvrière) contro Nicole Notat (CFDT) come un esempio fra mille altri.

[4] Tutto quello che ho detto a proposito dei Neri si applica, mutatis mutandis, ai rapporti tra i gruppi di estrema sinistra e i proletari. «Proletario», nell’uso che ne fanno, non sta a «proletario» come «operaio» (aggettivo) a «operaio» (nome), ma come «operaista» (aggettivo) a «operaio» (nome). La critica dell’estrema sinistra, delle sue pretese avanguardiste aggravate (e, ahimè, causate) dalla sua composizione esclusivamente, o quasi, piccolo-borghese, non è il mio scopo qui. Si può tuttavia ricordare immediatamente che, alla critica secondo cui questa lotta «proletaria» non è diretta né seguita da proletari, la pratica del movimento delle donne ne ha aggiunta un’altra, simmetrica ma non analoga, e cioè che la lotta dei piccolo-borghesi non parte dalla propria oppressione. Ciò renderà più chiara una nota che sarebbe dovuta arrivare logicamente alla fine della seconda parte, in risposta alla domanda che non si può evitare di porsi: «Ma allora gli uomini non possono fare nulla nel quadro della lotta antipatriarcale?». La risposta a questa domanda sta in un’altra pratica, quella di alcuni uomini che, invece di darci consigli, lavorano su se stessi, sui propri problemi sessisti; che, invece di interpellarci, si interrogano; che invece di pretendere di guidarci, cercano la propria strada, che parlano di se stessi e non per noi. Questi uomini cercano quello che, della lotta antipatriarcale, li riguarda direttamente, nella vita quotidiana. E lo trovano senza difficoltà, inutile dirlo. Perché è per ignorarlo che occorre darsi un gran daffare. Quale accecamento, quale malafede occorrono per adottare il punto di vista di Urano — di Dio — e fingersi fuori e al di sopra della mischia, quale alienazione, nel senso rigoroso di assenza rispetto alla propria esperienza: in lingua volgare, «essere strappati fuori dalle scarpe». Tuttavia, è il punto di vista del militantismo tradizionale. È questa tradizione a spiegare per quale motivo un Samir Amin può scrivere seriamente che «le poche intuizioni [che possiede] dell’oppressione delle donne del terzo mondo» le deve a un libro, e a un libro per di più francese (di G. Tillion). Ora, Samir Amin è egiziano. Una simile dichiarazione è sufficiente a invalidare non solo le analisi che l’accompagnano, ma questo tipo di militantismo (e di militanti) nella sua interezza. Per una messa a punto sulla questione, cfr. Christine Delphy, Françoise Armengaud, Ghaïss Jasser, Une offensive majeure contre les études féministes, «Nouvelle Questions Féministes», 15, 4, 1994, pp. 45-59.

 

Sfilare la carta senza far crollare il castello etero-patriarcale

LOOK KITTEN

“Senti carina, me ne frego di quello che pensi tu. Se io dico che sono femminista, per dio, lo sono!”

Che cosa diremmo di un discorso sulla decolonizzazione centrato sul disagio dei colonizzatori, che mettesse tra parentesi la violenza da loro esercitata nei confronti dei colonizzati? Che opinione avremmo di un antispecismo che presentasse animali umani e non umani come soggetti intrappolati allo stesso titolo nella “gabbia dei ruoli di specie”? Quale credito daremmo a uno storico dei conflitti industriali che attribuisse alla permanenza di arcaici “stereotipi di classe” le lotte sul salario e sull’orario di lavoro? E a un critico dell’economia politica che invocasse l’ignoranza o la mutilazione psichica dei capitalisti per spiegare la crisi di un regime di accumulazione? Penseremmo, a ragione, di trovarci di fronte a colossali mistificazioni. Noteremmo che, alle spalle di simili mistificazioni, opera una nozione di “potere” talmente aleatoria e inconsistente da autorizzare qualsiasi contorsionismo retorico. E, con ogni probabilità, ci sentiremmo in dovere di ricordare che strutture sociali basate sullo sfruttamento non possono evitare di generare gruppi con interessi contrapposti, indipendentemente dal fatto che i dominanti credano o non credano nell’uguaglianza. Senonché bisogna pure constatare che, non appena il discorso vira sul genere, modi di ragionare screditati riacquistano speditamente un’aria di rinnovata plausibilità. Categorie inutilizzabili per dare conto delle dinamiche di oppressione su altri terreni appaiono singolarmente adatte al riciclo quando si tratta di applicarle al rapporto sociale di sesso. L’arte di sfilare la carta senza far crollare il castello etero-patriarcale rientra in scena, trainata da un “femminismo” maschile caratterizzato in maniera prevalente, almeno a partire dagli anni Settanta, da una lettura altamente selettiva della storia e della teoria femminista. Anche di queste tecniche di riassorbimento e di costruzione del consenso intorno a schemi di occultamento del conflitto vive la storia dell’etero-patriarcato. Un esempio di questa strategia selettiva, basata sul recupero della teoria psicoanalitica femminista delle relazioni oggettuali da parte di attivisti femministi e accademici impegnati nei Men’s Studies, viene analizzato nell’articolo del sociologo materialista Anthony McMahon che qui traduciamo. Schivare il confronto con le dimensioni materiali dello sfruttamento su base di sesso, spostare l’attenzione su distorsioni psicologiche o sulla soggezione a ideali culturali di maschilità “inautentici” o troppo onerosi, tacere o minimizzare i vantaggi che gli uomini ricavano dalla divisione sessuale del lavoro configurano altrettanti modi per congedare il progetto politico del femminismo, nel momento stesso in cui si dichiara di esserne perspicaci interpreti e divulgatori affidabili.

Letture maschili della teoria femminista: la psicologizzazione dei rapporti di genere nella letteratura sulla maschilità

di Anthony McMahon [*]

Il concetto di maschilità domina il recente lavoro accademico sugli uomini e il genere. Esso viene utilizzato abbondantemente anche nella letteratura popolare sugli uomini, all’interno della quale formulazioni come «maschilità in trasformazione» o «crisi della maschilità» sono diventate dei cliché. Sembrerebbe che studiare gli uomini equivalga di fatto a studiare la maschilità. Così, i Men’s Studies vengono definiti come segue da uno dei loro principali esponenti, Henry Brod: «lo studio delle maschilità e dell’esperienza maschile» [1]. Secondo Cynthia Cockburn, anche gli uomini che criticano il patriarcato arrivano spesso a vedere «la maschilità — e la propria partecipazione alle espressioni della maschilità — come un problema» [2]. L’analisi della maschilità potrebbe dunque rivelare che la costruzione della soggettività maschile è un aspetto chiave e che «la struttura del patriarcato» non è l’unico problema dei rapporti di genere. Per parte mia, suggerisco che non è questo l’effetto principale della letteratura sulla maschilità.

Mi è impossibile qui rendere conto di tutta la letteratura sulla maschilità. Come segnala Jeff Hearn, la costruzione di una tassonomia di tutti gli scritti sugli uomini sarebbe «quasi altrettanto complessa della classificazione di qualsiasi altra letteratura» [3]. Comincerò invece formulando una domanda specifica: fino a che punto e in che modo la teoria femminista viene riconosciuta al suo interno? A fronte della profondità e dell’estensione della critica femminista del dominio maschile, la risposta dovrebbe essere istruttiva. Numerosi scritti non riconoscono in alcun modo la teoria femminista: alcuni citano il femminismo come un discorso parallelo allo studio degli uomini, perché il femminismo si interesserebbe soltanto alle donne e si limiterebbe a produrre «prospettive frammentarie» [4] sugli uomini. In questo articolo, mi concentrerò soprattutto sugli scritti che si basano un minimo sulla teoria femminista. Sosterrò che la letteratura sulla maschilità si appropria in maniera selettiva di forme di femminismo le cui analisi trascurano aspetti chiave dei rapporti di genere [5], in particolare laddove queste rendono invisibili i benefici materiali che gli uomini traggono dal patriarcato.

hombrefeminista

“Morto il principe azzurro, ci inventiamo l’uomo femminista. Non abbiamo pace”

I Men’s Studies e la teoria femminista delle relazioni oggettuali

Jalna Hanmer nota che i Men’s Studies riconoscono solo parzialmente la teoria femminista. Hanmer chiarisce che sono le teorie femministe «che percepiscono gli uomini come una classe, con interessi di classe fondati sullo sfruttamento continuo delle donne» [6] a essere messe da parte più palesemente. Come hanno notato molti commentatori, il tipo di teoria femminista riconosciuto più spesso negli scritti contemporanei — accademici e popolari — sugli uomini e sulla maschilità è uscito da quella che viene definita scuola delle relazioni oggettuali del pensiero psicoanalitico [7]. La teoria femminista delle relazioni oggettuali è stata sviluppata da teoriche come Jane Flax, Dorothy Dinnerstein e Nancy Chodorow [8]. Essa ha fortemente influenzato numerose teoriche femministe, alcune delle quali saranno discusse qui. La letteratura sugli uomini e la maschilità si basa per lo più sul lavoro degli anni Settanta di Nancy Chodorow; sarà dunque l’oggetto principale di questo articolo.

C’è di che sorprendersi un poco del fatto che un libro intitolato The reproduction of mothering — il cui tema centrale ed esplicito è la soggettività delle donne — abbia una tale influenza sulla letteratura relativa agli uomini. Lo scopo principale di Chodorow è infatti quello di spiegare la divisione del lavoro di «allevamento» dei bambini o, per usare le sue parole: «in che modo oggi le donne diventano madri?» [9]. Nondimeno, il suo libro fornisce pure delle risposte al problema di sapere per quale ragione gli uomini svolgono un minimo di lavoro di cura dei figli.

L’argomento sviluppato da Chodorow in The reproduction of mothering è molto noto e pertanto qui basterà riassumerlo brevemente. La divisione del lavoro nell’«allevamento» dei bambini implica che il primo oggetto di amore per i bambini di entrambi i sessi sia una donna. Ciò presenta tuttavia conseguenze differenti per le ragazze e i ragazzi, poiché il tipo di relazione che stabiliscono con la madre generalmente è diverso. La lotta dei ragazzi per spezzare l’identificazione con la loro madre sfocia in una struttura della personalità che accentua i confini interpersonali e che si trova svuotata di bisogni e competenze relazionali suscettibili di essere sviluppate nelle femmine. L’identità maschile — definita negativamente — tende a essere astratta e insicura. Logicamente, «il fatto stesso di essere accuditi da una donna ha generato negli uomini conflitti relativi alla maschilità, e un bisogno di essere superiori alle donne» [10].

La teoria femminista delle relazioni oggettuali è stata ripresa da numerosi autori. In The inexpressive male, Jack Balswick prova a scoprire per quali ragioni gli uomini non si impegnino in relazioni più intime e premurose con le loro mogli e i loro figli dato che un simile comportamento oggi fa parte, secondo lui, della «definizione culturale della maschilità» [11]. Egli tenta di spiegare l’incapacità maschile di «esprimere emozioni» e di rispondere ai «bisogni di intimità» delle donne appoggiandosi alla popolare analisi di Lilien Rubin, a propria volta fondata sulla teoria femminista delle relazioni oggettuali [12]. Il dolore di dover rifiutare la madre e identificarsi con un padre assente porta il ragazzo a «costruire difese intorno alla propria espressività emotiva». In modo simile, Victor Seidler cerca di spiegare la resistenza maschile di fronte alle rivendicazioni femministe di relazioni personali egualitarie; basandosi parzialmente sull’analisi di Chodorow, descrive la soggettività maschile in termini di alienazione di sé, di diniego dei bisogni, di timore per ciò che attiene il personale e l’intimo, di sottosviluppo emotivo e di «isolamento e di solitudini terribili» [14].

Analisi simili della soggettività maschile vengono utilizzate per spiegare la violenza degli uomini contro le donne. David Lisak conclude la propria ricerca sugli stupratori sostenendo che essi avvertono una paura di «ri-assorbimento» da parte delle donne; egli si appoggia a Chodorow per spiegare questa paura con il fatto che «gli uomini sentono il bisogno di rigettare le parti di sé identificate con la madre» [15]. Tony Eardley cita uno studio su alcuni stupratori condannati, che descrive l’aggressore tipico come qualcuno che ha «un bisogno emotivo insoddisfatto dovuto a un senti-mento di impotenza», una vita emozionale impoverita («a eccezione della collera») e «dubbi profondi circa la sua adeguatezza e competenza in quanto persona» [16]. Eardley nota che «questa [gli] sembra una descrizione abbastanza corretta di quella che è l’espressione della maschilità “normale”» [17]; egli si basa su Chodorow per comprendere la produzione di una tale maschilità e mette l’accento sui processi che obbligano un ragazzo a rigettare la propria madre e a sopprimere in questo modo «le sue potenziali qualità accudenti»: «È come se gli uomini cercassero di esorcizzare — ed è l’unica maniera che conoscono, con l’ausilio della forza — la paura di accettare ciò che sono e ciò che potrebbero avere perduto diventando ciò che sono» [18].

In queste analisi, il dominio maschile è largamente percepito come un effetto del carattere non-relazionale della soggettività maschile. Ma alcuni autori descrivono pure il bisogno di dominare con l’ausilio dell’analisi della soggettività maschile sviluppata dalla teoria femminista delle relazioni oggettuali. In Fathering the unthinkable, per esempio, Brian Easlea presenta un’analisi devastante delle pratiche di dominio materiale degli uomini nei confronti delle donne, della natura e di altri uomini. Secondo Easlea, l’analisi di Chodorow fornisce la spiegazione migliore della propensione maschile alla violenza e, a dire il vero, di ogni forma di «comportamento maschile importuno» [19]. Al contrario, altri autori limitano la loro comprensione del dominio alla sola sfera psicologica, gli uomini avendo (unicamente) bisogno di fantasticare che le donne siano inferiori. Balswick sostiene in questo modo che se gli uomini «sembrano mostrare nei riguardi delle donne un disprezzo, fondato sull’arroganza» [20], quest’ultimo in effetti è nato dalla loro paura del potere della madre rigettata. Egli prosegue citando Lilian Rubin: «è una paura talmente grande che può tollerarla soltanto togliendo ogni potere alla madre — convincendosi che lei è una creatura debole e gracile» [21].

OF COURSE

“Certo che sono femminista, nella misura in cui sono per l’eguaglianza su tutto e credo nella meritocrazia. Penso che chiunque non lo sia, oggigiorno, vada controcorrente, come la gente che è vagamente omofoba, razzista o sessista” Daniel Radcliffe

La stessa Chodorow discute ampiamente gli effetti ideologici del bisogno che sentono gli uomini di esseri superiori alle donne [22]. Nelle loro analisi del patriarcato, in quanto sistema di dominio materiale, alcune teoriche femministe hanno nondimeno riservato un posto centrale a tale questione. Esse rimediano in questo modo a ciò che manca dalle analisi precedenti del patriarcato in quanto sistema di sfruttamento maschile: una spiegazione del bisogno che sentono gli uomini di dominare e sfruttare le donne (e, in alcuni casi, anche altri uomini). Sandra Harding sostiene, per esempio, nella sua critica del femminismo materialista di Heidi Hartmann, che gli scritti di Chodorow, Flax e Dinnerstein rivelano «le condizioni storiche e materiali di riproduzione degli interessi psicologici relativi ai rapporti di dominio in generale» [23]. In breve, l’esperienza del maternage vissuta dal bambino «risorge negli adulti in modo che gli uomini abbiano voglia di dominare gli altri» [24]. Questi altri non includono soltanto le donne, ma ogni gruppo che possa essere subordinato. Così, i rapporti di razza sono «un dramma maschile supplementare in cui il gruppo più potente degli uomini realizza il suo progetto infantile di dominare l’altro» [25]. Distanziandosi dalla visione secondo cui degli stati psicologici sarebbero all’origine di condizioni sociali, Harding sottolinea tuttavia che non è la sfera psicologica a costituire di per se stessa la base materiale. Quest’ultima si situa piuttosto nella divisione concreta, storica del lavoro di «allevamento» dei bambini.

Gli uomini sono non-relazionali?

Le critiche della teoria femminista delle relazioni oggettuali di solito si sono concentrate sull’analisi della soggettività femminile o sull’analisi generale del rapporto di genere. Mi limito qui al modo in cui questa teoria analizza la soggettività e le pratiche maschili. La concezione secondo cui la soggettività maschile è non-relazionale e non-accudente può costituire un utile punto di partenza: «il senso di sé delle donne è fondamentalmente connesso al mondo, il senso di sé degli uomini ne è fondamentalmente separato» [26]. In linea con la tradizione funzionalista a cui resta in qualche misura fedele, l’analisi di Chodorow si fonda su un caso normativo tipico [27], cioè su un’analisi astratta che non è fondata su un esame diretto di elementi empirici [28]. Tuttavia, gli elementi empirici esistenti, relativi alle differenze psicologiche di sesso fanno vacillare questo argomento. Nel caso dei tratti psicologici per cui le differenze di sesso sono state dimostrate in modo consistente, queste sono deboli se paragonate alle variazioni distribuite in seno a ciascun sesso. Come nota Connell, senza la persistenza di pregiudizi culturali, la ricerca in materia di differenze di sesso verrebbe descritta più correttamente come una ricerca in materia di «somiglianze di sesso» [29]. Anche le piccole differenze sessuali relative al tratto accudente non possono affatto esse-re fondate in modo certo. L’influente rassegna della letteratura realizzata da Eleanor Emmons Maccoby e Carol Nagy Jacklin, per esempio, non ha constatato un modello chiaro in materia di differenze di sesso relative all’attitudine all’accudimento; né, in modo abbastanza sorprendente, nette differenze di sesso relative al tratto del dominio [30]. In uno studio sulle interazioni delle madri e dei padri con i loro figli, Parke e alii hanno segnalato che i padri non erano né inetti, né disinteressati ad interagire con i loro figli. Tuttavia, in maniera abbastanza rivelatrice, hanno constatato che «quando non si chiedeva loro di mostrare le loro competenze ai ricercatori» [31], i padri tendevano a delegare la responsabilità delle cure alle loro mogli. Uno studio ampiamente citato sull’«entusiasmo paterno» [32] indica anche che i padri e le madri vivono reazioni emotive simili di fronte ai loro figli neonati.

Studi sociologici consolidano questa tesi. Senza per questo accettare l’aspetto iperbolico della letteratura sui «nuovi uomini» o sui «nuovi padri», si può riconoscere che un numero consistente di uomini nient’affatto eccezionali — avendo loro stessi vissuto un maternage convenzionale — fornisce cure ad altre persone. Ciò comporta cure ai genitori o a coniugi anziani, indeboliti, a mogli malate e ai propri figli piccoli. Un fatto suggestivo è precisamente che il contesto comune a questo genere di «inversione dei ruoli» [33] è l’indisponibilità di una donna che possa svolgere questo lavoro di cura.

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“Il femminismo radicale sta alienando i giovani uomini”

La posizione di Chodorow diventa estremamente problematica a fronte di elementi empirici che attestano una pratica accudente maschile diffusa in modo abbastanza ampio. La pratica di accudimento maschile dovrebbe essere virtualmente impossibile secondo la logica della teoria di Chodorow [34], come ha dimostrato Robert Jackson. La sua analisi indica infatti che, a meno che Chodorow non voglia affermare — il che è molto poco plausibile — che le propensioni al maternage non sono affatto trasmesse ai ragazzi, si dovrebbe assistere a una graduale diffusione delle caratteristiche del maternage tra gli uomini. Egli arriva quindi alla conclusione che l’analisi di Chodorow è incapace di spiegare la riproduzione del maternage [35].

La posizione di Chodorow esige evidentemente che una maggioranza schiacciante di donne sia impregnata di qualità accudenti. La sua analisi accentua pure gli aspetti psicologici del rapporto di accudimento e trascura l’aspetto più prosaico della soddisfazione quotidiana dei bisogni fisici [36]. Per queste ragioni, Valerie Walkerdine e Helen Lucey hanno criticato le teorie relative alle attitudini accudenti delle donne; a queste teorie rimproverano di partecipare al discorso della «madre sensibile» che presenta un racconto patriarcale della femminilità, accentuando «la passività, la ricettività e l’attitudine accudente» [37]. In modo analogo, Jacqueline Rose critica i presupposti secondo cui le donne «si radicano senza dolore nel loro ruolo» [38]. È certo, per esempio, che molte donne provano a convincere i loro partner a svolgere più lavoro di manutenzione della casa e di cura dei figli, e che tale questione porta spesso a dei conflitti [39].

Evidentemente è importante non accentuare troppo il caso della pratica di accudimento maschile. La maggior parte degli uomini non partecipa in maniera egualitaria alla responsabilità delle cure dei bambini, né ad altre forme di lavoro di cura. Questo è vero in seno ai matrimoni in cui le risorse finanziarie vengono prodotte da entrambi i partner, così come in seno ai matrimoni in cui queste risorse vengono prodotte soltanto dal partner maschile [40]. Gli elementi empirici relativi alla di-visione sessuale tipica del lavoro di cura problematizzano ulteriormente la nozione di uomini non-relazionali. Le pratiche maschili di accudimento dei bambini tendono per esempio a privilegiare le attività più piacevoli e ludiche, le attività ad alto contenuto relazionale invece delle pratiche di cura routinarie o quotidiane. Alcuni uomini dunque beneficiano, secondo Lynne Segal, «del meglio di entrambi i mondi» [41]. Nella citazione che segue, relativa all’implicazione degli uomini nella vita familiare, Chiara Saraceno rimette fortemente in discussione ogni concettualizzazione degli uomini come «non-relazionali»: «L’uomo fa una selezione chiara tra i compiti familiari, scremando il latte, per dir così. Tutti i compiti più routinari e servili, quelli meno direttamente collegati a una forma di gratificazione o di relazione…vengono rifiutati a favore di compiti più ricchi in termini di significato simbolico, dotati di un contenuto relazionale più importante, e caratterizzati dal fatto di essere effettuati liberamente o spontaneamente» [42].

Altri elementi empirici relativi al carattere «relazionale» degli uomini emergono negli studi; questi ultimi mostrano che gli uomini valorizzano la vita familiare più del lavoro salariato, che ciò che conta maggiormente per loro nel matrimonio è la compagnia e che considerano la loro moglie come il loro «migliore amico» [43]. Lo studio qualitativo di Mike Donaldson sugli uomini della classe operaia ha rivelato una «intensa dipendenza emotiva nei confronti della famiglia» [44]. Gli elementi empirici relativi ai tassi elevati di secondi matrimoni hanno condotto Jessi Bernard a notare che «una volta che gli uomini hanno conosciuto il matrimonio, difficilmente riescono a vivere senza» [45]. La sua spiegazione è chiara: «Per gli uomini non esiste migliore garanzia di longevità, di salute e di felicità di una moglie adeguatamente socializzata a effettuare i “doveri coniugali”, pronta a dedicare la propria vita a prendersi cura di lui e a fornirgli — ovvero a consolidare — la regolarità e la sicurezza di una casa ben ordinata» [46].

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“Ho bisogno del femminismo perché non mi piace essere trattato come una scimmia ammaestrata quando esco da solo con mia figlia”

Ciò richiama la nostra attenzione su un punto cruciale. La divisione sessuale del lavoro di cura non è semplicemente un assetto all’interno del quale i padri effettuano un lavoro di cura dei figli molto minore di quello delle madri. È anche un assetto all’interno del quale gli uomini stessi ricevono cure da parte delle donne. Come indica Donaldson: per gli uomini, «le relazioni non richiedono energia, ne forniscono» [47]. Queste cure che le donne effettuano per gli uomini inglobano un’ampia gamma di pratiche, dalla stiratura delle camicie alla distensione degli animi. La letteratura sociologica sulla divisione sessuale delle forme più ordinarie di cura (cioè il lavoro domestico) è vasta e ben nota. Altri studi dimostrano viceversa fino a che punto gli uomini tendono a beneficiare di atti di accudimento — emotivi e psicologici — da parte delle donne [48]. Le cure che le donne effettuano per gli uomini e quelle che effettuano per i loro figli hanno d’altronde molte cose in comune.

Per riassumere: una buona parte delle discussioni recenti sulla maschilità si basa su premesse psicologiche manifestamente deboli. A livello di pratiche, è abbastanza vero che gli uomini non sono accudenti perché la maggior parte degli uomini non si assume molte responsabilità nel lavoro di cura routinario per gli altri. Ma gli uomini possono essere accudenti e possono in effetti esercitare questa competenza in modo da massimizzarne l’aspetto relazionale. Del resto, gli uomini stessi beneficiano di atti di accudimento e valorizzano le sfere familiari organizzate in questo modo. Riprendendo una distinzione fatta da Ann Oakley, si può dire che se gli uomini non si occupano dei loro familiari tanto quanto le donne, certamente se ne preoccupano [49].

Gli uomini e il lavoro delle donne

Altre prospettive femministe permettono tuttavia di analizzare tali questioni. A partire dalla parabola di Hegel sul padrone e sullo schiavo, Dorothy Smith spiega che la totalità di un insieme di rapporti sociali gerarchici può essere colta soltanto a partire dalla posizione vissuta delle persone che forniscono il lavoro da cui dipende la formazione sociale. «A partire dalla posizione vissuta dei dominanti, le pratiche reali, il lavoro e l’organizzazione del lavoro che rendono possibili l’esistenza di una classe dirigente e il loro monopolio sono invisibili. Soltanto a partire da una posizione vissuta al di fuori della classe dominante è possibile percepire il modo in cui la cosa intera è assemblata» [50].

Smith ritiene che si tratti del fondamento epistemologico del materialismo di Marx. A suo parere è necessario integrare la posizione vissuta delle donne, cioè di quelle che «mantengono la casa, partoriscono i figli e li curano, si occupano degli uomini quando sono malati e, in senso generale, forniscono la logistica della loro esistenza corporea» [51]. La teoria femminista non pone l’oppressione delle donne in linea di principio, ma questa oppressione emerge dal sapere delle donne: «non c’è nessun mistero: siamo oppresse perché siamo sfruttate. Ciò che subiamo rende la vita più facile ad altri» [52].

Tutte le appropriazioni e le estensioni femministe della tradizione materialista insistono sulle forme di «lavoro socialmente necessario» effettuate dalle donne e che non vengono adeguatamente teorizzate in seno alla tradizione marxista. In modo rappresentativo, Iris Young spiega che «ogni funzione o attività che la società definisce necessaria» può essere integrata a una prospettiva materialista [53]. Una delle formulazioni più influenti è quella di Heidi Hartmann: «La base materiale su cui riposa il patriarcato è situata prima di tutto e soprattutto nel controllo che gli uomini esercitano sulla forza-lavoro delle donne» [54]. Hartmann spiega che il matrimonio è l’istituzione moderna centrale che — affinché gli uomini possano controllare la forza-lavoro delle donne — permette agli uomini di controllare sia l’accesso delle donne alle risorse economiche che la loro sessualità. Tale controllo «ha come scopo che le donne servano gli uomini in modi diversi — personali e sessuali — e si occupino di allevare i figli» [55].

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“Porto fuori la spazzatura…” “Grazie – No, davvero, non è niente – Grazie” – Illustrazione di Jacky Fleming

L’integrazione di forme di cura affettiva a una prospettiva materialista implica che tali cure vengano concettualizzate come una forma di lavoro, e dunque come una forma di produzione. Per mettere in evidenza questo punto, viene spesso utilizzata la formulazione «lavoro emozionale» [56]. La concezione materialista del «lavoro socialmente utile» viene qui ampliata al di là del suo impiego tradizionale per includere non solo le forme di lavoro domestico coperte dal concetto di lavoro domestico, ma tutti i processi in gioco nella «produzione e nella trasformazione delle persone» [57]. Anna G. Jonasdottir descrive le interazioni in cui le donne e gli uomini si creano reciprocamente come segue: «in questo processo di vita, i nostri corpi e le nostre anime sono mezzi di produzione e produttori» [58]. Ma simili processi possono comportare sfruttamento. Nel caso tipico:  «[…] gli uomini possono appropriarsi continuamente di più forza e capacità di vita delle donne di quanta loro stessi ne restituiscano alle donne. Attraverso la loro costante accumulazione di forze esistenziali prese alle donne e ricevute da parte loro, gli uomini possono costituirsi in esseri sociali potenti e continuare a dominare le donne. Se il capitale è lavoro alienato accumulato, l’autorità maschile è amore alienato accumulato» [59]. Questa rielaborazione esplicita della fraseologia marxista ne suggerisce un’altra. L’analisi marxiana del valore delle merci in termini di lavoro necessario alla loro produzione l’ha portato a descrivere le merci come «tempo di lavoro congelato». L’analisi femminista materialista del lavoro di cura delle donne per gli uomini ci sollecita allora a descrivere gli uomini come tempo di lavoro femminile congelato [60].

Se ho trattato soprattutto il lavoro delle donne nella sfera privata, le femministe materialiste, per parte loro, mettono in evidenza che il dominio maschile si fonda sullo sfruttamento del lavoro delle donne tanto nella sfera privata che in quella pubblica. Il lavoro salariato femminile implica spesso lo sfruttamento del lavoro di cura e di servizio che le donne effettuano anche nella sfera privata — cosa che rende visibile il forte legame che esiste tra queste due sfere. Per comprendere le pratiche maschili nella sfera pubblica, è cruciale pure sapere che il lavoro di cura delle donne nella sfera privata è la condizione necessaria per l’organizzazione del mercato del lavoro dominato dagli uomini. I ritmi di questo mercato del lavoro «ignorano i bisogni familiari degli individui, ignorano le loro responsabilità nelle relazioni intime e nel lavoro familiare […] e presuppongono, simultaneamente, che gli uomini abbiano famiglie, una donna (madre, sorella, moglie) che si faccia carico di queste responsabilità» [61]. Ma le femministe materialiste indicano chiaramente che lo sfruttamento del lavoro domestico delle donne serve soltanto gli interessi degli uomini nella sfera pubblica. Christine Delphy, in particolare, mette l’accento su questo aspetto: gli uomini beneficiano della segmentazione del mercato del lavoro lungo l’asse del genere, nella misura in cui esso incita le donne al matrimonio e dunque a effettuare servizi professionali per gli uomini di cui, nel frattempo, sono diventate dipendenti [62]. Lo sfruttamento del lavoro delle donne da parte degli uomini assegna a questi ultimi dei benefici diretti nella sfera privata, come la discussione precedente a proposito delle cure femminili per gli uomini (e per i loro figli) ha mostrato.

Le analisi del lavoro di cura (e d’amore) come una forma di lavoro — sfruttato — contraddicono credenze profondamente radicate secondo cui le donne effettuano questo lavoro liberamente, in nome dell’amore. Delphy fa sarcasticamente riferimento alla «coincidenza fortuita» per cui tante donne scelgono di «dimostrare il loro amore in maniera identica». Parlare di queste pratiche di cura e di amore come di forme di lavoro non significa sminuirle. Come spiega Delphy, la svalutazione del lavoro delle donne è il risultato e non la causa del suo sfruttamento. Parlare di queste pratiche in termini di lavoro significa piuttosto attribuire loro la dignità correlata al fatto di essere socialmente necessarie, di richiedere un dispendio di energia e di possedere delle competenze. Inoltre, il fatto di parlare dello sfruttamento di questo tipo di lavoro corrisponde alla messa in evidenza di questo lavoro come un fatto sufficientemente utile (o «produttivo») da meritare di essere sfruttato. È la questione dell’accudimento dei bambini a provocare le obiezioni più forti all’idea di sfruttamento da parte degli uomini del lavoro di cura delle donne. Michèle Barrett e Mary McIntosh chiedono a Delphy: «Dobbiamo considerare i bambini, i vecchi e gli invalidi come degli sfruttatori?» [63]. Ma Delphy risponde loro: «non sono i bambini ad appropriarsi dei servizi che vengono loro applicati, ma la persona che dovrebbe fare metà del lavoro se la donna non lo svolgesse tutto, cioè il marito» [64].

Una spiegazione psicologica è necessaria?

La corrente femminista materialista analizza la divisione sessuale del lavoro di cura come un insieme materiale e politico di pratiche tramite cui gli uomini sfruttano a proprio vantaggio il lavoro delle donne. Noi non abbiamo bisogno di fare appello a teorizzazioni psicologiche per spiegare la resistenza degli uomini a svolgere più lavoro di cura. Possiamo spiegare la difesa maschile dei privilegi pubblici e privati degli uomini in termini diretti: «vale la pena battersi» [65] per questi privilegi. Poiché gli uomini beneficiano di privilegi nella sfera privata, lo stesso tipo di ragionamento dovrebbe potervisi applicare. Da questo punto di vista, il fatto che gli uomini impongano violentemente il proprio diritto allo sfruttamento del lavoro di cura delle donne non è particolarmente difficile da cogliere. Uno studio ha mostrato che il 78% degli uomini che ha picchiato le mogli forniva spiegazioni caratterizzabili come «defezione dagli obblighi della brava moglie» [66].

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“Alzare il volume: consigli per inserire la vostra opinione in quasi tutte le discussioni – e averla vinta!” – “Foto di cazzi non richieste: perché mandarle in giro è la cosa PIU’ femminista che tu possa fare” – “Donne: sono davvero necessarie per il femminismo?”

Non è nella soggettività maschile che bisogna cercare spiegazioni del carattere «non-accudente» degli uomini. Ciò che fonda empiricamente l’idea che gli uomini non siano accudenti è anzitutto il fatto che gli uomini non sono molto coinvolti nel comportamento accudente routinario. Ciò fa parte di una divisione del lavoro in cui gli uomini stessi beneficiano di atti di accudimento e diventano liberi di partecipare ad altri tipi di pratica. Spiegarlo con l’ausilio di caratteristiche come l’assenza di tratti accudenti equivale a descrivere una divisione del lavoro per mezzo delle sedicenti caratteristiche dei lavoratori (e di coloro che non lavorano!). Il conservatorismo di una posizione simile sarebbe sufficientemente chiaro nel caso della divisione del lavoro lungo l’asse della classe, e tale conservatorismo si manifesta certamente quando si considera la costruzione parallela secondo cui le donne si occuperebbero dei bambini perché sono accudenti, cioè «adatte al mestiere».

Nel lavoro di Jessica Benjamin — che ha molto in comune con la teoria femminista delle relazioni oggettuali — l’idea che gli uomini siano riluttanti a riconoscere la propria dipendenza è particolarmente importante. Benjamin spiega che l’egemonia maschile si manifesta principalmente attraverso l’ideale predominante dell’individuo autosufficiente [67]. Se abbiamo visto che molti uomini riconoscono l’importanza generale della vita familiare, esistono pure elementi empirici che attestano l’idea che gli uomini coltivino la finzione della propria auto-sufficienza, in particolare per quanto concerne le questioni emotive. Wendy Hollway, per esempio, dimostra nel suo studio qualitativo della soggettività di genere che gli uomini tendono a negare la propria dipendenza dalle loro partner femminili e non vogliono, in generale, riconoscere i propri bisogni emotivi. A partire da un quadro di pensiero fondato sull’approccio discorsivo, Hollway spiega che un comportamento simile dà potere agli uomini, attraverso la «soppressione dei significati che minerebbero il loro potere» [68].

Secondo Bonnie Fox — che critica il lavoro di Hartmann e di altre femministe materialiste come Delphy e Burstyn — il tentativo di fondare il femminismo materialista sullo sfruttamento del lavo-ro delle donne fallisce. Ciò che fa problema è sapere per quale motivo gli uomini desiderano controllare il lavoro delle donne. Secondo lei, infatti, le materialiste sono costrette a ripiegare su spiegazioni poco solide in termini di agentività maschile e di un desiderio innato di potere negli uomini, «dato che nessun’altra forza ragionevole si presenta» [69]. Le analisi femministe materialiste del patriarcato «sono un fiasco», secondo lei, perché l’unica attività in cui il patriarcato è coinvolto è «il dominio maschile, e lo sfruttamento delle donne, cioè quello che cerchiamo di comprendere» [70].

La posizione di Fox rientra in un modo di pensare che, secondo Delphy, considera le donne «indegne persino di essere sfruttate» [71]. Fox nega implicitamente che l’appropriazione del lavoro delle donne da parte degli uomini sia profittevole a causa dei privilegi immediati che questi ricevono e dei vantaggi che ottengono rispetto ad altri uomini (anche se ciò non è mediato da un equivalente esatto del mercato capitalista, ciò che, secondo Fox, è la falla fatale al femminismo materialista). Il fatto di desiderare tali benefici non richiede alcuna spiegazione psicologica complessa, anche se il conseguimento di tali benefici è senza dubbio accompagnato da aspetti psicologici. Una volta che gli uomini sono in grado di dominare le donne — per esempio, attraverso lo sfruttamento del loro lavoro — non c’è mistero socio-teorico quanto alla ragione per cui desidererebbero continuare in questo modo. Si tratta piuttosto di sapere quali sono i benefici del dominio e in che modo e a quali condizioni gli uomini riescono a consolidarli. Anche se attribuiamo una qualche validità alle analisi della soggettività maschile, queste non rispondono alla domanda sull’origine del potere maschile. Come nota Young, a meno di supporre che una propensione psicologica sia essa stessa all’origine di ciò che rende gli uomini potenti, il desiderio di potere degli uomini non può spiegare in che modo essi ottengono potere [72].

Anche se non hanno avuto un impatto comparabile sui discorsi della maschilità, prospettive femministe psicoanalitiche diverse da quella delle relazioni oggettuali sono state sviluppate. Numero-se sono quelle che — in particolare l’analisi molto influente di Juliet Mitchell — derivano da letture di Lacan [73]. Elizabeth Grosz critica la teoria femminista delle relazioni oggettuali perché anche se quest’ultima può spiegare le ragioni per cui le donne accudiscono, «essa ignora la questione del significato e del valore soggiacenti ai ruoli di sesso» [74]. Per riempire questo vuoto, Grosz si serve dell’analisi di Lacan del «dominio del fallocentrismo», cioè il dominio dei sistemi discorsivi e significanti. Grosz spiega che Lacan offre un’analisi del significato dell’identità sessuale: «Per essere un soggetto o semplicemente un “io” il soggetto deve adottare una posizione sessuata, identificarsi con gli attributi socialmente designati come appropriati agli uomini o alle donne» [75].

A prima vista, non sembra probabile che un’analisi lacaniana possa spiegare l’autorità maschile meglio di un’analisi del tipo relazioni oggettuali. L’accento lacaniano messo sulla valorizzazione del fallo rende certamente esplicita, e dunque (in qualche modo) problematica, la superiorità culturale della maschilità, ma sarebbe idealista cercare di analizzare i rapporti sociali a partire da simili analisi. Come nota Young a proposito di teoriche/i quali Eilzabeth Harding e John Hartsock: «I fenomeni legati alla differenziazione di genere non possono spiegare in sé le strutture del dominio maschile, perché la prima categoria fa riferimento a idee, simboli, forme della coscienza, mentre la seconda fa riferimento al modo materiale concreto tramite cui gli uomini si appropriano di benefici a detrimento delle donne» [76].

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“Ho bisogno del femminismo perché il fatto che mi piacciano i pony rosa leziosi non fa di me un gay, una donna o un pedofilo”

La politica della letteratura sulla «maschilità»

La teoria femminista delle relazioni oggettuali è stata largamente riconosciuta e oggi è molto influente nella letteratura che si è sviluppata sugli uomini e sulla maschilità. Non si può dire lo stesso delle altre forme di teoria femminista psicoanalitica, ancora meno dei femminismi materialisti che collocano il beneficio e l’agentività maschili al centro delle proprie analisi. Esistono delle eccezioni a queste tendenze generali nella nuova letteratura sulla maschilità. Teorici come Bob Connell e Jeff Hearn accordano molta importanza al fatto che gli uomini abbiano un interesse generale per i rapporti di genere e si basano ampiamente sulla teoria femminista [77]. Connell nota che gli uomini non vogliono assumersi la responsabilità della loro «subordinazione sociale attiva» delle donne. Gli uomini preferiscono beneficiare del dominio maschile credendo che tali benefici derivino «da una forza esterna, dalla natura o dalle convenzioni o anche dalle donne stesse»; simili credenze costituiscono una sorta di «malafede». William J. Goode nota in modo simile — benché su un registro meno critico — che gli uomini, come tutti i membri dei gruppi dominanti, tendono a considerare i propri privilegi come ovvi (mentre hanno una coscienza dolente dei fardelli della maschilità, si potrebbe aggiungere). Ciò implica, in particolare, che negano la loro agentività nella conservazione del dominio. Anche quando gli uomini riconoscono i propri vantaggi, «poiché qualsiasi coorte di uomini sa di non avere creato il sistema che conferisce loro dei vantaggi, rifiutano qualsiasi rimessa in questione che affermi che si sono coordinati per dominare le donne» [78].

Abbastanza ironicamente, la teoria femminista delle relazioni oggettuali permette agli uomini di negare ancora più facilmente la propria agentività nella conservazione del patriarcato. Gli autori maschi possono, con l’ausilio di questo approccio, utilizzare una retorica altamente critica nei riguardi degli uomini, fondando queste critiche su un’analisi che allontana l’attenzione dalle pratiche degli uomini. Diventa dunque possibile parlare di potere, di vantaggio e di dominio maschile proponendo una spiegazione in termini di riproduzione senza agente di una struttura sociale. Il dominio diventa così una «forma di soggezione» [79], come ha notato ironicamente Barbara Ehrenreich in relazione al messaggio sotteso al discorso del «ruolo del sesso maschile» — discorso predominante nelle analisi degli uomini a partire dagli anni Cinquanta fino a tempi recenti.

Quando gli scritti della scuola delle relazioni oggettuali si concentrano su pratiche, si concentrano soprattutto sulle pratiche delle donne nel loro ruolo di madri. Ora, sappiamo che sono soprattutto gli uomini a preoccuparsi del comportamento di genere — appropriato — dei bambini [80]. Arthur Brittan suggerisce logicamente che le analisi modellate sulla teoria delle relazioni oggettuali possono essere, e sono, lette come una conferma della seguente proposizione: «se il maternage è responsabile del dominio maschile, allora, in fin dei conti, gli uomini sono irreprensibili» [81].
L’analisi della soggettività maschile «normale» in termini terapeutici è un aspetto tipico delle appropriazioni maschili della teoria femminista delle relazioni oggettuali e della letteratura popolare scritta dalle donne sugli uomini [82]. La psiche maschile è danneggiata, ferita e necessita di essere riparata. Diventa così possibile presentare le pratiche degli uomini in modo abbastanza tragico. La divisione del lavoro di cura dei bambini può, per esempio, essere interpretato come una forma di esclusione degli uomini dalle gioie della vita familiare. In maniera piuttosto combattiva, Richard Haddad spiega che gli uomini devono «spezzare il monopolio femminile» sull’«allevamento dei figli» per scoprire la propria «capacità di intimità e di affetto» [83]. Anche il fatto che le donne si prendano cura degli uomini può essere interpretato come segno di tormento maschile. Victor Seidler riconosce che gli uomini si aspettano dalle loro partner che queste facciano il «lavoro emozionale» e che questo lavoro rafforzi gli uomini nella loro competizione con altri uomini nella sfera pubblica. Egli riconosce anche che questo tipo di lavoro da parte delle donne è spesso invisibile agli uomini, e che ciò è ingiusto. Ma in ultima analisi non offre un’interpretazione politica: «Vogliamo che i nostri bisogni vengano soddisfatti senza doverli esplicitare poiché il riconoscimento stesso dei nostri bisogni comprometterebbe la nostra immagine di esseri autosufficienti. Temiamo che se avvertissimo i nostri bisogni non soddisfatti, questi sarebbero talmente schiaccianti che nessuna vorrebbe avere una relazione con noi» [84].

Il carattere patriarcale delle pratiche degli uomini è evidente in alcune analisi di questo tipo, anche se l’autore non se ne rende necessariamente conto. L’analisi che segue a proposito dell’alienazione della comprensione di sé negli uomini — analisi che mistifica psicologicamente la relazione servo-padrone — ne è un esempio eclatante: «Gli uomini in genere possono permettersi una forma di ascolto senza sentirsi non-maschili. Mal-grado la loro ripugnanza o incapacità di esprimere la maggior parte dei loro bisogni importanti, gli uomini abitualmente definiscono alcuni bisogni che considerano accettabili. Si servono di questa lista di bisogni per misurare l’ascolto delle loro partner. Per alcuni mariti, ciò implica avere un pasto pronto a tavola, una casa pulita o una moglie ben curata quando rientrano. Se queste attese non vengono soddisfatte, molti uomini reagiranno a simili “affronti” o “mancanze di rispetto” con una collera forte, ovvero irrazionale. Sottesa a tale collera, c’è la paura dell’abbandono. Pochi uomini stabiliscono questo nesso emotivo, perché non sono in contatto con i propri bisogni più fondamentali» [85].

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“Possiamo essere chiunque vogliamo essere”

Diventa così possibile parlare non solo dei fardelli della maschilità, ma anche degli uomini come esseri svantaggiati, almeno psicologicamente, a paragone delle donne. Ciò che importa, qui, è il carattere «negativo» dell’identità maschile: si suppone che i ragazzi — in assenza di modelli maschili concreti — costruiscano la propria identità attraverso un rifiuto di tutto ciò che è femminile. Questo tipo di analisi conduce alcuni a sostenere che «la maschilità è il più debole dei costrutti di genere» e che gli uomini pertanto incontrano «problemi» di identità «unici» e soffrono di «superficialità emotiva» [86]. Simili analisi costruiscono, implicitamente o esplicitamente, un «altro» femminile che non sarebbe danneggiato emotivamente: il suo potenziale relazionale è intatto, i suoi bisogni emotivi sono riconosciuti. Passando in rassegna alcune di queste analisi, Jennifer Somerville sostiene che le loro diagnosi degli uomini sono piene di cliché sulla condizione umana. Somerville afferma che l’argomento di Seidler — secondo cui gli uomini cercano contatti sessuali per soddisfare bisogni di intimità difficilmente ammissibili — è curioso perché presuppone che si tratti di un problema esclusivamente maschile: «Le ricerche sul significato dei contatti sessuali per le donne suggeriscono che esiste un’identica confusione di desideri, di richieste e di bisogni che sono spesso, allo stesso modo, insoddisfatti. Se le cose stanno così, è difficile dire che questo significato è il risultato di un analfabetismo o di una ignoranza emotiva nel momento stesso in cui si pretende che il “potenziale relazionale” delle donne sia talmente più sviluppato» [87].

Conclusione: la «maschilità» e le pratiche degli uomini

Nei discorsi sugli uomini e la maschilità considerati qui, la personalità maschile deve essere intesa come una reificazione o un’ipostatizzazione delle pratiche degli uomini (e certamente anche delle pratiche delle donne che li sostengono). La reificazione viene quindi utilizzata per spiegare quelle pratiche. Benché l’intenzione di molti autori di questa letteratura sia senza dubbio critica, i suoi effetti in termini di politica sessuale sono conservatori perché l’attenzione viene allontanata dalle pratiche maschili interessate e diretta verso una personalità reificata.

Qui non si tratta di promuovere indagini sociologiche anziché psicologiche. Molte analisi sociologiche dei rapporti di genere hanno lo stesso effetto spoliticizzante. L’uso del concetto di struttura sociale può accompagnare uno spostamento dell’attenzione riservata all’interesse e all’agentività maschile; alcune concezioni della struttura sociale sono in effetti particolarmente adatte allo scopo. Le analisi sociologiche degli uomini e della divisione del lavoro accentuano spesso gli ostacoli al cambiamento incarnati dalla strutturazione del mercato del lavoro: «[…] quale che sia il numero dei padri che desiderano accettare un ruolo più importante nella cura dei figli e della casa, non potranno farlo finché le strutture del lavoro non cambieranno» [88].

Si potrebbe «cavillare» sulla validità empirica di simili argomenti. Molte donne riescono a occupare posizioni importanti e impegnative sul mercato del lavoro pur assumendosi la maggior parte della responsabilità nel lavoro familiare. Ciò che soprattutto importa, qui, è che non si riconosce che la strutturazione del mercato del lavoro serve, in generale, gli interessi degli uomini e che essa viene riprodotta dalle loro pratiche. In modo molto simile al discorso sulla personalità maschile, la struttura viene infatti utilizzata per spiegare che gli uomini non possono cambiare.

Un’analisi strutturale non è destinata a contraddire una comprensione politica, in termini di pratica interessata. Citiamo Iris Young: «Che cosa significa, allora, per la teoria femminista prestare attenzione alle questioni del potere e del dominio? Ho suggerito che questo implica un’analisi strutturale dei rapporti di autorità e di di-pendenza, come pure una descrizione del trasferimento e dell’appropriazione dei benefici del lavo-ro […] Quale genere ha accesso, attraverso la propria attività differenziata lungo l’asse del genere, a quali risorse sociali, e che cosa permettono di fare tali risorse ai membri di quel genere?» [89].

Non mi oppongo nemmeno, in linea di principio, a studi della personalità o del carattere, dell’identità o della soggettività. Non suggerisco nemmeno che la sfera «psicologica» sarebbe soltanto un riflesso del «sociale». Lo studio del femminismo materialista dovrebbe infatti rendere chiaro il fatto che le pratiche «psicologiche» sono collocate al centro dell’analisi. La personalità e la pratica sociale possono essere percepite — a partire da una prospettiva particolare — come una sola e medesima cosa: la personalità è un modo di concettualizzare i comportamenti o le pratiche, e non la loro causa [90].

Non è evidentemente così che viene abitualmente intesa la nozione di personalità. Le ipotesi passate in rassegna in questo articolo, relative alla personalità maschile, riprendono l’ideologia popolare della differenza sessuale — secondo cui i rapporti di genere possono essere spiegati in termini di personalità e di identità differenti degli uomini e delle donne. La letteratura sulla personalità maschile aggiunge evidentemente a questa saggezza convenzionale un meccanismo tramite il quale la personalità di genere viene prodotta e rovescia la valorizzazione convenzionale della personalità maschile. Così, l’indipendenza viene reinterpretata come un’incapacità di riconoscere la dipendenza, e la forza viene reinterpretata come una maschera della fragilità e dell’insicurezza. Ma non si tratta di una critica o di una decostruzione dell’ideologia: è semplicemente un’inversione.

Il termine «maschilità» è costantemente utilizzato nella letteratura più generalista sugli uomini, come nella letteratura specialistica studiata qui. La «maschilità» è astratta, fragile, non-emotiva, indipendente, non-accudente, etc. Tutti gli attributi degli uomini discussi nella letteratura vengono formulati come aspetti della maschilità. È degno di nota che gli autori che si occupano di maschilità indichino così raramente il modo in cui definiscono il concetto di maschilità. Michael Kimmel definisce la maschilità come «ciò che significa essere un uomo», ma tale definizione lascia la questione piuttosto aperta [91]. Connell ha notato che il concetto di maschilità è profondamente legato alle nozioni moderne di identità individuale e di sé — nozioni al di là delle quali è difficile pensare [92]. In genere si ritiene che l’utilità del concetto sia scontata e ci si limita a offrire una descrizione, spesso una lista di caratteristiche.

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“I veri uomini sono femministi”

Gli usi dell’idea di maschilità sono infestati dall’idealismo e dalla reificazione già diagnosticati in precedenza. Le pratiche degli uomini sono il risultato, o l’espressione della maschilità. Anche se le pratiche degli uomini vengono criticate, è la maschilità a essere percepita come il problema. Gli appelli a «ridefinire», «ricostruire», «disfare» o «trasformare» la maschilità diventano banali [93]. Invece di chiedersi se gli uomini debbano cambiare comportamento, costoro «lottano con il senso della maschilità» [94]. Il dominio diventa un aspetto della maschilità, invece di qualcosa che gli uomini semplicemente fanno. Anche quelle analisi della maschilità che si fondano sulle pratiche hanno difficoltà a evitare di costruire la maschilità come una cosa in sé. Se Arthur Brittan definisce la maschilità in termini insolitamente concreti ed espliciti — cioè come la forma predominante di comportamento maschile in ogni ambiente particolare —, parla pure del modo in cui gli uomini «hanno una molteplicità di modi per esprimere la propria maschilità» [95]. Egli caratterizza anche il proprio lavoro come una preoccupazione per il modo in cui gli uomini «vivono la propria maschilità» [96].

Come le analisi della personalità discusse sopra, numerose descrizioni della maschilità sono di fatto descrizioni delle ideologie popolari relative alle caratteristiche reali o ideali degli uomini. Nella letteratura sulla maschilità, il carattere ideologico di questo termine viene teorizzato nella maniera più chiara con l’aiuto del termine «maschilità egemonica», definito come «la forma culturalmente esaltata della maschilità» [97]. Nel loro uso popolare, le nozioni di maschilità (e di femminilità) sono inestricabilmente legate a discorsi naturalizzanti e sorvegliati. Sono critico nei confronti del concetto di maschilità quando serve a spiegare le pratiche degli uomini. Questo termine tuttavia fa parte del discorso psicologico dominante e molti uomini indubbiamente si vivono attraverso quel discorso: dubitano, per esempio, della loro maschilità o si giustificano in quanto bisognosi di esprimere la loro maschilità. Il funzionamento del patriarcato, in questo modo, è reso invisibile.

La maschilità sembra governare gli uomini come facevano i ruoli di sesso in formulazioni anteriori. Barbara Ehrenreich ha sottolineato il modo in cui il «ruolo maschile» è diventato un cliché esplicativo nelle analisi accademiche e popolari sugli uomini. È possibile che la «maschilità» subisca la stessa sorte. L’osservazione di Henry Brod, secondo cui i Men’s Studies sono «critici verso la maschilità e allo stesso tempo simpatetici verso gli uomini» [98], mostra chiaramente la separazione effettuata tra gli uomini e la maschilità.

In questo articolo, ho mostrato come una prospettiva popolare del femminismo, la teoria delle relazioni oggettuali, ha sostenuto la reificazione della «maschilità» e ha in effetti fornito innumerevoli fondamenti a questo sviluppo teorico. La letteratura più ampia sugli uomini fa eco all’argomento tecnico della psicoanalisi. È vero che il termine «maschilità» è un termine appartenente ai discorsi relativi all’identità e che questi discorsi hanno effetti sociali potenti. Ma questa non è una ragione per attribuire un potere esplicativo alla maschilità — a meno di credere che tutte le pratiche siano effetti discorsivi. Affermare che il modo di costruzione della maschilità è il problema essenziale dei rapporti di genere e che la sua soluzione consiste in una «ricostruzione della maschilità», equivale ad allontanare l’attenzione teorica dalle pratiche politiche degli uomini. Altre correnti della teoria femminista forniscono risorse importanti per lo sviluppo di un’analisi delle pratiche degli uomini, e da queste gli uomini possono imparare molte cose.

NOTE

[*] A. McMahon, Male Readings of Feminist Theory: The Psychlogisation of Sexual Politics in the Masculinity Literature, «Theory and Society», 22, 5, 1993, pp. 675-695. La traduzione italiana è stata condotta sulla versione francese: Lectures masculines de la théorie féministe: la psychologisation des rapports de genre dans la littérature sur la masculinité, «L’Homme & la société», 158, 4, 2005, pp. 27-51.
[1] Harry Brod, «The case for men’s studies», in Harry Brod (ed.), The Making of Masculinities, Boston, Allen and Unwin, 1987, p. 40.
[2] Cynthia Cockburn, «Masculinity, the left and feminism», in Rowena Chapman and Jonathan Rutherford (eds.), Male Order: Unwrapping Masculinity, London, Lawrence and Wishart, 1988, p. 309.
[3] Jeff Hearn, Reviewing men and masculinities – or mostly boys’ own papers, «Theory, Culture and Society», 6, 1989, p. 671.
[4] Harry Brod, op. cit., p. 61.
[5] Questo articolo è nato dalla mia insoddisfazione verso una tendenza inquietante nell’appropriazione della teoria femminista da parte degli uomini: la focalizzazione selettiva su un’analisi psicologica che spoliticizza i rapporti di genere. Molti ricercatori, persino favorevoli alla teoria femminista, scelgono di criticare le femministe e il pensiero femminista «selezionando» quelle il cui femminismo sarebbe migliore, quelle il cui femminismo sarebbe sbagliato, o «consigliando» loro di affinare il loro pensiero (Christine Delphy, «Nos amis et nous. Fondements cachés de quelques discours pseudo-féministes», in L’ennemi principal , tome I: Économie politique du patriarcat, Paris, Syllepse, 1998). Se il bersaglio principale della mia critica era certamente la letteratura sulla maschilità scritta dagli uomini, ho scelto di criticare anche alcuni aspetti del pensiero femminista. Volevo, tuttavia, che questa critica fosse qualitativamente differente: la mia critica intendeva essere «responsabile», nel senso di «disposta a rendere conto». Che cosa significa sviluppare una critica «responsabile»? Significa che il mio pensiero è esplicitamente fondato su ed elaborato a partire da una posizione teorica femminista specifica, il femminismo materialista così come Christine Delphy in particolare l’ha pensato. Nel corso dell’elaborazione della mia analisi critica delle pratiche oppressive degli uomini, mi sono intimamente persuaso del fatto che la cor-rente femminista materialista era tra le più coerenti e affidabili tra le correnti del pensiero femminista. La mia critica della teoria femminista delle relazioni oggettuali, per esempio, dovrebbe essere considerata un contributo alla critica femminista materialista dell’oppressione delle donne da parte degli uomini — a partire da un punto di vista maschile critico. In questo modo, non cambio punto di vista né critica a seconda delle mie convenienze, in quanto uomo. Penso, al contrario, che la posizione vissuta degli uomini sia una posizione epistemologicamente svantaggiata (Léo Thiers-Vidal, De la masculinité à l’anti-masculinisme: penser les rapports sociaux de sexe à par-tir d’une position sociale oppressive, «Nouvelles Questions Féministes»,21, 3, 2002), e che uno dei modi per contribuire alla critica radicale delle pratiche maschili sia responsabilizzarsi verso una corrente di pensiero specifica. Il femminismo materialista fa parte delle analisi più critiche — dunque marginalizzate — delle pratiche degli uomini e sono convinto che esso innalzi sensibilmente gli standard qualitativi del pensiero critico. Spero dunque che la mia analisi sia all’altezza di questi standard qualitativi (Nota dell’autore in occasione della traduzione di questo articolo).
[6] Jalna Hanmer, Men, power, and the exploitation of women, «Women’s Studies International Forum»,13, 1990, p. 446.
[7] Harry Brod, «Introduction: Themes and Theses of Men’s Studies », in Harry Brod (ed.), op. cit., p. 10 ; Barry Richards, «Masculinity, identification and political culture», in Jeff Hearn, David Morgan (eds.), Men, Masculinities and Social Theory, London, Unwin Hyman, 1990, p. 163; Charlie Lewis, Becoming a Father, Milton Keynes, Open University Press, 1986, p. 8.
[8] Jane Flax, «Political philosophy and the patriarchal unconscious: A psycho-analytic perspective on epistemology and metaphysics», in Sandra Harding, Merrill B. Hintikka (eds.), Discovering Reality: Feminist Perspectives on Epistemology, Metaphysics, Methodology, Philosophy of Science, Dordrecht, Reidel, 1983, p. 245-281; Dorothy Dinnerstein, The Mermaid and the Minotaur, New York, Harper Colophon, 1976; Nancy Chodorow, The Reproduction of Mothering, Berkeley, University of California Press, 1978.
[9] Nancy Chodorow, ibidem, p. 4.
[10] Ibid., p. 241.
[11] Jack Balswick, The Inexpressive Male, Lexington, Heath, 1988, p. 197.
[12] Lilian Rubin, Intimate Strangers, London, Fontana, 1985.
[13] Jack Balswick, op. cit., p. 197.
[14] Victor Seidler, «Fear and intimacy», in Andy Metcalf, Martin Humphries (eds.), The Sexuality of Men, London, Pluto, 1985, p. 159.
[15] David Lisak, Sexual aggression, masculinity and fathers, «Signs», 16, 1991, p. 256-257.
[16] Tony Eardley, «Violence and sexuality», in Andy Metcalf, Martin Humphries (eds.), op. cit., p. 103.
[17] Ibidem.
[18] Ibid., p. 105-107.
[19] Brian Easlea, Fathering the Unthinkable: Masculinity, Scientists and the Nuclear Arms Race, London, Pluto, 1983, p. 11.
[20] Jack Balswick, op. cit., p. 192.
[21] Ibidem.
[22] Nancy Chodorow, op. cit., p. 190.
[23] Sandra Harding, «What is the real material base of patriarchy and capital?», in Lydia Sargent (ed.), The Unhappy Marriage of Marxism and Feminism, London, Pluto, 1981, p. 138.
[24] Ibidem, p. 154.
[25] Ibid., p. 153.
[26] Nancy Chodorow, op. cit., p. 169.
[27] Robert W. Connell, Gender and Power, Sydney, Allen and Unwin, 1987, p. 167; Tim Carrigan, Robert W. Connell, John Lee, Toward a new sociology of masculinity, «Theory and Society», 14, 1985, p. 583.
[28] Pauline Bart, «Review of Chodorow’s The Reproduction of Mothering», in Joyce Trebilcot (ed.), Mothering: Essays in Feminist Theory, New Jersey, Rowman & Allanheld, 1984, p. 150.
[29] Robert W. Connell, op. cit., p. 170.
[30] Eleanor Emmons Maccoby, Carol Nagy Jacklin, The Psychology of Sex Differences, Stanford, Stanford University Press, 1975; cfr. anche Marshall M. Haith, Joseph J. Campos (eds.), Infancy and Developmental Psychobiology, Handbook of Child Psychology, vol. 2, New York, Wiley, 1983, p. 878.
[31] Travaux de Ross D. Parke et al., cit. in ibidem, p. 878.
[32] Martin Greenberg, Norman Morris, Engrossment: The newborn’s impact upon the father, «American Journal of Orthopsychiatry», 44, 1974, p. 529-531.
[33] Cfr. per esempio Sara Arber, Nigel Gilbert, Men: The forgotten carers, «Sociology», 23, 1989, pp. 111-118; Carolyn F. Grbich, Primary caregiver fathers – A role study: Some preliminary findings, «Australian Journal of Sex, Marriage & Family», 8, 1987, pp. 17-26; Graeme Russell, «Primary caretaking and role-sharing fathers», in Michael E. Lamb (ed.), The Father’s Role : Applied Perspectives, New York, Wiley, 1986, p. 29-57.
[34] Nancy Chodorow, op. cit., p. 215.
[35] Robert M. Jackson, The reproduction of parenting, «American Sociological Review», 54, 1989, pp. 215-232. L’analisi di Jackson è un esempio raro in sociologia di argomento matematico convincente. Jackson ha costruito modelli matematici della teoria della riproduzione di Chodorow che mostrano che la trasmissione di attitudini accudenti ai ragazzi, anche in piccole quantità, condurrebbe in ultima analisi alla trasmissione di attitudini accudenti in tutta la popolazione maschile.
[36] Hilary Graham, Caring for the Family, London, Health Education Council, 1986.
[37] Valerie Walkerdine, Helen Lucey, Democracy in the Kitchen: Regulating Mothers and Socializing Daughters, London, Virago, 1989, p. 152.
[38] Jacqueline Rose, «Femininity and its discontents,» in Feminist Review, Sexuality: A Reader, London, Virago, 1987, p. 184.
[39] L. Loach, A clear conscience, «New Statesman and Society», 10, 1989, p. 15; Michael Bittman, Frances Lovejoy, Domestic Power: Negotiating an Unequal Division of Labour within a Framework of Equality, Annual Conference of The Australian Sociological Association at Murdoch University, Perth, december 1991.
[40] Michael Bittman, Juggling Time: How Australian Families Use their Time, Office of the Status of Women, Dept. of the Prime Minister and Cabinet, Canberra, 1991.
[41] Lynne Segal, Slow Motion: Changing Masculinities, Changing Men, London, Virago, 1990, p. 58.
[42] Chiara Saraceno, «Division of family labour and gender identity », in Anne Showstack Sassoon (ed.), Women and the State, London, Hutchinson, 1987, p. 202.
[43] Theodore F. Cohen, Remaking men: Men’s experiences becoming and being husbands and fathers, «Journal of Family Issues», 8, 1987, p. 69; Lilian Rubin, op. cit., p. 129.
[44] Mike Donaldson, Laboring men: Love, sex and strife, «The Australian and New Zealand Journal of Sociology», 23, 1987, p. 179.
[45] Jessie Bernard, The Future of Marriage, New Haven, Yale University Press, 1982, p. 18.
[46] Ibidem, p. 24.
[47] Cfr. Mike Donaldson, What is hegemonic masculinity?, «Theory and Society», 22, 5, 1993, pp. 643-657.
[48] Cfr. per esempio Sally Cline, Dale Spender, Reflecting Men at Twice Their Natural Size, Glasgow, Collins, 1988; Pamela Fishman, Interaction, the work women do, «Social Problems», 25, 1978, pp. 397-406.
[49] «If men do not care “for” their families as much as do women, they certainly care “about” them»; Ann Oakley, Women’s studies in British sociology: To end at our beginning?, «The British Journal of Sociology», 40, 1989, p. 459.
[50] Dorothy Smith, The Everyday World as Problematic, Milton Keynes, Open University Press, 1987, p. 80.
[51] Christine Delphy, Close to Home: A Materialist Analysis of Women’s Oppression, trad. D. Leonard, London, Hutchinson, 1984, p. 150.
[52] Christine Delphy, A materialist feminism is possible, «Feminist Review», 4, 1979, p. 100.
[53] Iris Marion Young, Beyond the unhappy marriage: A Critique of the dual systems theory, in Lydia Sargent (ed.), op. cit. , p. 52.
[54] Heidi Hartmann, «The unhappy marriage of Marxism and feminism: Towards a more progressive union», in ibidem, p. 16.
[55] Ibidem.
[56] Cfr. per esempio Sally Cline, Dale Spender, Reflecting Men at Twice Their Natural Size, cit.; Nicky James, Emotional labour: Skill and work in the social regulation of feelings, «The Sociological Review», 37, 1989, pp. 16-42.
[57] Ann Ferguson, «On conceiving motherhood and sexuality: A feminist materialist approach», in Joyce Trebilcot (ed.), op. cit., p. 158.
[58] Anna G. Jonasdottir, Sex/gender, power and politics: Towards a theory of the foundations of male authority in the formally equal society, «Acta Sociologica», 31, 1988, p. 165-167.
[59] Ibidem.
[60] Mary O’Brien parla dei bambini, ma non degli uomini, come «della forza lavoro femminile riproduttiva congelata»: Mary O’Brien, The Politics of Reproduction, Boston, Routledge and Kegan Paul, 1981, p. 42.
[61] Chiara Sarceno, op. cit., p. 195.
[62] Christine Delphy, Close to Home: A Materialist Analysis of Women’s Oppression, cit., p. 20.
[63] Michele Barrett, Mary McIntosh, Christine Delphy: Towards a materialist feminism?, «Feminist Review», 1, 1979, p. 102; Bonnie J. Fox formula una critica simile in Conceptualizing “patriarchy”, «Canadian Review of Sociology and Anthropology», 25, 1988, p. 167.
[64] Christine Delphy, «A materialist feminism is possible», cit., p. 93.
[65] Robert W. Connell, Gender and Power, cit., p. 105.
[66] James Ptacek, «Why do men batter their wives?», in Kersti Yllo, Michele Bograd (eds.), Feminist Perspectives on Wife Abuse, Newbury Park, Sage, 1988, p. 147; cfr. anche Sally Cline, Dale Spender, Reflecting Men at Twice Their Natural Size, cit., chap. VIII.
[67] Jessica Benjamin, The Bonds of Love, London, Virago, 1988, p. 172.
[68] Wendy Hollway, «Gender difference and the production of subjectivity», in Julian Henriques et al. (eds.), Changing the Subject, London, Methuen, 1984, p. 239.
[69] Bonnie J. Fox, op. cit., p. 168.
[70] Ibidem, p. 170.
[71] Christine Delphy, Close to Home: A Materialist Analysis of Women’s Oppression, cit., p. 134.
[72] Iris Marion Young, «Is male gender identity the cause of male domination?», in Joyce Trebilcot (ed.), Mothering: Essays in Feminist Theory, cit., p. 138-139.
[73] Juliet Mitchell, Psychoanalysis and Feminism, London, Penguin, 1974.
[74] Elizabeth Grosz, Jacques Lacan: A feminist introduction, Sydney, Allen and Unwin, 1990, p. 22.
[75] Ibidem.
[76] Iris Marion Young, «Is male gender identity the cause of male domination?», cit., p. 140.
[77] Robert W. Connell, Gender and Power, cit.; Jeff Hearn, The Gender of Oppression: Men, Masculinity and the Critique of Marxism, Brighton, Wheatsheaf, 1987.
[78] William J. Goode, «Why men resist», in Barrie Thorne, Marilyn Yalom (eds.), Rethinking the Family, New York, Longman, 1982, p. 137.
[79] Barbara Ehrenreich, The Hearts of Men, New York, Doubleday, 1983, p. 125.
[80] Chris Henshall, Jacqueline McGuire, «Gender development», in Martin Richards, Paul Light (eds.), Children and Social Worlds: Development in a Social Context, Cambridge, Polity, 1986, p. 158.
[81] Arthur Brittan, Masculinity and Power, Oxford, Blackwell Publishers, 1989, p. 195. Cfr. anche l’analisi simile di Pauline Bart, «Review of Chodorow’s The Reproduction of Mothering », cit., p. 152.
[82] Un esempio eccellente è Heather Formaini, Men: The Darker Continent, London, Heinemann, 1990.
[83] Richard Haddad, «Men must break the female monopoly over child-rearing », in Francis Baumli (ed.), Men Freeing Men: Exploding the Myth of the Traditional Male, Jersey City, New Atlantis, 1985, p. 153.
[84] Victor Seidler, «Fear and intimacy », cit., p. 174.
[85] Barry Gordon, Richard L. Meth, «Men as husbands», in Richard L. Meth, Robert S. Pasick (eds.), Men in Therapy, New York, Guilford, 1990, p. 64.
[86] Tim Ryan, «Roots of masculinity», in Andy Metcalf, Martin Humphries, The Sexuality of Men, cit., p. 26.
[87] Jennifer Somerville, The sexuality of men and the sociology of gender, «The Sociological Review», 37, 1989, p. 300.
[88] Don Edgar, Helen Glezer, A man’s place… ? Reconstructing family reality, «Family Matters», 31, 1992, p. 39.
[89] Iris Marion Young, «Is male gender identity the cause of male domination?», cit., p. 143.
[90] Robert W. Connell, Gender and Power, cit., p. 220.
[91] Michael S. Kimmel, Introduction: Towards men’s studies, «American Behavioural Scientist», n° 29, 1986, p. 517-518.
[92] Cfr. Robert W. Connell, Editors’ introduction: Masculinities, «Theory and Society», 22, 5, 1993, p. 595-596.
[93] Cfr. per esempio Michael S. Kimmel, «The contemporary “ crisis ” of masculinity in historical perspective », in Harry Brod (ed.), The Making of Masculinities, cit., p. 153.
[94] Michael S. Kimmel, Introduction: Towards men’s studies, cit., p. 518.
[95] Arthur Brittan, Masculinity and Power, cit., p. 3.
[96] Ibidem, p. 197.
[97] Tim Carrigan, Robert W. Connell, John Lee, Toward a new sociology of masculinity, cit., p. 592.
[98] Harry Brod, «Introduction: Themes and theses of men’s studies», cit., p. 9.

La sabbia negli occhi

Continuum della violenza e regime politico dell’eterosessualità

di Deborah Ardilli

Secondo l’antropologa argentina Rita Laura Segato, le forme contemporanee della violenza contro le donne presentano caratteristiche inedite, tali da mettere in crisi il quadro analitico elaborato dal femminismo. L’errore delle femministe, a giudizio della studiosa, consiste nel continuare a credere che la violenza di genere abbia a che fare con i rapporti tra uomini e donne, anziché con la trasformazione della struttura della guerra. Sempre più caotico, dai contorni sempre meno definiti, il conflitto contemporaneo si orienta — per Segato — verso l’esercizio gratuito di una crudeltà in cui il corpo sacrificale della donna, svuotato dell’antica pienezza ontologica, funziona come segno all’interno di uno scambio simbolico tra uomini. In questo articolo, distanziandoci dall’impostazione differenzialista sottesa all’analisi dell’antropologa e adottando gli strumenti messi a punto dal femminismo radicale materialista, sosteniamo invece che la scena contemporanea del conflitto tende non a sfumare, ma a inasprire la dialettica sociale tra i sessi, rilanciandola su larga scala. Precisamente per questo motivo è necessaria un’alleanza femminista transnazionale per far saltare il regime di accumulazione etero-patriarcale.

 

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Pat Parker (1944-1989)

C’è una poesia di Pat Parker, la poeta nera e lesbica che nel 1976 prese la parola a nome della delegazione statunitense al Tribunale internazionale di Bruxelles per i crimini contro le donne, che recita così: «Brother / i don’t want to hear / about / how my real enemy / is the system. / i’m no genius, / but i do know / that system / you hit me with / is called / a fist» (Fratello / non venirmi a raccontare / che / il mio vero nemico / è il sistema. / non sono un genio, / ma so / che il sistema / con cui mi picchi / si chiama / pugno) [1].

Con una semplicità perfidamente ingannevole, i versi di Parker ci ricordano che una delle conquiste del movimento femminista più duramente osteggiate, anche dagli altri movimenti progressisti, è stata mettere all’ordine del giorno il tema della violenza contro le donne: vederla, nel senso pregnante del termine. E produrne intelligenza politica, cogliendola come dimensione costitutiva (e non avventizia) della nostra inserzione nel genere attraverso l’eterosessualità obbligatoria — come hanno insegnato, fra le altre, Monique Wittig e Adrienne Rich [2]. In questo senso si può ben affermare, con Christine Delphy, che fare luce sulla violenza contro le donne non equivale a esumare una città sepolta sotto metri di sabbia: è dagli occhi che bisogna togliere la sabbia, in un processo continuo di risveglio che non può mai dirsi concluso una volta per tutte [3]. Ciò non toglie, naturalmente, che sia privo di senso domandarsi che cosa abbia sedimentato nel corso del tempo, sul piano della concettualizzazione, l’attivazione di uno sguardo femminista radicale sulla violenza contro le donne.

In un articolo ormai classico, Jane Caputi e Diana Russell inscrivono il femicidio (oggi diremmo, più appropriatamente, femminicidio) al polo estremo di uno spettro che include un’ampia varietà di abusi fisici e verbali, come lo stupro, la tortura, la schiavitù sessuale, l’abuso incestuoso ed extra-familiare delle bambine, l’aggressione fisica, la molestia sessuale, le mutilazioni genitali, le operazioni ginecologiche non necessarie, la maternità obbligatoria, l’eterosessualità obbligatoria. [4] Come chiarisce Jill Radford nell’introduzione al volume in cui è incluso l’articolo, «il concetto di continuum ci permette di identificare un ventaglio di esperienze eterosessuali coercitive. Inoltre, la nozione di continuum facilita l’analisi della violenza sessuale maschile come una forma di controllo centrale per il mantenimento dell’etero-patriarcato» [5]. Il riconoscimento dell’eterosessualità in quanto istituzione sociale oppressiva, anziché in quanto preferenza sessuale privata — prosegue Radford — informa di sé la comprensione del femminicidio e costituisce un aspetto organico dell’analisi femminista radicale [6].

Ferri vecchi da consegnare a un’epoca definitivamente trascorsa? Se ci rivolgiamo a indagini a noi cronologicamente più vicine, non si direbbe. Secondo Jules Faquet, che alla questione della riorganizzazione della violenza contro le donne nel quadro della globalizzazione neoliberale ha dedicato una parte consistente delle proprie ricerche, gli assi dell’analisi femminista radicale restano punti fermi irrinunciabili. Di qui la sollecitazione di Falquet a individuare, in contesti geopolitici differenziati, il continuum della violenza contro le donne, nelle sue espressioni fisiche, sessuali, emotive, economiche, ideali; e a riconoscere il peso della sua dimensione materiale e del suo impiego eminentemente strumentale [7]. A queste indicazioni si potrebbe forse aggiungere una terza coordinata, connessa al funzionamento dissimmetrico della violenza di genere, su cui ha richiamato l’attenzione Nicole-Claude Mathieu: essere l’esposizione delle donne alla violenza non già la conseguenza di una condizione naturale di fragilità, ma il risultato della proibizione sociale alle donne di avere il minimo comportamento di resistenza violenta contro gli uomini, con la conseguente sottrazione di tutto un sapere tecnico legato alla difesa e all’attacco [8].

Si tratta, per altro, di un’osservazione in linea con quanto la stessa Falquet registra sul terreno della dialettica dei sessi che percorre la nuova composizione globale del mercato del lavoro, rilevando come questa tenda a consolidare uno degli archetipi di genere più tenaci: gli uomini come guerrieri e le donne come bottino [9]. Per la maggior parte delle donne non privilegiate del pianeta, l’ingresso sul mercato del lavoro e l’accesso a un reddito di sussistenza sono mediati dallo svolgimento di mansioni di servizio che interessano l’area delle pulizie, della cura nelle sue diverse forme e delle attività associate al sesso — un complesso di attività di cui, in regime di produzione domestica, gli uomini possono appropriarsi in blocco a titolo gratuito; in regime di produzione capitalistica, quel che si perde in termini di gratuità delle prestazioni è abbondantemente compensato dalla realizzazione di enormi guadagni tramite l’impiego di manodopera femminile a basso costo e debolmente sindacalizzata. Per gli uomini, sembrano invece moltiplicarsi a ritmo crescente le occasioni di generare reddito reggendo un’arma: per conto di un esercito, di una polizia, di una milizia privata, in una prigione, in un supermercato, in un bordello, in una zona residenziale, in un giardino pubblico, in un’organizzazione terrorista o in una piccola banda locale. Ma non è tutto qui. Polarizzazione crescente e implicazione reciproca dei termini del rapporto sono elementi inscindibili di questa dialettica di genere, se è vero — come sostiene Falquet — che «nel contesto dei rapporti sociali di sesso esistenti e del “sistema politico dell’eterosessualità” quale l’ha descritto Monique Wittig, l’esistenza stessa di uomini in armi crea una domanda di lavoro nel campo del sesso, per la quale si fa in larga maggioranza appello alle donne» [10].

Sembra dunque che non ci sia modo di decifrare il continuum della violenza senza chiamare in causa il regime politico dell’eterosessualità. Viceversa, non si intende la riproduzione “allargata” dell’eterosessualità senza chiamare in causa la violenza materiale come operatore strategico ai fini della conservazione di classi di sesso (eufemisticamente definite) “differenti e complementari”, dell’intensificazione su scala globale delle tecniche di appropriazione e sfruttamento del lavoro delle donne, della disorganizzazione e demoralizzazione dei segmenti femminili e razzializzati della forza-lavoro che rivestono un ruolo cruciale nella produzione e nella riproduzione sociale. In questo senso, l’analisi dei femminicidi lungo la frontiera tra Messico e Stati Uniti ha costituito un importante banco di prova per mettere in luce le inadempienze di letture culturalistiche o psicologizzanti della violenza contro le donne.

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Alicia Schmidt Camacho, per esempio, ha rilevato come diversi attori politici ed economici, locali e globali, abbiano contribuito alla denazionalizzazione dello spazio della frontiera messicana intensificando all’estremo le condizioni di cittadinanza dimidiata che interessano le messicane povere: condizioni, cioè, in cui il valore economico delle donne deriva direttamente dalla loro mancanza di accesso ai diritti più elementari. La femminilizzazione del lavoro si inscrive di un progetto di governance che ha generato nuove forme e nuovi spazi di creazione di reddito attraverso la mercificazione dei corpi delle donne povere e una cittadinanza limitata. Immagini di donne usate per vendere turismo, merci, lavoro e sesso riempiono le città di confine in modi che erotizzano deliberatamente l’esercizio del dominio. Di qui la studiosa fa discendere la necessità di leggere i femminicidi di Ciudad Juárez, nonché i tassi elevatissimi di impunità assicurati ai loro esecutori, non già come una manifestazione di regressione culturale, di malfunzionamento delle agenzie statali o di incompetenza dei funzionari addetti alle indagini, bensì come l’«espressione razionale» delle contraddizioni che sorgono dal codice di genere in cui è inviluppato lo sviluppo neoliberale. I femminicidi, suggerisce Schmidt Camacho, accompagnano come un’ombra il «progetto di produrre una popolazione femminilizzata senza diritti, facilmente appropriabile per fornire lavoro e servizi sia sui mercati del lavoro legali che su quelli illegali. La produzione culturale di questo gruppo subalterno ha implicato la sessualizzazione dei corpi delle messicane povere […] Le maquiladoras e l’industria del turismo, che specula così vistosamente sulle capacità fisiche delle donne, sono soltanto i luoghi più ovvi di erotizzazione del super-sfruttamento delle donne messicane» [11].

La violenza di genere in America Latina, tuttavia, è stata anche l’occasione per provare a mettere in crisi il paradigma femminista radicale. Da quanto detto finora, sembrerebbe in effetti lecito dedurre che esista un nesso significativo tra l’esercizio della violenza e l’identità sociale delle vittime. E sembrerebbe pure lecito spingere l’indagine in direzione della funzione strumentale che la violenza svolge in questo scenario di super-sfruttamento. Ma è precisamente a questo punto che ci viene chiesto di fare un passo indietro e rivedere le acquisizioni precedenti in fatto di femminicidio. È il caso della proposta interpretativa avanzata dall’antropologa argentina Rita Laura Segato, a cui una parte del movimento italiano guarda con crescente interesse [12].

A dire il vero, non è del tutto chiaro a quali aree di pensiero o di movimento si riferisca esattamente Segato quando rimprovera alla riflessione femminista di non avere ancora fatto i conti con la dimensione politica della violenza contro le donne e di averla confinata alla sfera dell’intimità, contribuendo in questo modo a consolidare «lo stereotipo che incapsula la donna in un’atmosfera domestica» [13]. Dovrebbe essere chiaro, in ogni caso, che quando Segato ripudia enfaticamente l’ipotesi che la violenza di genere abbia qualcosa a che fare con l’organizzazione etero-sociale dei rapporti tra i sessi anche quando si scatena fuori dal teatro domestico [14], quella che si sta facendo avanti è una prospettiva che punta a rompere i ponti con il femminismo.

Togliere le donne dal ghetto, in vista di alleanze e di proiezioni politiche più larghe di quelle ancorate alla linea del genere, è l’esortazione che Segato ci rivolge a partire da un’interrogazione della violenza patriarcale quale espressione paradigmatica della violenza predatoria che caratterizza la «fase apocalittica del capitale». In questa prospettiva, la violenza contro le donne assume rilievo strategico per effetto della posizione che occupa in uno scenario bellico sempre più segnato dall’anomia sociale. Senza uniformi e insegne ufficiali, senza dichiarazioni formali di guerra, di tregua o di resa, senza delimitazioni spaziali o temporali precise, senza linee di demarcazione nitide tra operazioni belliche e azioni criminali, il conflitto contemporaneo tende inesorabilmente, a giudizio di Segato, all’informalizzazione e all’indeterminazione. Fazioni, bande, gruppi tribali, mafie, formazioni statali e parastatali di vario tipo alimentano una nuova filiera armata la cui violenza corporativa e anomica, arbitraria e discrezionale, si esprime in modo esemplare e privilegiato nell’aggressione al corpo delle donne. Il corpo vittimario delle donne, per Segato, reclama dunque attenzione nella misura in cui porta incisi i segni attraverso i quali la struttura contemporanea della guerra si manifesta. Nella brutalità truculenta dei femminicidi sud-americani si rivelerebbe una modalità inedita di esercizio del potere che, per l’antropologa, risponde a una strategia complessiva di riproduzione del sistema definibile come pedagogia della crudeltà. In questa guerra non convenzionale, si rinnova l’immaginario coloniale che dà significato allo stupro come oltraggio indelebile per la vittima e per tutti coloro che detengono una capacità di tutela sul suo corpo (padre, fratelli, marito, autorità politiche). Ed è precisamente questo immaginario coloniale, secondo Segato, a installare il genere come struttura binaria e gerarchica mediante la quale la «posizione maschile» confisca per sé l’universale, relegando all’insignificanza la «posizione femminile».

All’interno di questo quadro analitico, Segato procede al recupero dello schema elaborato da Claude Lévi-Strauss ne Le strutture elementari della parentela, in base al quale le donne sono trattate come segni [15], per trasferirlo alla comprensione delle strutture elementari della violenza [16]. Risalire alle strutture elementari della violenza di genere, per l’antropologa, comporta innanzitutto accentuarne al massimo il valore espressivo, a discapito di quello strumentale. Una volta messa fuori gioco ogni ipotesi utilitaristica, Segato può presentare la scena della violenza come una complessa macchina simbolica adibita allo scambio di messaggi tra interlocutori maschili, siano essi fisicamente presenti sulla scena della violenza oppure idealmente inclusi come destinatari del messaggio nel paesaggio mentale del soggetto dell’enunciazione. Attraverso la violenza, l’aggressore si rivolge ai suoi pari, esibisce spettacolarmente la propria capacità offensiva, mostra di avere le carte in regola per integrarsi alla confraternita virile mafiosa. Sono dunque altri uomini, non la vittima, a dare senso e consistenza alla scena della violenza contro le donne. Nel linguaggio del femminicidio, secondo Segato, il corpo martoriato delle donne indica il resto, lo scarto, ciò che può essere sacrificato per un bene più alto, quale sarebbe appunto la costruzione della confraternita virile.

Ora, anche senza bisogno di disconoscere i risvolti espressivi connessi all’esercizio della violenza di genere, restano forti perplessità di fronte al fatto che la selezione delle vittime passi così drasticamente in secondo piano. La donna come segno, evidentemente, è cosa diversa dalle donne come classe di sesso. Se alla donna come segno sembra inerire naturalmente la posizione di supporto materiale dello scambio simbolico virile, tanto da dover concludere che è l’eliminazione sistematica di un «tipo umano» — la posizione femminile in quanto tale — ciò che il «femminigenocidio» ha di mira [17], per le donne come classe di sesso dovrebbe invece avere ancora senso chiedersi almeno: perché proprio loro? Non meritano attenzione, per esempio, la direzione in cui la violenza circola e la circostanza per cui non si dà la costruzione di sorellanze femminili attraverso il sacrificio estremo di corpi maschili? E se la violenza è costruita discorsivamente, perché escludere in partenza che quel discorso sia indirizzato, se non esclusivamente, certamente anche alle donne assassinate e alle loro simili? Perché restringere la cerchia dei destinatari alla confraternita maschile? Perché impedirsi di pensare che la funzione espressiva della violenza ne veicoli una strumentale, finalizzata a ottenere un risultato ottimale con il minimo dispendio di mezzi: terrorizzare tutte le donne, tenerle al loro posto, costringerle a lottare sul terreno della mera sopravvivenza (o del ritrovamento dei cadaveri delle compagne), ritardando le iniziative che potrebbero svilupparsi su altri fronti? Chi ha interesse a frenare, compromettere, scoraggiare le lotte delle “donne di servizio” e la loro costituzione in soggetto politico autonomo? Possiamo davvero scartare con tanta disinvoltura l’ipotesi che lo sfruttamento delimiti un campo di interessi in cui essere uomini o donne, appartenere all’una o all’altra classe di sesso, ha ancora un’importanza decisiva?

A scanso di equivoci, è bene chiarire subito che queste domande non sottendono il proposito di correggere, ridimensionare o negare la percezione dell’enorme portato di violenza che colpisce le donne, in America Latina e non solo. Non è per favorire l’assuefazione alla crudeltà che questi interrogativi vengono sollevati, e tanto meno per assecondare un ritornello che, con il nobile pretesto di mettere fine all’abuso di retoriche vittimizzanti, punta a silenziare qualsiasi discorso che prenda sul serio l’oppressione delle donne.

È importante, invece, mettere a fuoco l’insidia contenuta nel riferimento di Segato al corpo sacrificale delle donne. Il rischio è che, sganciato da un’analisi più puntuale dei rapporti sociali di genere nei quali è immerso, quel corpo sacrificale si converta rapidamente in metafora del corpo mistico della comunità in rovina, innescando una catena associativa (non propriamente inedita nel copione culturale occidentale) che allinea in un’unica sequenza la posizione femminile minacciata, il mondo-villaggio, l’empatia, la valorizzazione della funzione materna, l’affidabilità quotidiana, il sacro — altrettante figure di un’armonia prestabilita che soltanto l’azione corrosiva di un agente estraneo potrebbe incrinare. Paradossalmente, l’esortazione a togliere le donne dal ghetto finisce per spalancare le porte alla riproposizione di modelli già collaudati di feticizzazione della coesione comunitaria e del vincolo eterosessuale. C’è da temere, insomma, che l’enfasi di Segato sulle solidarietà locali come polo integro di resistenza alla furia devastatrice del neoliberalismo operi a tutto vantaggio della naturalizzazione di legami che custodiscono un potenziale letale per le donne.

Non per nulla, al momento di spiegare l’irruzione della violenza di genere all’interno della comunità e il passaggio da una fase di «patriarcato a bassa intensità» a una fase di «patriarcato ad alta intensità», Segato è costretta a introdurre l’ipotesi di un’alterazione antropologica di derivazione esogena. La connessione dei crimini contro le donne con la fase attuale del neoliberalismo si specificherebbe, cioè, tramite la cattura da parte della mascolinità bianca di una mascolinità dotata di prerogative già esistenti, ma compatibili con tassi ridotti di conflittualità di genere. Per effetto di questa sconfitta storica, l’uomo indigeno si trasforma nel colonizzatore di casa, mimando le gesta del patriarca metropolitano e trasferendo «la violenza appropriatrice del mondo esterno che arriva all’interno delle relazioni del suo stesso mondo» [18]. Si instaura così il Soggetto Universale della sfera pubblica. Di questo soggetto forgiato sulle ceneri della comunità veniamo a sapere che, «per marchio di origine e genealogia», sarà «1) maschile; 2) figlio della conquista coloniale e, pertanto, a) bianco o imbiancato; b) proprietario; c) istruito; d) pater familias». Curiosamente, a tali attributi si accompagna questo inciso: «(descriverlo come “eterosessuale” non è adeguato, visto che della sessualità propriamente detta del patriarca sappiamo molto poco)» [19]. L’ipotesi di partenza, secondo cui lo spessore politico delle nuove forme di violenza di genere può apparire soltanto a patto di dissociarle dalla sessualità e dalla centralità del rapporto uomini/donne tematizzato dalle femministe, si ritrova così tautologicamente confermata. La catena genealogica di trasmissione della violenza si interrompe, senza spiegazioni, alla voce “eterosessualità”.

All’alterazione antropologica indotta dal contatto con la controparte colonizzatrice sembrano invece miracolosamente scampare le donne, presentate come soggetti intrinsecamente vocati al vincolo comunitario e dunque per definizione impermeabili a ogni influenza corruttrice. Non è probabilmente un caso che il linguaggio adoperato per descrivere la comunità rifletta più i modi dell’ontologia, che quelli della storia o della sociologia. La struttura del mondo che precede l’invasione da parte del fronte statale-coloniale è presentata come una struttura «duale» ma, contrariamente a quanto si potrebbe supporre, «guidata da una reciprocità ferrea vincolante» [20]. «Il duale» prosegue Segato «è una delle varianti del molteplice e tra i termini della dualità ci sono transizioni ed è possibile la commutabilità delle posizioni. Nel mondo duale, entrambi i termini sono ontologicamente pieni, completi, sebbene possano mantenere una posizione gerarchica. Non c’è inglobamento di uno da parte dell’altro: lo spazio pubblico, abitato dagli uomini con i propri compiti, la politica e l’intermediazione (gli affari, il dibattito e la guerra), non ingloba né sussume lo spazio domestico, abitato dalle donne, dalle famiglie, con i loro molteplici tipi di compiti e di attività condivise» [21].

C’è un’involontaria ironia nel descrivere il mondo della comunità indigena con accenti che ricalcano quasi letteralmente i modi occidentali più tipici di occultamento del conflitto, come se i rapporti sociali di sesso fossero una questione di controllo dell’equilibrio delle risorse e di negoziazioni nel quadro di rapporti simmetrici tra “differenze”; o come se la concentrazione quasi esclusiva sul sentimento di sé e sulle costruzioni identitarie obbligasse a dedurre un allentamento della gerarchia che produce tali identità e l’insignificanza della matrice eterosessuale di tale gerarchia. L’idea di commutabilità delle posizioni suppone che nel «mondo duale» entrambe le «pienezze ontologiche» abbiano qualcosa da mettere sulla bilancia: la costruzione del concetto annuncia l’esistenza del potere delle donne proprio nel momento in cui congela i termini della partecipazione alla divisione del lavoro nello schema eterosessuale.

A questo punto, sarebbe interessante capire in quale misura la proposta di Segato incroci il movimento che, nel continente sudamericano, proprio a partire dalla questione della violenza di genere, ha ricostruito la pratica dello sciopero femminista dal lavoro riproduttivo e produttivo. Quanto a noi, vale forse la pena ricordare che neanche il mondo occidentale ha mai riassorbito lo spazio domestico fino al punto da rendere marginale l’esistenza di un serbatoio tanto cruciale di estrazione di lavoro gratuito e/o svalorizzato [22]. Laddove possibile, ne ha semmai trasferito le caratteristiche ai segmenti più sfruttati del mercato del lavoro. Potrebbe essere questa la premessa di un’alleanza femminista transnazionale per far saltare il regime di accumulazione etero-patriarcale, anziché l’ennesima occasione per riempirci gli occhi di sabbia chiamando “differenza” le condizioni della nostra comune subalternità.

 

delphy

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NOTE

[1] Pat Parker, Brother, in Ead., Movement in Black, Firebrand Books, Ithaca, New York 1999, p. 77.

[2] Cfr. Monique Wittig, The Straight Mind and Other Essays, Beacon Press, Boston 1992; Adrienne Rich, Compulsory Heterosexuality and Lesbian Existence, in Ead., Blood, Bread and Poetry, Norton & Company, New York 1986, pp. 23-75.

[3] Cfr. Christine Delphy, Violences contre les femmes (1997), in Ead., Un universalisme si particulier. Féminisme et exception française (1980-2010), Éditions Syllepse, Paris 2010, p. 212.

[4] Cfr. Jane Caputi, Diana E. H. Russell, Femicide: Sexist Terrorism Against Women, in Jill Radford, Diana E. H. Russell, Femicide. The Politics of Woman Killing, Twayne, New York 1992, p. 15. Sulla base della teorizzazione di Marcela Lagarde, oggi è preferibile usare il termine “femminicidio” al posto di “femicidio”, per evitare impropri effetti di simmetrizzazione tra femicidio e omicidio.

[5] Jill Radford, Introduction, in Jill Radford, Diana E. H. Russell, Femicide, cit., p. 4.

[6] Ivi, p. 8.

[7] Jules Falquet, Pax neoliberalia. Perspectives féministes sur (la réorganisation de) la violence, Éditions iXe, Donnemarie-Dontilly 2016, p. 8.

[8] Nicole-Claude Mathieu, “Origines” ou mécanismes de l’oppression des femmes? (1994), in Ead. L’anatomie politique 2. Usage, déréliction et résilience des femmes, La Dispute, Paris 2014, p. 186.

[9] Cfr. Jules Falquet, De gré ou de force. Les femmes dans la mondialisation. La Dispute, Paris 2007, pp. 51-82.

[10] Ivi, p. 60.

[11] Alicia Schmidt Camacho, Ciudadana X. Gender violence and the denationalization of women’s rights in Ciudad Juárez, Mexico, in Rosa-Linda Fregoso, Cynthia Bejarano (eds.), Terrorizing Women. Feminicide in the Américas, Duke University Press, Durham-London 2010, p. 279.

[12] Cfr. Rita Laura Segato, Patriarcato: dal margine al centro. Disciplinamento, territorialità e crudeltà nella fase apocalittica del capitale e Le nuove forme di guerra e il corpo delle donne, in Roberta Pompili, Adalgiso Amendola (a cura di), La linea del genere. Politiche dell’identità e produzione di soggettività, ombre corte, Verona 2018, rispettivamente alle pp. 57-74 e 153-186.

[13] Rita Laura Segato, Le nuove forme di guerra e il corpo delle donne, cit., p. 185.

[14] Si veda la traduzione dell’intervista a Segato di Alejandra Ojeda e Florencia Vizzi, apparsa il 17 settembre 2017 su «Dinamopress» con il titolo Femminicidi e pedagogia della crudeltà, in cui si legge: «Una delle difficoltà, tra i limiti del pensiero femminista, è credere che il problema della violenza di genere sia un problema tra uomini e donne. E in alcuni casi persino tra un uomo e una donna. E credo che sia un sintomo della storia, degli eventi che attraversano la società. E a questo punto sollevo la questione della precarietà della vita».

[15] Cfr. Claude-Lévi Strauss, Le strutture elementari della parentela (1947), Feltrinelli, Milano 2003, pp. 633-634.

[16] Cfr. Rita Laura Segato, Territory, Sovereignity, and Crime of the Second State, in Rosa-Linda Fregoso, Cynthia Bejarano (eds.), Terrorizing Women, cit. pp. 70-92. L’articolo riassume le tesi esposte più diffusamente da Segato in Las estructuras elementales de la violencia. Ensayos sobre género entre la psicología, el psicoanálisis y los derechos humanos, Universidad Nacional de Quilmes/Prometeo, Buenos Aires 2003.

[17] Rita Laura Segato, Le nuove forme di guerra e il corpo delle donne, cit., p. 182.

[18] Rita Laura Segato, Patriarcato: dal margine al centro, cit., p. 59.

[19] Ivi, p. 60.

[20] Ivi, p. 59.

[21] Ibidem

[22] Su questo cfr. Melinda Cooper, Family Values. Between Neoliberalism and the New Social Conservatism, Zone Books, New York 2017.